Escuela Hunstanton

Año de Construcción
1949-1954
Ubicación
Norwich, Norfolk, Inglaterra

Introducción

El edificio de la Escuela Hunstanton, considerado como el manifiesto del nuevo movimiento Brutalista, es recordado como el proyecto en el que ese término fue usado por primera vez y como la única salida para el movimiento modernista según un manifiesto de Alison y Peter Smithson. En este manifiesto expresaban que “es en el respeto por los materiales donde se encuentra la raíz del Nuevo Brutalismo,… una comprensión de la afinidad que se puede establecer entre la construcción y el hombre…..”

Este edificio destacó por su extraordinaria austeridad, contaba con un estricto presupuesto y su claridad formal, expresaba el deseo de los arquitectos de mostrar lo esencial de la estructura y los materiales utilizados.

Terminada en 1954, la escuela Hunstanton es un resumen de la experimentación arquitectónica de la posguerra en Gran Bretaña, así como de la creciente aceptación de la modernidad por parte de las autoridades públicas del país.

Situación

La escuela Hunstanton se construyó en la ciudad del mismo nombre, en el condado de Norfolk, en el este de Inglaterra.

Concepto

Los arquitectos desde un principio establecieron su interés en encontrar una relación entre la cultura, la industria y la sociedad. Peter Smithson remarcó que la forma de la escuela “está dictada por un cuidadoso estudio de las necesidades educacionales y los requerimientos formales puros (…)”.

Las cualidades de este edificio se pueden sintetizar en: legibilidad formal de la planta, clara exhibición de la estructura y valoración de los materiales en sus cualidades inherentes tal como “son encontrados”.

Descripción

El edificio tiene forma paralelepípeda

Sobre un terreno llano se construyó un edificio con forma paralelepípeda de 89×32 metros y un gran hall de entrada de doble altura, cuyo eje mayor está dispuesto en dirección este-oeste, hacia Downs Road. La doble altura del hall está rematada por grandes lucernarios que según palabras de Peter Smithson actúan como “corazón y expresión de la comunidad escolástica y su relación con la ciudad”.

El edificio ostenta unas aristas netas y definidas y una cerrada simetría en la composición de sus fachadas principales. Presenta una planimetría formalista ordenada por ejes de simetría, concretamente la escuela Hunstanton tiene una simetría biaxial que es rápidamente perceptible desde el exterior.

Es un edificio construido de la manera que aparenta, no importa lo que se haya dicho sobre honestidad estructural o constructiva, en su mayoría, los edificios del movimiento moderno aparentan estar hechos de una sustancia vítrea y en realidad son de ladrillo u hormigón. Hunstanton parece haber sido hecha de vidrio, ladrillos y hormigón y en realidad fue hecha con esos materiales.

El agua y la electricidad no salen inexplicablemente de agujeros en la pared, sino que son conducidos por cañerías visibles. Uno puede ver de qué está hecha y como funciona y no hay ninguna otra cosa que ver, salvo el juego de los espacios.

Espacios

Hall principal

Este espacio es el corazón de la escuela, lleva hacia el interior la continuidad de la explanada exterior, con el verde de los patios y las áreas de juego que lo flanquean.

Aulas

Fueron colocadas en el primer piso y a ellas sólo se podía acceder por núcleos individuales de escaleras, eludiendo la clásica disposición en corredor.

Gimnasio

Este se encuentra al costado de la escuela, es el segundo eje formal de la construcción.

Torre

Entre los detalles que lo caracterizan destaca el tanque de agua disimulado en forma de torre.

Estructura

Los marcos se fijan directamente a la estructura principal

La estructura está definida por pórticos de perfilería de acero a doble altura con interejes de 7 metros aproximadamente. Los forjados están constituidos por losas prefabricadas de hormigón. Los marcos de la carpintería de la fachada están fijados directamente a la estructura principal y divididos en elementos modulados de cierre de e 1m x 0,5m aproximadamente, sobre los que se instalan diferentes tipos de ventanas, fijas, de guillotina, o basculantes.

Materiales

Todos los materiales aparecían tal como eran, sin pintar, y se dejaron incluso las instalaciones eléctricas y las tuberías a la vista. Los Smithson declararon su intención de renunciar al sistema de grandes elementos estandarizados y de decantarse por el uso de componentes de producción industrial inglesa.

El armazón de la estructura fue concebido en acero presoldado, con suelos y cubiertas de losas prefabricadas de hormigón.

Pavimentos

En los suelos se han utilizado diferentes materiales. En las aulas y los talleres se colocaron baldosas plásticas de color negro o marrón oscuro, en los pasillos de circulación terrazo y pavimento de madera en el hall principal y gimnasio. Los patios interiores y las áreas de juego fueron cubiertos con césped y con planchas de hormigón visto.

Fachadas

En la construcción también se utilizaron ladrillos vistos

Tanto en los paneles ciegos de fachada como en el hall central, cerrando las vistas a la planta alta, en el gimnasio, en los testeros de los aularios o en las edificaciones auxiliares, se utilizaron ladrillos de color amarillento vistos con toques de una capa blanquecina para reducir su porosidad.

En las fachadas que cubren la zona de las aulas, las fachadas se estructuraron con paneles acristalados de la misma altura que los espacios que protegen, lo que permitía la entrada de luz natural, pero también el calor del sol directo en verano y el frío en invierno, haciendo que las condiciones para los alumnos no fueran las deseadas durante gran parte del año.

Carpintería

Los marcos de puertas eran de acero galvanizado sin pintar.

Planos

Fotos

La arquitectura se explica mejor en imágenes

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