Chandigarh – Palacio de la Asamblea
Arquitecto
Año de Construcción
1951-1965
Ubicación
Punjab-Haryane, Chandigarh, India

Introducción

Chandigarh es una ciudad atípica en la India, muy diferente a la entreverado laberinto típico de las ciudades de la vecina provincia de Rajasthan. Es una ciudad llena de jardines y parques, de vías anchas, de arquitectura moderna. Chandigarh fue el único proyecto urbano ejecutado por Le Corbusier , el más influyente maestro de la arquitectura moderna, y en el que puso todo su empeño, alma y corazón, desde 1951 hasta su muerte en 1965. Es un legado impresionante de urbanismo, paisajismo, arquitectura, escultura, pintura e interiorismo que el prolífico maestro suizo nos ha legado en una ciudad excepcional, utópica, de arquitectura notable y patrimonio de la humanidad por UNESCO.

Historia

La ciudad de Chandigarh fue iniciada por Albert Mayer y Matthew Nowicki, replanteada por Le Corbusier y, finalmente, proyectada y realizada en detalle por Pierre Jeanneret, Jane Drew y Maxwell Fry, culminando en una arquitectura y un urbanismo de altísima calidad.

A partir de 1951, Le Corbusier entra en relación con la India. Una relación que le permitirá concebir y realizar imágenes monumentales y hacer de la ciudad, sobre todo en el caso de Chandigarh, un laboratorio de experimentación formal que es, a la vez, todo un discurso retórico y político.

Las intenciones utópicas de algunas de las propuestas urbanísticas planteadas por Le Corbusier en los años veinte parecían por fin convertirse en realidad. El mismo se reservó la construcción del centro político y simbólico del poder, el Capitolio de Chandigarh, donde además pensaba incluir un símbolo último, la Mano Abierta: un monumento a la nueva era de la armonía. Una Mano que también parece relajarse después de las tensiones anteriores. Un gesto de calma que no logra empañar, sino acentuar, el carácter escultórico de la definición formal de su arquitectura, como ocurre con esa especie de rascacielos tendido que parece el edificio del Secretariado, cuya distribución simbólica aparece elocuentemente expresada en el exterior por medio de los diferentes dimensiones de sus célebres brise-soleil.

La propuesta

Plano de sectores

El plan, concebido para una ciudad de 500.000 habitantes, se basa en una grilla rectangular adaptada a las condiciones del terreno. La unidad básica era el » Sector «, concebido como autosuficiente e introvertido, subdividido en unidades vecinales de alrededor de 150 familias.

Estos sectores estaban unidos por una trama de calles denominada «las 7Vs «. Las «Vs» son vías organizadas jerárquicamente de acuerdo a la intensidad de flujo vehicular que soportan. Así,

  • V1 son carreteras nacionales
  • V2 van a servicios públicos especiales
  • V3 son avenidas de alta velocidad que cruzan la ciudad
  • V4 conducen a equipamientos locales
  • V5 son vías barriales
  • V6, vías de acceso doméstico
  • las V7 vías peatonales
  • V8, añadidas posteriormente, ciclovías (Le Corbusier bromeaba: «las 7Vs que son en realidad 8» ).

Cada sector, de 1200 * 800 m se vincula a una vía de alta velocidad V2 o V3. Es atravesado de este a oeste por una calle comercial V4, que se conecta a otros sectores adyacentes, y por una vía barrial V5 de norte a sur. Vías peatonales V7 se conectan a las franjas de parques y áreas verdes.

Basándose en 4 funciones principales (vivir, trabajar, circular y mantener el cuerpo y el espíritu), la propuesta corbuseriana hace una analogía de Chandigarh con el cuerpo humano: la cabeza es el Capitolio (Sector 1); el corazón el Área Central (Sector 17); los pulmones eran el Valle del Placer, los parques y áreas verdes; el cerebro, las universidades y escuelas; el sistema circulatorio eran las vías 7Vs y el sistema digestivo, la industria.

Descripción

Chandigarh, donde hoy habita un millón de personas, está dividida en sectores del 1 al 60 (con la excepción del 13 que no existe) de 800 por 1200 metros. Cada sector funciona como una ciudad independiente con sus propias infraestructuras (escuelas, mercados, hospitales, etc.), que están situadas siempre a menos de 10 minutos andando desde cualquiera de sus puntos.

Toda la ciudad está rodeada de un cinturon verde de 16 kilómetros de ancho para evitar la construcción urbana en las inmediaciones. El sector 17 está considerado el centro de la ciudad. Es un sector comercial y de oficinas, sin zonas residenciales.

Situación

Al igual que Udaipur, Fathepur Sikri, Hampi, Vijayanagar o Nueva Delhi, es una ciudad creada sobre el papel y luego convertida en piedra y mortero.

Chandigarh, también llamada La Ciudad Hermosa, es la capital de dos estados indios, del Punjab y de Haryana, que sin embargo constituye un territorio de la unión y no pertenece a ninguno de los dos estados, es la única ciudad india organizada sobre una retícula: alrededor de 50 sectores, que funcionan como entes semi autónomos.

Espacios

Distribución del Capitolio

El Capitolio

El Capitolio representa la cabeza de Chandigarh, en la analogía con el cuerpo humano que realiza Le Corbousier en este proyecto

Localizado en el extremo norte al pie de las colinas de los Himalayas, y separado de aquellas por parques y autopistas, constituye la zona monumental más importante y contiene los edificios más representativos de la ciudad y algunos de los más interesantes ejemplos de la obra del arrquitecto

La novedosa elaboración conceptual así como la minuciosidad y el detalle plasmados en cada uno de ellos, son propias de un relojero suizo (esa fue la profesión de Le Corbusier en su juventud) y dan muestra del empeño y cariño que puso este maestro a su obra, un compromiso que fue mucho más allá de un simple encargo profesional.

Si bien la escala del conjunto excedió los requerimientos funcionales para los que los edificios fueron diseñados, su monumentalidad era necesaria para concretar la visión del Primer Ministro Nehru, quien esperaba superar la gloria y fama de Lahore, la antigua capital de Punjab cedida a Pakistán; una meta que, al menos en mundo occidental, ha sido lograda.

Composición

Dispuestos asimétricamente en una enorme explanada, los edificios del conjunto capitolino representan los poderes del estado democrático y están conformados por:

  • las Cortes (poder judicial)
  • el Secretariado (poder ejecutivo)
  • la Asamblea Legislativa (poder legislativo)
  • Palacio del Gobernador (no ejecutado)
  • Fosa de la Contemplación
  • Estanques

Estos edificios están acompañados por monumentos como la Mano Abierta y la Torre de las Sombras. En ellos Le Corbusier demuestra su maestría con el concreto, a la vez que reafirma su concepción de la arquitectura como un elemento impuesto a la naturaleza, y con la que armoniza por contraste.

  • La torre de las Sombras

Concebido para estudiar el movimiento solar, este edificio sirvió a Le Corbusier para sustentar su tesis de que «es posible controlar el sol en los 4 puntos cardinales de un edificio, y es posible jugar con él incluso en un país tórrido y obtener bajas temperaturas

  • Mano Abierta

Esta interesante composición de 26 mts de altura, que es al mismo tiempo una paloma y una mano abierta dispuesta a dar y abierta para recibir, se convirtió en el símbolo de Chandigarh. Esta escultura móvil que gira de acuerdo a la dirección de los vientos, representa la síntesis del pensamiento filosófico del arquitecto suizo.

Las Cortes

La Corte de Justicia fue el primer edificio en ser concluído. Ubicado en el lateral sureste del disatrito gubernamental. Esta «sombrilla» de colosales dimensiones combina, bajo su cubierta protectora de 1,4 metros de espesor, dos bloques diferentes accesibles por detrás: la sede de la Corte Suprema y una fila de 8 salas de audiencias y despachos, de dos alturas

Consta de un bloque en forma de L, enmarcado por una cubierta de concreto que funciona como un gran parasol que se desenvuelve graciosamente en forma de arcos, y que de alguna manera establece un homenaje a las cubiertas de los havelis en la arquitectura mogol. Este espacio entre el doble techo ofrece una ventilación fluida en el verano y una protección durante la estación de lluvias.

Le Corbusier solía decir que el sol y la lluvia son componentes de la arquitectura, y por esta razón aplicó en este edificio su famoso concepto de brise-soleil, o la inclusión de parasoles como elementos permanentes y constituyentes del edificio. A pesar de esto, la distribución funcional de las cortes tuvo que ser invertido para evitar que el sol ataque a los jueces directamente en la cara.

  • Fachada

Detalle del parasol de concreto y su encuentro con las placas

La fachada principal da hacia una plaza a donde concurren la mayoría de vehículos y donde se encuentran los controles de ingreso. La fachada posterior se enfrenta a la gran explanada que mira hacia la Asamblea. Ambos espacios se vinculan espacialmente a través de un pórtico formado por 3 grandes placas de concreto pintado (que contrastan con los otros elementos de concreto visto).

  • Edificio

El edificio contiene 8 cortes superiores, separados de la Corte Suprema por las placas mencionadas. Las cortes son espacios de 8 * 8 * 12 metros, en los que Le Corbusier aplicó otro de sus conocidos principios, el sistema de modulación conocido como modulor.

La Corte Suprema, alcanza una altura de tres pisos y las salas de audiencias y despachos tienen dos alturas.

Un sistema de rampas cubiertas conecta las diversas oficinas de la nutrida burocracia judicial, y ofrecen impresionantes vistas del conjunto de la asamblea, a la vez que proporcionan la sombra ofrecida por el pórtico. La subida descubre poco a poco la pronfundidad de las extensiones del distrito gubernamental y muestra también los volúmenes de hormigón coloreado del edificio y los agujeros redondos abiertos en los pilares

Las salas se protejen de la luz, a veces violenta, con unas marquesinas, cuyo diseño recuerda las juntas de un muro de piedra y que servirán de referencia para las soluciones aplicadas por Pierre Juanneret en las casas de Chandigrh

  • Terrazas

En la azotea, Le Corbusier ideó un juego de terrazas al aire libre, las que desafortunadamente hoy son usadas como depósitos.

El secretariado

Ubicado al otro extremo del Capitolio, separándose del Palacio de Justicia y en el extremo occidental del distrito gubernamental, el llamado Secretariat es una barra larga de 245 m de largo y 42 de alto, en cuyos 8 niveles contiene las oficinas administrativas de dos provincias, Punjab y Haryana.

Su forma recuerda a la Unidad Habitacional que Le Corbusier realizó en Marsella en 1951. La idea original era eregir una torre de oficinas, llevando así a cabo el proyecto de rascacielos que no pudo construir en Argel. En definitiva, el rascacielos resulta dispuesto horizontamente pero mantiene la fuerza expresiva del proyecto magrebí

La jerarquía administrativa resulta patente a primera vista. Sobre los niveles inferiores, las oficinas de los servicios, de 3,66mts de altura, ocupan cinco de los seis «bloques».

La fachada del edificio se convierte en una especie de muro de imágenes debido al muro de vidrio que la cubre, compartimentado y compuesto como una página

  • Estructura

Con numerosos elementos que alteran y dinamizan su carácter modulado y repetitivo, la barra es una analogía a la arquitectura clásica: está compuesta de una base, un cuerpo y un capitel. Le Corbusier quería incluir sus famosos pilotes en la base y estuvo a punto de renunciar a todo el proyecto cuando no le hicieron caso. Afortunadamente se llegó a una alternativa intermedia y las oficinas de los primeros pisos se retira para dar lugar a una galería que ofrece sombra al peatón.

Comedor del Secretariado

En el interior del comedor en el secretariat se distingue la separación de la estructura con las ventanas, siendo éste uno de los principios favoritos de Le Corbusier

Contrastando con la trama del edificio se encuentra un elemento escultural y masivo, perforado por pequeñas ventanas y que contiene una serie de rampas interiores protegidas por unas marquesinas normalizadas.

  • Terrazas

Al igual que muchas obras de Le Corbousier el espacio de la terraza ha sido utilizado para ubicar una terraza-jardín y de ese modo acercarse un poco a la naturaleza tan alejada en estos enormes bloques de hormigón

Asamblea Legislativa

Este edificio, en el extremo noroeste, alineado en el eje del capitolio con 38 m de altura en su punto más alto y formado por un bloque rectangular, alberga dos cámaras legislativas, de formas curvilíneas y vinculadas entre sí por un foyer. El acceso se hace por un puente sobre un espejo de agua que refleja las grandes columnas del pórtico.

El diseño del edificio recuerda una versión del convento de La Tourette, cuyo patio se habría rellenado, o también una dilatada Villa Savoye, por la disposoción en periferia de los cuerpos del edificio.

Cubierta paraleloide hiperbólico en la Cámara de la Asamblea

Las formas empleadas tienen orígenes muy diversos y parece como si el edificio condensara tanto las experiencias plásticas del arquitecto como su reflexión sobre las fuerzas cósmicas.

La coberturas de las cámaras legislativas son el aspecto mas significativo del edificio, conformadas por un prisma piramidal en el caso de la Cámara del Ayuntamiento y por un escultural paraleloide hiperbólico en la Cámara de la Asamblea. Se dice que Le Corbusier se inspiró inspiró en unas chimeneas de enfriamiento que viera en Ahmedabad, pero también evoca el motivo piramidal del «ahumadero», donde los campesinos del Jura ahumaban la carne de cerdo y que llamó mucho la atención a Jeanneret de jóven.

Hacia la plaza se encuentra un enorme parasol de concreto, cuya forma monumental se refleja sobre una pátina de agua, un recurso utilizado por Le Corbusier para darle ligereza a este edificio, que diera la impresión de ser un gran barco.

  • Cámara de la Asamblea

Su acceso, con una vista majestuosa del Parlamento, donde un estanque recibe el reflejo y crea con el edificio una especie de cubo virtual, no se realiza por una pasarela que la uno al Secretariado, sino por el enorme pórtico frente a la explanada. Su aspecto evoca los cuernos encorvados de los bovinos indios.

La entrada principal se cierra mediante una puerta de acero esmaltado, un regalo de Francia a Punjab, en la que Le Corbusier ha dibujado numerosos motivos que atraviesan su obra plástica, como «Le poéme de l´angle droit».

A la claridad cegadora del exterior sucede la sombra del foro, una sala hipóstila donde un bosque de columnas impone un ritmo de base subrayado por objetos singulares como las escaleras y las rampas. Pintada de negro, permite resaltar el juego de luz, que hiede el espacio generando una sensación de solemnidad.

Los asientos de los legisladores, de coloridos tapices, circundan la mesa de la presidencia y se hallan dispuestos en forma de herradura.

El gran volumen separado de la Sala de Plenos de la Cámara Baja constituye el mayor acontecimiento, que singulariza el extradós circular, y que crea una aspración de aire y luz en su interior. Inaugurada en 1962, la Asamblea es compartida desde 1967 por los estados de Punjab yHaryana.

El Área Central

Esta zona correspond al corazón en el esquema lecorbusiano

Ubicada en la conjunción de dos vías V2 principales, se encuentra dividida en dos zonas: la zona sur designada para la administración y la norte para funciones cívicas. La distribución segrega el tránsito vehicular del peatonal.

Las barras de uso mixto en el área central están compuestas por una serie de bloques de concreto de 4 niveles, dispuestos a lo largo de 4 sendas peatonales que convergen en una plaza o chowk donde se hallan los edificios cívicos y comerciales más importantes En el tratamiento paisajista destacan las piletas diseñadas por M. Sharman y el arbolado que en meses de verano es esencial.

El Complejo Cultural

Ubicado en la conjunción de dos boulevares V2, está compuesto por el Museo y por la Univerdiad de Pujab.
Este complejo represetna el cerebro del esquema urbanístico

Universidad de Punjab
  • El museo

Uno de los proyectos más importantes de Le Corbusier qudó sin ejecutar por el arquitecto: El Museo del Conocimiento.

En los años 50 Le Corbusier había sugerido que el museo debía basarse en cuatro componentes: tecnología, sociología, economía y ética, los que él consideraba la base de la interacción humana. Y en el museo pretendía establecer un laboratorio de toma de decisiones.

El Valle del Ocio

Los pulmones de la ciudad. La Vallée des loisirs es un enorme parque lineal que atraviesa la ciudad y que está concebido como una zona cultural y recreatiba más informal, en la que Le Corbusier incluyó teatros al aire libre, tratamiento paisajista y monumentos.

El lago Sukhana

El lago Sukhna remata el eje noreste-suroeste con un espacio lúdico. Este enorme reservorio de agua ubicado en el Sector 1 fue diseñado como un reducto alejado del ruido de la ciudad, en el que Le Corbusier soñaba con contemplar el reflejo de los Himalayas. Acompañando al lago hay una agradable y ancha arboleda de 25 m y 5 km, que suele ser muy concurrida por las familias los fines de semana.

Inmerso en el lago se encuentra un mirador cilíndrico, cuyo acceso al público fue clausurado debido a que se había convertido en un lugar predilecto para los suicidas

Materiales

Le Corbusier apostó por el hormigón, algo razonable en un país pobre recién salido del trauma del colonialismo y la partición, aunque su primera idea se había fijado en el ladrillo.

Debido a la gran cantidad de madera para encofrado que se necesitaba y que no fue suficiente la previsión hecha, hubo que fabricar unos paneles de metal y las texturas que surgieron al quitarlos abrieron «una puerta mágica para la moderna arquitectura,» dijo Le Corbusier y revela «el accesible esplendor de hormigón reforzado.»

Posteriormente Pierre Jeanneret construirá las casas de Chandigarh con ladrillos, piedras redondeadas del lugar y bloques de hormigón pintados de blanco

En el secretariado las marquesinas resguardan de la intensa luz india al muro de vidrio «ondulatorio» que cubre las ofocinas.

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