Casa Wichita
Diseñado en
1944
Año de Construcción
1947
Altura
5 metros
Pisos
1
Área construida
113 m2
Volumen
340 m3
Ubicación
Wichita, Kansas, Estados Unidos

Introducción

En 1944, con el final de la II Guerra Mundial cercano, las fábricas de aviones de combate americanas debieron adelantarse a la inminente reducción de su fabricación y buscar un producto alternativo que evitara el éxodo de sus trabajadores en busca de nuevas ocupaciones, aún antes de que la fabricación de aviones cesara definitivamente. El incentivo de fabricar productos no relacionados con la guerra y sobre todo si se trataba de las casas que tanto necesitaban los trabajadores que vivían en caravanas, pensaron sería suficiente motivo para mantener viva la esperanza de trabajo posbélico.

En un apartado de la fábrica de aviones Beech, el futurista e inventor Richard Buckminster Fuller aunó varias ideas desarrolladas con anterioridad para dar forma a la que sería la Casa Wichita o Dymaxion Dwelling Machine, (la palabra Dymaxion resulta de la combinación de dos palabras favoritas en el vocabulario de Fuller, “dynamic” y “maximizeun”), icono arquitectónico en cuanto a casas ligeras e industrializadas se refiere.

Impulsado por la filosofía de diseño «más por menos», Richard Buckminster Fuller trabajó de manera simultánea en los planes para casas, coches, barcos, juegos, transmisores de televisión y cúpulas geodésicas, todos los cuales fueron diseñados para ser producidos en masa con el medio más sencillo y más sostenible posible.

Situación

El primer prototipo fue montado en Rose Hill , Wichita, estado de Kansas, Estados Unidos, en los alrededores de la fábrica de aviones y aunque fue todo un éxito y se comenzaron a recibir encargos, la enorme inversión en máquinas, necesaria para su construcción, sumada a la insistencia de Fuller en que el modelo debía ser perfeccionado hizo que no se siguiera adelante. La casa del futuro quedó en el futuro pero consiguió su propósito, frenar el éxodo de mano de obra de la fábrica.

El Museo Henry Ford en Dearborn, Michigan, obtuvo en 1991 las piezas del único prototipo superviviente, el de la familia Graham y pasó gran parte de esa década restaurando la estructura a su estado original para ser expuesta en sus instalaciones.

Concepto

La influencia del trabajo en la fábrica de aviones queda reflejada en la imaginación de Fuller al diseñar la Casa Wichita que se parece más a un vehículo que tuviera que desplazarse por el aire a gran velocidad que a un edificio.

Planta Casa Dymaxion

Fuller aunó tres ideas anteriormente desarrolladas por él, en proyectos que aunque patentados nunca llegaron a realizarse, una construcción metálica suspendida de un mástil central, un baño prefabricado Dymaxion y su Dimaxion Deployment Unit, una especie de recipiente agrícola reconvertido en barraca para uso militar, este último sí fabricado en serie. La casa fue pensada como casa rural que solucionase los problemas habitacionales de la postguerra y de las personas con bajos recursos.

  • Antecedentes

En 1928 Fuller patentó la Casa Dymaxion, una construcción metálica hexagonal suspendida de un mástil central. Formalmente la Casa Wichita es una versión refinada y ajustada de este primer prototipo. La cara facetada de la Casa Dymaxion se convirtió en una forma hemisférica con una cúpula monocasco y en lugar de estar suspendida en el aire sólo se levanta unos pocos centímetros del suelo.

Uno de los inversionistas de la compañía, William Graham, compró las dos estructuras fabricadas y construyó una vivienda unifamiliar con ellas. La cúpula se conectaba al extremo de una casa más tradicional, al estilo rancho. La familia Grahan vivió en esta casa desde 1948 hasta la década de 1970. Nadie vivió en una casa Dymaxion en la forma en que Fuller había previsto originalmente.

Espacios

La casa cuelga desde lo alto de un mástil, como un barco de vela, en el que la casa es la plataforma y el casco está suspendido de un mástil estructural único de aluminio, en el cual se ubicaron todos los servicios de paso de la construcción, fontanería, ventilación, de tal modo que la casa obtiene una especie de aire acondicionado natural a través de este mástil.

La Casa Wichita tiene una planta circular y un perfil aerodinámico, para reducir la resistencia al viento y las pérdidas caloríficas. En el interior un enorme ventilador giratorio de techo, movido por una enorme veleta exterior, controlaba la circulación de aire. La forma de la casa era tan inusual y la gama de aparatos que se incorporaron en muchas formas intrigantes, y en algunos casos “excéntricos”, que a menudo se llegó a la conclusión de que se trataba de una excentricidad al estilo de Fuller que llevó al resultado de que nunca se desarrollara comercialmente.

A la casa se accede por una pequeña escalera que desemboca en el vestíbulo. En el núcleo central de la planta circular, 24,23m2, se ubica el nudo de servicios, incluidos dos baños prefabricados Dymaxion proyectado por Fuller en 1936 y el resto de instalaciones, chimenea de acero inoxidable, conductos de aire y dos espacios de servicio. El resto de la planta está dividido radialmente como una tarta, en cinco partes, separadas por tabiques radiales provistos de estantes giratorios que serven para almacenaje. Estas cinco “porciones” están distribuidas en: vestíbulo de entrada, sala de estar y comedor de 46,27m2, dos dormitorios con 19,34m2 cada uno y cocina con almacén.

Baño prefabricado Dymaxion

Plano baño prefabricado

El interior del baño prefabricado diseñado por Fuller está integrado por una bañera, un retrete y un lavabo. Carece de ventanas por lo cual puede tener diversas ubicaciones. Está construido con aleaciones ligeras, bacteriostáticas (cobre o acero revestido con 37% de estaño y 3% de plata) en su casi totalidad. En la parte no revestida de metal se cubren con asfalto y telas que amortiguan los ruidos. La zona del lavabo está separada de la zona de bañera por una puerta. En conjunto cada unidad está provista de una cámara para la bañera, un lavabo y un inodoro. Todas las esquinas de las recamaras están redondeadas 10cm para facilitar la limpieza.

Todas las piezas encajan para drenar el interior en previsión de daños ocasionados por el agua en la estructura de soporte. Las puertas son correderas y compactas ofreciendo privacidad. Hay un gran ventilador, ventilación silenciosa, por debajo del lavamanos, que dispersa el vaho y los olores hacia abajo, lejos del nivel de la cabeza. El piso de la bañera es 23 cm más alto que el piso de baño con superficie antideslizante de corcho.

Un calentador eléctrico se encarga de calentar el suelo, con resistencias en su interior, y la bañera, calentando el metal de la misma. La luz, el ventilador y el calentador pueden ser controlados tanto desde dentro o fuera del cuarto de baño, que también tiene una luz exterior como señal opcional para indicar que está ocupado. La bañera dispone de barras a ambos lados para calentar las toallas. Sus muros disponen de cuatro nichos para los accesorios del baño.

Estructura y materiales

En esta casa futurista, la estructura es igualmente innovadora: un forjado de acero de 12 metros de diámetro, con una cámara de aire de 0,60cm que lo separara del suelo y con la resistencia suficiente para soportar el peso de 120 personas. La estructura modular de la fachada está suspendida de un único mástil central por medio de una combinación de cables tensores y 3 anillos de compresión, como una rueda de bicicleta. Fuller había patentado años antes una construcción metálica hexagonal suspendida de un mástil central, la Casa Dymaxion, que nunca llegó a realizarse, pero en cuyo modelo se basó para desarrollar la Casa Wichita.

El revestimiento exterior se realizó con el mismo material usado para los aviones Beech, aluminio Duralumin brillante, reciclado de los materiales sobrantes en su construcción. A modo de ventanas, una cinta de plexiglás fijo permite la entrada de luz natural. El remate en la parte superior se realiza con un “casco” metálico donde se genera el sistema de ventilación. Esta casa prefabricada diseñada por Fuller tiene una altura de casi 5 metros sobre el nivel del suelo y un volumen de 340 m3. Fue considerada una de las primeras casas sostenibles. Gracias a su diseño el interior se mantenía fresco sin necesidad de recurrir a climatización, según su creador «la naturaleza funcionaba con la mínima energía».

Sistema de ventilación

Aprovechando el núcleo central y la separación de 0,60 cm del terreno, Fuller diseñó una chimenea que permitía que el aire frio entrara por la parte de abajo distribuyéndose y creando corrientes dentro de la casa, a la vez que el aire caliente era expulsado por la parte de arriba .

Si bien hoy en día la construcción de una casa entera de aluminio no es ambientalmente correcto, en la época inmediata a la posguerra había una gran cantidad de aluminio y aeronaves para ser reciclados, al igual que gran cantidad de fábricas vacías donde éstos se fabricaban.

Construcción

Todas las partes de la casa podían ser guardadas en un tubo cilíndrico, menos de 8.5m3, transportadas en un solo camión y montada por una cuadrilla en un solo día. Esta casa económica y fácil de montar estaba formada por paneles modulares que podían ser ensamblados y movidos de un lugar a otro para configurar los espacios según las necesidades. Sólo se llegaron a construir dos prototipos de casa, destinados a ser utilizados como modelos de venta.

Video

Planos

Fotos

La arquitectura se explica mejor en imágenes

¡Síguenos en Instagram!