Torre Sears - Torre Willis

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Torre Sears - Torre Willis
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Arquitecto: SOM Architects, Bruce Graham
Ingeniero: Myron Goldsmith
Ingeniero Estructural: Fazlur R. Khan
Promotor: Sears, Roebuck & Company
Construido en: 1970 - 1974
Peso: +225.000tn
Altura: 527,3m
Altura del Techo: 442.14m
Altura del último piso: 412.69m
Piso: 110
Ascensor: 104
Área de la Tierra: 12.140.57m²
Área Construida: 418.064 m2
Coste: $175.000.000 USD
Ubicación: Chicago, Illinois, Estados Unidos
Coordinates: 41° 52' 43" N, 87° 38' 9" O
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Introducción

En 1969 Sears, Roebuck & Compañía era el minorista más grande en el mundo, con aproximadamente 350.000 empleados. Sus ejecutivos decidieron aunar a la mayoría de los miles de empleados distribuidos en oficinas ubicadas en todas las área de Chicago en un solo edificio sobre el borde occidental de la ciudad. Con las demandas inmediatas de espacio 279,000m², y con predicciones y proyectos para el futuro crecimiento que hará necesario aún más espacio los arquitectos de Skidmore sabían que el proyecto generaría uno de los edificios de oficinas más grandes en el mundo.

Comisionado por Sears, Roebuck & Compañía, fue diseñado por el arquitecto jefe Bruce Graham y los ingenieros estructurales Srinivasa y Fazlur Khan de Skidmore, Owings & Merrill, SOM.

La construcción comenzó en agosto de 1970 y el edificio alcanzó la altura máxima esperada el 3 de mayo de 1973. Desde esa fecha y hasta 1995 la torre fue la sede de Sears Roebuck & Co, año en que el comerciante se mudó a los suburbios de Chicago. El diseño del edificio, de planta flexible y altura icónica le permitió convertirse en un punto de referencia para una serie de sociedades y empresas de Chicago. Hoy en día, la torre está bien mantenida y sigue siendo un centro de actividad en el Circuito de Chicago.

  • Torre Willis

En 2009 la compañía Willis Group Holdings, Ltd compró el edificio y los derechos del nombre formaron parte de la negociación, pasando a llamarse Torre Willis. Este cambio no fue bien acogido por la población de Chicago que se sigue refiriendo al edificio como la Torre Sears.

Diseño

Los primeros diseños eran para una estructura en forma de caja exclusivamente para Sears, pero los arquitectos y asesores inmobiliarios presionaron para levantar una torre más alta, con pisos superiores alquilables. Con 110 plantas y 443m de altura la estructura propuesta superaba al World Trade Center por aproximadamente 30m. Según los directivos de la empresa el edificio sería “tan alto como la FAA, Administración Federal de Aviación, les permitiera”. Durante casi 25 años, La Torre sostuvo el registro de ser el edificio más alto a nivel mundial, hasta que las Torres Petronas en Kuala Lumpur, Malasia, fueran construidas en 1998.

Situación

La Torre esta estratégicamente localizada en el distrito financiero de Chicago, Illinois, Estados Unidos, sobre el 233 South Wacker Drive, en el corazón de la costa Oeste, el primer sub-mercado de la ciudad, casa de sus coorporaciones más grandes y de las estaciones ferroviarias que utilizan las personas que viven fuera de la ciudad. Su construcción ocupa toda la manzana, 12.140.57m², delimitada por Francklin Street, Wacker Drive, la calle Adams y Jackson Boulevard.

Concepto

Diagrama

Uno de los aspectos muy importantes a tener en cuenta cuando se realiza un rascacielos es que a mayor altura mayor es el efecto del viento sobre su estructura. Para contrarrestar este efecto en los edificios más bajos se acostumbra a rigidizar la estructura con un arriostramiento en X que impida la deformación o desplazamiento de la misma, en algunos casos por el exterior, o con muros de refuerzo alrededor de los núcleos de comunicación vertical. Este proceso en una estructura de acero de gran altura resultaría sumamente costoso, es el caso de la Torre Sears.

Fue necesario desarrollar nuevos conceptos estructurales, no sólo por costes, también porque el cliente no deseaba un refuerzo en X sobre la fachada de su edificio. El ingeniero originario de Bangladesh, Fazlur Rahman Khan fue el encargado de dar respuesta a estas necesidades creando un nuevo concepto estructural conocido como “pantalla de tubos”, concepto que pasó a formar la base de la construcción de edificios altos en la actualidad y le valió el ser considerado "padre de los diseños tubulares" en los rascacielos. En el caso de la Torre Sears estos “tubos” de tamaño medio crean una estructura que a la vista aparece creada por una serie de torres individuales unidas que terminan a diferentes alturas y que dentro ofrecen plantas libres de columnas que van desde los 3.800 a los 1.100m2, con una deriva máxima del viento, en la parte superior del edificio, de apenas 0.30cm.

Espacios

Sears es una torre de oficina atractiva y contemporánea con una superficie construida de 418.64 m² de los cuales son alquilables 353.961 m². La superficie está distribuida en 110 pisos, 108 sobre rasante, a los que se accede con 104 ascensores, 16 de los cuales tienen doble altura. Fue el primer rascacielos del mundo en incorporar este tipo de ascensores. El icónico diseño de retroceso de la estructura fue concebida como un resultado directo de las necesidades de espacio del cliente. Se pidió a los diseñadores que desarrollaran un edificio que incorporara no sólo plantas muy grandes para oficinas, necesarias para las operaciones de la compañía, sino también una gran variedad de plantas más pequeñas para los inquilinos que requiriesen menos superficie.

Skydeck

Verticalmente está dividida en tres zonas de entre 30 y 40 plantas, cada una de las cuales dispone de un vestíbulo de doble altura, además de disponer de 3 plantas mecánicas.

  • Pabellón Skydeck

En el frente de la torre existe una entrada independiente para los turistas que desean acceder al Pabellón Skydeck, agregrado por Skidmore Owings & Merrill en 1985. A 412.69m de altura, en la planta 103, se encuentra una plataforma de observación que en días claros permite ver cuatro estados, Illinois, Indiana, Wisconsin y Michigan. Esta plataforma se incorpora con facilidad como una adición innovadora que está en el espíritu del diseño original. Los mínimos balcones de cristal de cinco lados permiten vistas en todas direcciones y proporcionan una experiencia que se aproxima a sentirse suspendido en el aire. Los salientes son de aproximadamente 1.22m de profundidad, 3m de altura y 3m de ancho. Están realizados con paneles de vidrio laminado de 3.81cm de espesor colgados de un bastidor de acero que cabalga sobre carriles, lo que le permite ser retraído al interior del edificio para la limpieza y el mantenimiento.

Otros servicios incluyen una plataforma de difusión de categoría mundial, un centro de conferencia e instalación de salud, todos ellos con rasgos de tecnología excepcionales.

Estructura

Esquema del escalonado

Se trata del edificio más alto del mundo con estructura completamente de acero, columnas y vigas en un sistema "de megamódulo".

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La estructura de la torre se resuelve con nueve módulos cuadrados, cada uno rígido dentro de sí mismo sin apoyos internos. Los pisos están suspendidos desde los tubos, una innovación tecnológica del ingeniero Fazlur Kahn, basada en la teoría de que un edificio construido en base a una serie de tubos sería más ligero y más fuerte que un edificio construido con un esqueleto de acero tradicional. En la base del edificio los 9 los módulos forman una planta cuadrada, de 22.86x22.86m, agrupándose como un cuadrado cerrado y llegan intactos hasta los primeros 50 pisos, terminando a distintas alturas y creando una forma con múltiples niveles. A partir de este nivel la cantidad de módulos/tubos va decreciendo hasta transformarse en solo dos tubos de acero desde el piso 90 hasta la cúspide.

Los módulos estructurales se insertan en cajones de hormigón armado que alcanzan la roca madre y están unidos por una estera también de hormigón. El marco de acero estructural fue pre-ensamblado por secciones y luego atornillado in situ. Cada módulo de 7.6x4.6m fue prefabricado para luego poder ser trasladado al lugar con grandes camiones y una vez colocados en el lugar mediante grúas, unir las conexiones.

La piel, de construcción ligera, aluminio negro y vidrio tintado en color bronce reduce los reflejos y sirve como aislante entre la estructura interior y exterior con el fin de mantener una temperatura relativamente constante, lo que minimiza la expansión y contracción de la trama.

Materiales

La mega estructura fue realizada con acero estructural. Cada módulo prefabricado de 7.6x4.6m está formado por un pilar de acero con una altura de dos plantas y una jácena a cada lado soldada en su parte media. Estas jácenas son las que fueron atornilladas entre sí, una vez colocadas en su lugar. Los tubos fueron reforzados con una envoltura de cerchas que recubren dos plantas, alrededor de los niveles 29-31, 64-66 y 88-90. Las losas de cada planta son de hormigón armado y se apoyan sobre cerchas onduladas de 1m de profundidad atornilladas a las columnas.

La Torre Sears tiene un exterior de aluminio anodizado negro con cristales tintados en color bronce recorridos verticalmente por líneas negras que remarcan los tubos. Las grandes cristaleras ofrecen un aprovechamiento máximo de luz natural y vistas, reforzadas por el retroceso de los módulos creados en todos los lados de la torre.

Dentro del edificio se han colocado 40.23Km de tuberías, 2.440Km de cableado eléctrico, 128.75Km de cables de acero para los ascensores y 145.000 luminarias. En las zonas comunes del edificio se utilizaron materiales de primera calidad que resaltan el prestigio del inmueble, en el vestíbulo paredes revestidas con placas de travertino con juntas de acero inoxidable, pisos de granito pulido e iluminación decorativa en el techo.

Seis máquinas robot para el lavado de las 16.100 ventanas de la Torre Sears fueron montadas en el techo.

Planos

Fotos