CitiGroup Center

CitiGroup Center
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Arquitecto: Edward Larrabee Barnes Associates
Construido en: 1972-1977
Altura: 279 m
Piso: 59 + 3 pisos de sótanos
Coste: $195.000.000 USD
Ubicación: New York, Estados Unidos
Coordinates: 40° 45' 30" N, 73° 58' 12" O
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Introducción

El Citigroup Center es uno de los rascacielos más altos de la ciudad de Nueva York. Se trata de la sede de uno de los bancos más importantes de los Estados Unidos: Citigroup y Es uno de los edificio más distinguidos e imponentes del skyline de Nueva York.

Situación

Situado en el número 601 de Lexington Avenue entre la calle 53 y la calle 54.

Concepto

En el momento de su construcción el edificio rompió con el prototipo de rascacielos que hasta entonces se encontraban en la ciudad.


En vez de terminar con un techo plano el CitiGroup Center cuenta con una cubierta inclinada a 45º.

Los planes originales pretendían que bajo esta cubierta inclinada se colocasen una serie de áticos retranqueados. La idea no se pudo llevar a cabo por restricciones en las normativas de la zona.

Una segunda idea fue la de dotar a la cubierta inclinada con paneles solares que generasen energía eléctrica para el propio edificio. La idea también tuvo que ser desestimada ya que el plano de la cubierta no cumplía los requisitos de orientación solar necesarios para el correcto funcionamiento de las placas fotovoltaicas.

Finalmente el espacio situado bajo la cubierta a 45º grados fue utilizado para alojar una importante planta técnica del edifico en la que se encuentra además de mucha otra maquinara el sincronizador de masas.


La construcción del CitiGroup Center revitalizó la zona y dio pie a nuevas construcciones de estilo internacional en los siguientes años a sus alredeores. Una de estas construcciones es sin duda el famoso Edificio Lipstick de Philip Johnson.

Espacios

El edificio cuenta con un atrio de siete plantas en su base en el que se pueden encontrar tres plantas de tiendas y restaurantes. El atrio también cuenta con una plaza hundida con respecto al nivel de la calle.

La plaza junto con las tres plantas de tiendas y restaurantes componen la parte pública del edificio y son accesibles directamente desde una de las estaciones de metro más concurridas de la ciudad. Desde ahí hasta su cúspide el edifico alberga oficinas de la entidad bancaria CitiCorp.

Estructura

La estructura del CitiGroup Center es sin duda uno de sus elementos característicos y uno de los que más dolores de cabeza dio en el proceso de diseño del proyecto.


CitiGroup compró el terreno en el que hoy se yergue el CitiGroup Central a la iglesia Luterana de San Peter que en aquel entonces ocupaba una de las esquinas del terreno solamente.

La iglesia vendió el terreno al grupo Citicorp dándoles permiso para derribar su construcción pero exigiendo que en su lugar se levantase una nueva iglesia en la misma localización sobre el terreno y que no estuviese físicamente conectada con el nuevo edificio ni pasasen columnas por su interior ya que la iglesia quería quedar al margen de la modernidad. Los arquitectos llegaron a plantearse si los requisitos no eran demasiado exigentes para las posibilidades reales de la construcción.


El ingeniero estructural William LeMessurier dio con la solución al asentar el edificio sobre cuatro enormes columnas de 35 m de alto colocadas en el centro de cada lado del edificio en vez de en las esquinas de modo que la iglesia podría mantener su ubicación separándose del nuevo edificio por 22 metros.

Para que esto funcionara LeMessurier dotó a la estructura de una serie de tirantes encargados de transmitir las cargas al centro de cada cara del edificio de modo que está pasasen directamente a las supercolumnas y de ahí a la cimentación.

Crisis en la estructura

Cambios en el proceso de construcción del edificio dieron lugar a lo que podría haber sido una de las mayores catástrofes ocurridas nunca en la ciudad de Nueva York.


A los pocos meses de inaugurarse el edificio en 1978 LeMessurier (ingeniero encargado de la estructura del edificio) descubrió un importante fallo en el cálculo estructural del CitiGroup Center gracias a las preguntas que uno de sus estudiantes le planteó.

Durante el proceso de construcción y para abaratar costes se optó por sujetar las 200 juntas estructurales mediante pernos en vez de mediante soldaduras como estaba previsto en el proyecto. Esta modificación se hizo una vez aprobado el proyecto y tras ella no se rehicieron los cálculos y se llevó la obra hasta su final.

Una vez finalizada la obra y gracias a las preguntas de uno de sus estudiante sin embargo LeMessurier descubrió que el edificio podía ser vulnerable a ciertas fuerzas de viento en según qué dirección. Concretamente si los vientos actuaban sobre dos caras del edificio al mismo tiempo. Vientos de una fuerza d 113 km/h soplando en un ángulo de 45º con respecto a la estructura podía comprometer la estabilidad de la obra.


LeMessurier rehízo sus cálculos y buscó la manera de evitar la catástrofe. Dirigirse a las autoridades hubiese sido un proceso muy lento y con la temporada de ciclones acercándose tiempo era lo que menos tenia. Optó por dirigirse directamente a los altos cargos de la entidad bancaria dueña del edificio y los convenció para tomar medidas amistosas sin pasar por los juzgadas a favor del bien común.

Durante tres meses un escuadrón de obreros se dedicó a soldar placas de acero de 6 cm de grosor en todas las juntas estructurales para reforzar la estructura. Esta tarea se realizaba por las noches tras la jornada de trabajo diaria de forma que pasó prácticamente inadvertida incluso para los trabajadores de la propia empresa.


El fallo se mantuvo oculto al público durante casi 20 años hasta que fue publicado por The New Yorker en 19995. LeMessurier fue duramente criticado por no rehacer sus cálculos al cambiar el tipo de juntas utilizadas y por mantener en secreto el caso una vez descubierto y cuando el edificio ya se encontraba en pleno uso. Sin embargo también se le ha reconocido como un ejemplo de ética profesional por el hecho de avisar a los responsables de CitiGroup e intentar encontrar la solución más rápida y eficaz.

Sincronizador de masas

El Citigroup center fue el primer edificio de los Estados Unidos en incorporar un sincronizador de masas. El sincronizador de masas pretende corregir las desviaciones del centro de gravedad del edificio ante la acción de fuertes vientos o terremotos.

Se trata de una gran masa de 7m3 y 350 toneladas de peso situada en la parte más alta del edificio bajo el techo inclinado a 45º. Esta enorme masa se desliza sobre una fina capa de aceite y es capaz de corregir la desviación del edifico debido al viento en un 50%.

El sincronizador está controlado por ordenador y con su ayuda el edificio está calculado para aguantar sin problemas vientos que estadísticamente se dan en la ciudad de Nueva York cada 50 años. Con el sincronizador desconectado la estructura aguantaría vientos que estadísticamente se dan en la ciudad de Nueva York cada 16 años.

Materiales

El acabado exterior del edifico es un muro cortina que alterna paneles ciegos de aluminio blanco con paneles traslucidos de vidrio en franjas horizontales dando lugar a una composición de fachada muy clara y limpia.

Planos

Fotos