About Alison y Peter Smithson

Alison y Peter Smithson fueron figuras líderes de la nueva vanguardia en la década de los 50. Formaban parte del Grupo Independiente cuyas actividades artísticas se centraban en el Institute of Contemporany Art (ICA) de Londres, al igual que el crítico de arquitectura Reyner Banham, el escritor Theo Crosby , el artísta Eduardo Paolozzy y el fotógrafo Nigel Henderson.

Aunque demostraban una gran admiración por los maestros modernos como Le Corbusier o Mies van der Rohe, el grupo puso énfasis en demandar una relectura de las doctrinas establecidas por el Movimiento Moderno con anterioridad a la guerra y ampliar el panorama cultural del momento. Ellos creían en una nueva forma de arte y arquitectura, una que respondiera a la expresión de “Segunda Era de las Máquinas”, una era que correspondía a la nueva sociedad de posguerra.

Peter Smithson Denham, nació en Stockton-on-Tees, Co Dirham, el 18 de septiembre 1923. Estudió en la Universidad de Durham donde conoció a Alison Gill con quien se casaría en 1949 y con quien llevaría adelante uno de los movimientos arquitectónico más revolucionarios de la posguerra. Ejerció como profesor de Arquitectura en el Colegio Universitario de Londres y falleció el Londres el 3 de marzo de 2003.

Alison Gill nació el 22 de Junio de 1928, en Sheffield, Yorkshire, Inglaterra y murió el 16 de agosto de 1993 en Londres.

A partir de 1950 el matrimonio Smithson llevó adelante una idea de arquitectura que los convirtió en íconos de dicho movimiento en su país y en el mundo entero.

La primer obra que atrajo la atención de la sociedad de arquitectos fue la Escuela Hunstanton donde utilizaron algo del lenguaje modernista de Mies, pero con un estilo despojado, acabados en bruto y deliberada falta de refinamiento, se convirtieron en los líderes de la escuela británica llamada Nuevo Brutalismo. Se asociaron con el Team X y se revelaron contra las filosofías del alto modernismo en el Congreso Internacional de Arquitectura Moderna (CIAM) celebrado en 1953.

Entre sus primeras contribuciones estaban “las calles en el cielo”, concepto de edificación que separaba rigurosamente el tráfico y la circulación peatonal, tema popular en la década de 1960. Teniendo su máximo exponente en el complejo habitacional Robin Hood Gardens, Londres.

A lo largo de su trayectoria divulgaron su trabajo con energía, incluyendo sus proyectos no edificados, creando un perfil desproporcionado, aún entre los arquitectos, pese a su producción relativamente modesta.

Sus proyectos construidos

  • Escuela Hunstanton, Norfolk (1949-1954)
  • The House of the Future exhibición de la Casa Ideal en 1956
  • Casa Sugden Watford
  • Pabellón Upper Lawn (1959-1962)
  • Edificio The Economist, Piccadilly, Londres (1959-1965)
  • Garden building, St Hilda’s College, Oxford (1968)
  • Ampliación de la casa de Lord Kennet, Bayswater, London, 1968
  • Robin Hood Gardens, complejo habitacional, Poplar, East London (1969-1972)
  • Edificio en la Universidad de Bath, que incluía la escuela de Arquitectura e Ingeniería.
  • Museo Cantilever-Chair de la Bauhaus (Alemania), éste fue el último proyecto construido

Proyectos que no se llegaron a realizar:

  • Coventry Cathedral
  • Golden Lane Estate
  • Sheffield University
  • British Embassy, Brasília
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