Arquitecto
Arquitecto asociado
Perkins&Will Partnership
Paisajista
Edward Durell Stone, Jr
Ingeniero estructural
Perkins&Will
Constructora
Turner Construction
Promotor
Standard Oil Company of Indiana
Año de Construcción
1970 - 1973
Altura
346,3 m
Altura del ultimo piso
328m
Ancho
59,15m
Longitud
59,15m
Pisos
83
Ascensores
50
Área construida
334.448m2
Ubicación
200 E. Randolph St., Chicago, Illinois 60601, Estados Unidos

Introducción

El Aon Center, anteriormente Amoco Building, diseñado por las firma de arquitectos Edward Durell Stone en asociación con Perkins&Will Partnership fue terminado en 1973 como el Standard Oil Building. Con 83 pisos y una altura de 346m en el momento de su finalización era el edificios más alto de Chicago y el cuarto más alto del mundo. Posteriormente fue superado por la Torre Willis, el Trump International Hotel and Tower y el St Regis Chicago. 

Cambio de nombre

El edificio Standard Oil se construyó como la nueva sede de Standard Oil Company de Indiana. En 1985 la compañía se convirtió en Amoco y el edificio también cambió de nombre. El siguiente cambio llegó en 1998, cuando el inmueble fue vendido y se renombró como Aon Center en honor a uno de sus principales inquilinos.

Quizás sus varios nombres hayan ayudado a evitar que el edificio obtenga el mismo estatus icónico que otros edificios altos de Chicago. No obstante, incluso cuando han surgido estructuras más nuevas en las cercanías, el Aon Center sigue siendo una pieza elegante y atemporal de la arquitectura moderna que adorna el horizonte de de la ciudad.

Ubicación

El Aon Center está ubicado en el Chicago Loop, 200 East Randolph St, el distrito financiero de la ciudad de Chicago, Illinois, Estados Unidos.

El Chicago Loop comprende un rectángulo formado siete calles paralelas al lago Michigan entre las calles Jackson y Lake y cinco verticales al lago entre Wabash y Wells.

A pocos pasos se encuentran algunas de las principales atracciones turísticas de la ciudad, como el Instituto de Arte, el Parque Millennium y el Parque Maggie Daily.

Concepto

Estilísticamente el Aon Center refleja el Modernismo de inspiración clásica que los arquitectos de la Costa Este como Durell Stone y Philip Johnson adoptaron en las décadas de 1960 y 1970. Estructuralmente, sin embargo, el edificio es puro estilo Chicago, siendo un tubo enmarcado, un método estructural introducido por primera vez en Chicago a principios de la década de 1960 y caracterizado por columnas perimetrales juntas unidas con vigas de tímpano que permiten planos de planta sin columnas.

La arquitectura moderna se caracteriza generalmente por la simplificación de la forma y la creación de adornos a partir de la estructura y el tema del edificio. Ganando popularidad después de la Segunda Guerra Mundial, el modernismo arquitectónico fue adoptado por muchos arquitectos influyentes y educadores de arquitectura, y continúa como un estilo arquitectónico dominante para edificios institucionales y corporativos.

Espacios

El edificio que ocupa sólo una cuarta parte del lote, ya que el resto se destina a una plaza ajardinada con dos niveles, es el único edificio, hasta el momento, en forma de caja regular de más de 300m de altura y el más alto sin antenas, agujas o remates en la parte superior.

Su disposición establece el estándar para la oficina corporativa actual ofreciendo comodidades de primer nivel, así como vistas panorámicas del horizonte y del lago. Cuenta con un Centro de Conferencias con cuatro salas que pueden acomodar hasta 80 personas, un centro de mensajería, un Auditorio ubicado en el nivel 1 con capacidad para 205 asistentes y un gimnasio de lujo en el piso 70, entre otros servicios.

En la planta baja del edificio se han abierto algunos comercios al por menor principalmente dedicados al abastecimiento de materiales de oficinas para los inquilinos que ocupan la torre.

Plaza pública

Envolviendo el edificio se desarrolla una plaza pública con dos niveles diseñada por el arquitecto paisajista Edward Durell Stone Jr. Fue inaugurada en 1974 como parte de la transformación de las terminales ferroviarias en un desarrollo urbano de uso mixto llamado Illinois Center.

El paisaje comprende paseos elevados bordeados por astas de bandera en los lados este y oeste del edificio, con una entrada peatonal mejorada, un descenso de automóviles al norte y una plaza hundida al sur, en la entrada principal del edificio. Una cascada de 55m de largo, que disimula los conductos de ventilación, cae en las piscinas que bordean dicha plaza.

A nivel de calle el jardín está adornado con bancos, pabellones con techo de vidrio, camas de jardín, juegos de agua y zonas sombreadas por grandes árboles.

En 1974 Standar Oil encargó al escultor Harry Bertoia una obra de arte cinética para ser colocada en el espejo de agua del centro de la plaza (372m2). Con once conjuntos de varillas de latón y cobre de diferentes tamaños la escultura se flexionaba con el viento, chocando entre sí y dando como resultado tonos resonantes.

En 1994, el arquitecto Wojciech Madeyski y la firma de arquitectura paisajista Jacobs/Ryan Associates rediseñaron la plaza hundida: la piscina rectangular se reemplazó con una fuente circular y un área de actuación, se agregaron glorietas, se renovaron las plantas y se reconfiguraron las esculturas de Bertoia. Hoy queda un componente de la escultura, ahora ubicada en el paseo oeste.

Estacionamiento

El edificio tiene capacidad para estacionar más de 679 automóviles en los cinco niveles de estacionamiento subterráneo disponibles para el público. El garaje puede ser utilizado por los inquilinos del edificio, sus invitados y los visitantes de las atracciones del área. 

Estructura

Los arquitectos utilizaron para la torre de planta cuadrada, 59,15×59,15m, una estructura simple de tubos enmarcados de forma rectangular con armazón de acero tubular y relativamente nueva. Este sistema estructural de acero con columnas perimetrales en forma de V resiste mejor los terremotos, reduce el balanceo y minimiza la flexión de las columnas.

Los ascensores y otros servicios se agrupan en el núcleo, mientras que las columnas perimetrales definen un tubo exterior. La torre dispone de 50 ascensores, algunos de ellos con doble plataforma, y varias escaleras de servicio. Los tubos interiores y exteriores están unidos por cerchas que soportan las grandes placas abiertas de suelo y la disposición completa proporciona la estructura que mantiene el edificio en pie. La altura entre pisos es de 3,86m.

La estructura basada en tubos enmarcados estaba relacionada en la Torre Willis (Sears), en construcción al mismo tiempo, siendo la precursora de los tubos agrupados utilizados para la Torre Sears y otras estructuras súper altas.

Los cimientos son de hormigón armado con cajones de hormigón vertido y columnas, losas y muros perimetrales reforzados bajo rasante.

Las fachadas están creadas con un muro cortina que en cada lado del edificio tiene 15 bandas verticales de ventanas negras, empotradas entre pilares blancos triangulares. Este muro cortina no estructural transfiere las cargas horizontales del viento a la estructura principal del edificio mediante conexiones en los pisos o columnas.

Materiales

En la construcción de su estructura tubular se utilizó el acero y columnas perimetrales con forma de V.

El muro cortina de la fachada está realizado con cristales oscuros con marcos metálicos y bandas verticales de mármol blanco que posteriormente fue reemplazado por granito.

Mármol de Carrara

Originalmente las numerosas columnas de la estructura fueron revestidas con 44.000 placas de mármol blanco de Carrara, piezas con un ancho de 0,317cm. Aunque el material era hermoso resistía mal los bruscos cambios de temperatura de Chicago pues estaba cortado demasiado fino y con el tiempo se formaron grietas. El calor provoca una expansión permanente en este tipo de mármol y mientras que el lado externo se expandía el que daba al edificio no lo hacía. A principios de 1990 todo el edificio se revistió con un granito mucho más resistente.

El mármol de Carrara utilizado originalmente fue reciclado de diversas formas: como trofeo para premios al personal y como parte de un jardín en una refinería Amoco en Whiting, Indiana.

Video

https://www.youtube.com/watch?v=Ok3digV2Wfg

Planos

 

Fotos

 

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Planta general
Distribución ascensores y escaleras
Planta 15
Planta 79
Imagen