Gran Muralla China

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Gran Muralla China
Gran muralla 2.jpg
Arquitecto: Desconocido
Construido en: 476 a.C – XVI
Altura: 7-10 m
Ancho: 7 m
Largo: 8.851,8 km
Ubicación: China
Coordinates:

Contenido

Introducción

La Gran Muralla china, Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1987 y una de las Siete Maravillas del Mundo Moderno, tenía una longitud original de 8.851,8 kilómetros, entre su brazo principal y los ramales secundarios, unos 2.000 más de lo que antes se calculaba, según los últimos informes de las administraciones estatales de Arqueología, Topografía y Cartografía de China, cuya investigación con instrumentos avanzados de exploración y alta precisión duró desde mayo de 2007 a diciembre 2008. Actualmente sólo el 20% de la construcción se mantiene en pie, un 30% se encuentra en malas condiciones y el resto ha desaparecido casi por completo.

Aunque se construyó en varias etapas, la primera comenzó con el levantamiento de un muro defensivo en los territorios del norte, antes de la unificación de la Dinastía Qin, 476 a.C, durante el período de Primaveras y Otoños y los Rienos Combatientes. Fue a partir de la dinastía de Qin Shi Huangdi, primer emperador de China y fundador de la dinastía Chin, que su construcción adquirió mayor relevancia.

No se construyó toda de una vez, sino más bien es la unión de varios muros construidos durante un período de aproximadamente mil años. Su forma actual se culminó durante la dinastía Ming.

Ha habido cuatro grandes períodos en su construcción:

  • Periodo de la Dinastía Qin (año 221 a. C aprox.)
  • Periodo de la Dinastía Han (año 210 a. C aprox.)
  • Periodo de baja actividad (desde 220 a 1300 d. C. aprox.)
  • Periodo de la Dinastía Ming ( año 1449 d. C. aprox.)

Curiosidades

  • Si se levantara una muralla de un metro de grueso y cinco metros de alto con los ladrillos, piedras y tierra de la Gran Muralla, esa muralla le daría más de una vuelta al mundo.
  • Gran parte de la Muralla tiene fama de ser el mayor cementerio del mundo; aproximadamente 10 millones de trabajadores murieron en su construcción.
  • Hubo gran consternación cuando el primer astronauta chino, Yang Liwei, reveló que de hecho no pudo ver la Gran Muralla desde el espacio durante su viaje en su cápsula espacial tripulada en 2003, hecho que contradijo a lo que se afirmaba hasta ese momento.


Situación

Ubicación en el mapa

La Gran Muralla, abarca desde cerca de la frontera con Corea, en la pequeña ciudad de Chau-Hai-Kuan, a poca distancia de Pekín y próxima al Mar Bohai, hasta el desierto de Gobi, en Yang Kuan. Se extiende desde Shanhaiguan en el este hasta Jiayuguan en el oeste. Atraviesa seis provincias y regiones autónomas y un municipio del Norte de China: Hebei, Beijing, Shanxi, Mongolia Interior, Ningxia, Shaanxi y Gansu, adaptándose a las diferentes topografías de su largo recorrido, siguiendo el curso de los ríos en lugar de tender un puente sobre ellos y adaptándose a los contornos de montañas y valles en su trazado.

Concepto

Los principios de la construcción de la Muralla China fueron defenderse de los ataques nómadas xiongnu de Mongolia y Manchuria y más que para evitar el cruce de los ejércitos, lo que se pretendía evitar era pasaran sus caballerizas y de este modo menguar parte de su capacidad conquistadora.

Espacios

La Gran Muralla está compuesta de muros, pasos, atalayas y torres. Tiene una altura que oscila entre los siete y los ocho metros, su base mide unos siete metros y su parte superior seis.

  • Muros

Una de las secciones que más llama la atención en esta larga muralla está en una de las zonas construidas por la dinastía Ming, a 980 metros sobre el nivel del mar. El muro de 11 kilómetros de largo, entre 5 y 8 metros de altura y con un ancho de 6 metros en la base y 5 en la parte superior. A tan solo 25 kilómetros de la Gran Muralla Ming, al oeste de Tian Ling Liao, los muros son muy bajos

  • Torres

Estas fueron levantadas según los criterios de las diferentes dinastías. Su ubicación en la muralla dependió de las características topográficas de cada región y una característica fue la de camuflarse lo mejor posible y entorpecer el acceso al enemigo, construyendo una sola escalera de acceso y una entrada poco accesible. A lo largo de su recorrido hay aproximadamente 24000 torres.

Atalaya
  • Pasos o puertas

Las tres más importantes son:

Paso Juyong, en el, con 7,8 metros de altura y 5 de ancho. Las almenas del muro tienen casi dos metros de alto y también hay troneras.

Paso Jiayu (Jiayuguan), en el borde occidental, este paso era la puerta para la ruta de la seda.

Paso Shanhai, en el borde oriental.

  • Cuarteles y atalayas

Como todas las construcciones concernientes a la Muralla, los cuarteles fueron construidos a lo largo de la misma o directamente integrados en las paredes y ubicados a largas distancias.

En la mayor parte del recorrido de la muralla existen atalayas en la parte superior con pequeñas lagunas defensivas. El paso Jiayu alberga una atalaya de observación militar de 14 metros de ancho y 15 de largo, está a siete kilómetros y medio de la entrada.

Estructura

Great Wall of China PD WC by Ahazan.jpg

El muro tenía una altura de siete u ocho metros, llegando a diez en algunos puntos, con una anchura de siete metros en la base y seis en la cresta.

Básicamente, su estructura consistió en una larga tapia de arcilla y arena apisonada cubierta con varias paredes de ladrillo que la hicieron muy resistente.

La técnica más utilizada para la realización de los muros fue la de realizar un esqueleto de madera que se rellenaba con capas de tierra, una sobre otra. Se dejaban secar y se retiraba el armazón, dejando sólidos muros de tierra. En algunos tramos dicha tierra era mezclada con piedras o cubiertas con ladrillos.

Materiales

  • Muros

Los materiales usados son aquellos disponibles en los alrededores de la construcción. Cerca de Pekín se utilizó piedra caliza, en otros sitios se utilizó granito o ladrillo cocido. En ciertas regiones se utilizaron piedras con un alto contenido en metal, como las provenientes de Shan Xi, que daban a la construcción el aspecto de estar hecha con piedras de plata.

  • Suelos

Los suelos eran a base de una mezcla de piedra y mortero en cuatro o seis capas, compactados con rodillos hechos con troncos de árbol, otorgándoles un pavimento fuerte y con buena circulación. Se evitaron las escaleras y en su lugar se pusieron rampas, pudiendo de este modo ser utilizada como vía de comunicación y transporte.

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