Biblioteca de Alejandría

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Biblioteca de Alejandría
13 Biblioteca de Alejandría.jpg
Arquitecto: Snøhetta, Craig Dykers, Christoph Kapeller, Kjetil Thorsen
Ingeniero Estructural: Mamdouh Hamza
Constructor: Arab Contractors, Balfour Beatty Construction
Diseñado en: 1988
Construido en: 1995-2002
Coste: $200.000.000 USD
Ubicación: El Shatby, Alejandría, Egipto
Coordinates: 31° 12' 31" N, 29° 54' 34" E
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Contenido

Introducción

La Biblioteca de Alejandría es una importante biblioteca y centro cultural, construida en conmemoración a la biblioteca más grande de la Antigüedad.

En el año 1987 salió a la luz un ambicioso proyecto cultural: construir una nueva biblioteca en la ciudad de Alejandría para recuperar así un enclave mítico de la Antigüedad, patrimonio de la Humanidad.

El objetivo perseguido era el mismo objetivo que tenía en la antigüedad: actuar como una biblioteca de investigación pública y apoyar a la gente del mundo árabe y de Oriente Medio para conservar su antigua posición como académicos e investigadores en diferentes campos de la ciencia.

Para llevarlo a cabo, en 1988 la UNESCO patrocinó un concurso internacional donde resultó ganadoró el proyecto de la firma noruega Snøhetta. El presupuesto para la construcción fue de 230 millones de dólares, financiado por países de todo el mundo. El edificio fue inaugurado oficialmente el 17 de octubre de 2002 en la misma ubicación que tenía en la Antigüedad, 1.600 años después de la desaparición definitiva de aquellas grandes colecciones del saber.

Dependientes de esta Biblioteca se han construido además otros dos edificios, uno dedicado a Centro de Conferencias y otro dedicado a Planetario que consta de tres museos: de la Ciencia, de la Caligrafía y de la Arqueología. Hay además un laboratorio de restauración, una biblioteca para niños invidentes o minusválidos y una moderna imprenta.

El edificio tiene capacidad para albergar 20 millones de libros. Actualmente, posee alrededor de 200.000 ejemplares, la mayoría de los cuales fueron adquiridos por donaciones. Hay 50.000 mapas, 10.000 manuscritos, 50.000 libros únicos y además ejemplares del mundo moderno, con 10.000 archivos multimedia de audio y 50.000 visuales.

Hoy en día, la biblioteca recibe alrededor de 800.000 visitantes cada año.

El edificio fue diseñado para una duración de dos siglos, aunque se teme que este período podría ser exagerado, debido a su cercanía al mar.

Historia

La Antigua Biblioteca formaba parte de una institución llamada el Serapeo, que incluía un Templo de culto a Serapis, fundado por Ptolomeo Soler, rey de Egipto entre 305 y 285 a.C. tras la muerte de Alejandro Magno y llegó a albergar hasta 700.000 volúmenes.

Tanto la Biblioteca como el Museo se encontraban entre las instituciones más prestigiosas del mundo antiguo. El bibliotecario y el director del Museo eran nombrados por el propio rey de Egipto. Esta fue la primera biblioteca pública gubernamental en la historia. Había muchas bibliotecas en los tiempos del faro pero eran exclusivas para los sacerdotes de los templos y la familia real. Además, tenía gran importancia religiosa y actuó como un importante centro para la ciencia y la cultura durante muchos siglos. Grandes científicos como Arquímedes, estudiaron allí.

No está claro exactamente cuándo la Antigua Biblioteca de Alejandría fue destruida; se sabe que fue quemada varias veces. En el siglo II a.C., bajo el reinado de Ptolomeo Euergates II, comenzó el proceso de deterioro, que continuó a través de varios siglos. En el año 47 a.C. las pérdidas se multiplicaron con un primer gran incendio decretado por Julio César. En el año 273, con los enfrentamientos en tiempos de Aureliano, sufrió los peores daños de su historia cuando se arrasó con la ciudad y el barrio de los palacios se convirtió en un páramo. Un nuevo incendio en el año 391 devoró casi la totalidad del edificio. En el año 634 el califa Omar provocó un incendio ya que, para éste, los libros de la Biblioteca contradecían al Corán, y por tanto, eran peligrosos.

Situación

Está situada en la costa del Mar Mediterráneo, en la ciudad egipcia de Alejandría.

La Antigua Biblioteca y el Museo estaban situados en Los Palacios, un barrio residencial que ocupaba casi un tercio de la zona principal de la ciudad.

El nuevo edificio fue construido junto al malecón, en al Shatby frente a la playa de Al selsela, a pocos metros del lugar donde se supone que se encontraba la antigua biblioteca.

Está implantado sobre la costa, cruzando la avenida costera. El edificio fue rodeado por un estanque de agua que le da continuidad con el mar.

Concepto

Por fuera, el edificio recuerda el famoso faro de Alejandría, ya que su cubierta vidriada deja que la iluminación interior se proyecte hacia el Mediterráneo. Su implantación, rodeado de agua, refuerza el concepto.

El diseño de su cubierta es cilíndrico, en homenaje al dios egipcio Ra, el dios del Sol. Visto desde arriba, se propone la imagen del sol ya que los jeroglíficos egipcios muestran el sol por lo general como un disco simple.

Se buscó recuperar el espíritu original de la Biblioteca de Alejandría como centro de aprendizaje, el diálogo y la racionalidad.

Espacios

El edificio es un enorme cilindro con la cubierta inclinada, de 36.770 metros cuadrados de superficie y 33 metros de altura. Consta de 11 niveles, 4 de los cuales se hallan por debajo del nivel de la calle.

El cilindro de 160 metros de diámetro, pasa de 15,8 metros de profundidad a 37 metros sobre el suelo con su cubierta inclinada.

El techo de cristal otorga luz solar a niveles óptimos durante todo el año a la vez que funciona como un nexo de unión que permite el acceso visual al exterior y viceversa. Las velas solares, instalados en el techo, permite el acceso difuso de la luz del sol en el espacio interior. Un gran muro toma la máxima altura del cilindro. Este contiene bajorrelieves caligráficos en 120 lenguas, representando las civilizaciones del mundo.

Un foso rodea la mayor parte del edificio, actuando como frontera de la biblioteca.

En el interior, distintas terrazas van cubriendo los niveles, con una plataforma de observación en cada nivel que permita la visibilidad sin obstáculos a cualquier destino.

Las estanterías se extienden detrás de cada terraza, que se puede acceder de forma independiente a través de un pasillo externo, ofreciendo una flexibilidad superior para la organización de cada departamento.

Ofrece una sola hipóstila (sala egipcia sostenida por columnas) de hormigón y maderas nobles, situada en el centro del edificio, destinada para lectura. El espectacular Salón abarca 70.000 m² en 11 niveles en cascada y tiene capacidad para 2.000 lectores. También cuenta con 200 salas de estudio para académicos e investigadores.

El Manuscrito de Libros Raros y Galería de Exposición, se encuentra en el corazón de la Biblioteca, que ocupa el espacio de 344m2. Alrededor de 120 manuscritos y libros raros se muestran en estos casos. Dos piezas de la kiswa (cubierta decorativa de brocado negro, bordado en oro con versículos del Corán) de la Kaaba Santo adornan las paredes por encima de los manuscritos islámicos.

El Museo de Antigüedades muestra los artefactos descubiertos en el sitio de construcción de la biblioteca moderna. La colección se compone de casi 1.100 piezas y documentos de diversas épocas de la civilización egipcia que data de la época faraónica hasta la época islámica, incluyendo la civilización griega que llegó con la conquista de Alejandro Magno y las civilizaciones romana y copta.

Otras exposiciones dentro de la colección incluyen "Impresiones de Alejandría", una colección de grabados, litografías, fotografías y mapas de principios de Alejandría por los artistas y viajeros de los siglos 15 al 19, y una exposición permanente dedicada a las obras literarias, cinematográficas y pinturas del célebre director egipcio, diseñador de producción y cineasta, Shadi Abdel Salam.

El proyecto incluye tres edificios principales: la biblioteca, un centro de conferencias y una esfera de 18 metros de altura, que constituye el planetario. Un museo especial para monumentos bajo el agua descubierto en el puerto oriental se encuentra en el Planetario. El Centro de Conferencias y Biblioteca, aunque independientes, comparten algunas instalaciones, junto a la Plaza de la Cultura.

Estructura

La cubierta está hecha en vidrio con estructura metálica.

Esbeltas columnas estriadas de hormigón, soportan la cubierta, diseñada sin juntas de movimiento en sus 16.000 metros cuadrados de superficie.

Materiales

El gran muro curvo exterior fue construido con granito de Asuán.

En el interior, maderas nobles revisten las salas. Los suelos son de roble.

Planos

Fotos


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