Basílica de San Marcos

Arquitecto
Año de Construcción
828
Reformado en
1063-1094
Facade
Románico-bizantina
Ubicación
Venecia, Italia

Introducción

Construida en el siglo IX para albergar el cuerpo de San Marcos, fue la capilla del Palacio Ducal. Los dos edificios son el símbolo de Venecia y sus mil años de historia. Restaurada entre 1063-1094 en estilo románico-bizantino, la basílica fue ricamente adornada a lo largo del tiempo con mosaicos y decoraciones que reúnen los distintos lenguajes del arte Bizantino, Gótico y Renacentista. Desde 1807 ha sido la catedral de Venecia

La imponente construcción cubierta por cinco cúpulas fue construida en sus orígenes, año 828, para custodiar el cuerpo del evangelista Marco, robado por dos mercaderes de su Tumba en Alejandría, Egipto y traído a Venecia para donárselo al Duque. Actualmente la Basílica es considerada un patrimonio vivo de la cultura romana, bizantina y veneciana.

Fases de construcción

La Basílica de San Marcos del siglo XXI es la tercera construida a lo largo de los años en el mismo lugar.

  • 828 – 976

La primera iglesia fue construida en el año 828 como sepulcro del Santo. Sólo se puede adivinar la forma que tuvo esta primer construcción basándose en unos pocos restos arqueológicos encontrados, la primer iglesia era ciertamente más pequeña que la de hoy en día y su estructura modificada se convirtió en la cripta actual. En 976 un incendio originado en el Palacio Ducal se extendió hasta la iglesia destruyendo gran parte de la misma. Una segunda iglesia fue levantada sobre sus restos.

Posible primer proyecto
  • 1063

La tercera y última reconstrucción de la iglesia comenzó en 1063 y sus transformaciones y modificaciones se prolongaron durante siglos. Podemos dividir en tres fases esta tercera reconstrucción, unidas a los eventos políticos y vinculadas a los tres doges de la Serenissima: Domenico Contarini, Domenico Selvo and Vitale Falier.

  • *Domenico Contarini, dio el visto bueno para la construcción en el año 1063
  • *Domenico Selvo autorizó a partir de 1071 la decoración con mosaicos, cuando la iglesia aún no estaba acabada.
  • *Vitale Falier, consagró la iglesia y la dedicó a San Marcos el 8 de octubre de 1094.

Cuando se completó esta fase, la iglesia contaba con cinco cúpulas bajas, era rica en columnas, cornisas y capiteles traídos desde Constantinopla y se caracterizaba por un lenguaje Románico, especialmente en las paredes de ladrillo.

Los primeros veinte años de la nueva iglesia fueron años complicados, grandes fuegos y terremotos obligaron a utilizar los muros prexistentes de St.Teodoro y el Palacio Ducal en la parte norte y sur de la fachada para reforzar la estabilidad del sistema de cúpulas, ya que el construido resultaba insuficiente. En 1177 el doge Sebastiano Ziani mandó a construir una terraza en toda la fachada principal y ampliar el atrio oeste. Desde la terraza se podía observar la nueva Plaza San Marcos, creada a partir de cubrir el Río Batario.

Historia

  • Siglo XIII: Gloria

Con la conquista de Constantinopla en el 1204 Venecia se convirtió en una pieza importante de la 4ta Cruzada. El contacto con la arquitectura oriental permitió a la Serenissima ponerse a la par con las principales ciudades.
En las primeras décadas del siglo los grandes arcos de la fachada, hasta ese momento de ladrillo visto, se revistieron con losas de mármol traídas desde oriente por los buques venecianos, junto con columnas y capiteles adquiridos por los mercantes.
Las cúpulas de madera, recubiertas con plomo, se elevaron para que fueran visibles desde el mar.

  • Siglo XIV

En la primera mitad del siglo XIV Andrea Dandolo, historiador de renombre, amigo de Petrarca y procurador, decidió construir el baptisterio entre el Palacio Ducal y la Iglesia, ocupando un área que se suponen pertenecía a un antiguo pórtico abierto. En la segunda mitad del siglo fue el responsable de la construcción de la capilla de San Isidro, en el transepto norte.

Situación

La Basílica de San Marcos se encuentra en la plaza del mismo nombre, la más importante de Venecia, Italia e importante punto turístico, en 1807, la Basílica, fue nombrada catedral de la ciudad.
Está acompañada por el Palacio Ducal y el Campanario que se erige a un lado y al frente tiene la Fábrica Nuova, edificio hecho por iniciativa de Napoleón.

Cercana a la laguna, en el punto más bajo de la ciudad, la plaza es una de las primeras zonas que sufre la marea alta, en estas ocasiones, se puede cruzar gracias a unas pasarelas que se montan. La Basílica de San Marcos, el Palacio Ducal, los famosos cafés y las elegantes tiendas hacen que esta plaza sea especial.

Concepto

Grabado de 1761

El modelo arquitectónico de la Iglesia de San Marcos tiene profundas raíces en el contexto cultural de Constantinopla, tomando como ejemplo la Iglesia de los Doce Apóstoles, construida en la época de Justiniano y destruida en 1462. El edificio que conocemos en el siglo XXI fue levantado sobre las ruinas de la primera y segunda iglesia, sobre el espacio disponible entre el Palacio Ducal y la Iglesia de San Teodoro (810-819)

Siguiendo los principios de la arquitectura religiosa bizantina, San Marcos, también cumple con el principio de la bipartición en la zona de terreno, suelo y paredes, y en la parte celestial, con techos abovedados y cúpulas. Propósito y función son subrayados por los diferentes materiales utilizados para cubrir la mampostería. La parte superior del edificio tiene una sorprendente connotación metafísica y celestial debido a la luz producida por las teselas de vidrio de color o de pan de oro, que simboliza la luz del paraíso, mientras que en la zona baja destaca lo terrenal con la solidez de los mármoles de las paredes, ricos en colores y los signos geométricos del suelo.

Descripción

El diseño arquitectónico es muy articulado y repite un único módulo claramente identificable por la cúpula central en el cual se apoya, a través de las enjutas y grandes bóvedas sobre cuatro pilares. Los dos brazos de la cruz se dividen en una nave y dos pasillos.

Planta

La organización geométrica es regular y el posicionamiento se atiene a los principios de simetría, en todo lo posible.
La nave tiene una secuencia de grandes decoraciones bastante lineal. Cerca de la entrada hay una gran espiga rectangular cuyo decorado incluye un rectángulo más pequeño central con decoración similar. Más adelante hacia el presbiterio hay un segundo rectángulo de gran tamaño que contiene dos filas de rombos y memorias policromadas interrumpidas por cuatro cuadrados alternados con tres rombos.

Acceso

Atravesando el nártex se accede a la iglesia a través de cuatro puertas. La entrada principal desde el oeste ostenta una puerta de madera de finales del siglo X, revestida con una lámina de cobre y antiguas rejillas de bronce. Esta entrada está flanqueada por la entrada de San Clemente a la derecha y la de San Pedro a la izquierda, y en el norte la Puerta de la Virgen o de San Juan.

Fachada

La fachada, en la cual se abren cinco pórticos, está decorada con espléndidos mármoles y mosaicos y dividida en dos secciones por una terraza en la que se apoyan los Quattro Cavalli de cobre dorado enviado desde Constantinopla al Duque Enrico Dandolo en 1204. Los caballos expuestos en la fachada son copia de los originales que se guardan en el interior. Sus ostentosos recubrimientos se fueron realizando entre los años 1300-1600

Interior

La organización espacial es rica en evocaciones que no se encuentran en otras iglesias bizantinas. El interior tiene una secuencia unitaria subdividida en orquestaciones espaciales individuales cuya continuidad es asegurada por los mosaicos dorados del fondo y por la disposición especial de esta iglesia.

La planta, en forma de cruz griega, es rica en pinturas y esculturas. El atrio está decorado con mosaicos que explican la historia de la Biblia.
Son particularmente interesantes los mosaicos de origen veneto-bizantino, en parte reconstruidos por Tiziano, Tintoretto y Veronese.

  • Suelo

Opus sectile

El suelo de la iglesia de San Marcos es una alfombra de mármol repartido en no menos de 2099 metros cuadrados.
Esta alfombra incluye “opus sectile”, obtenido mediante la fijación de piezas de mármol de diferentes tamaños y colores para crear formas geométricas variadas y el “opus tessellatum” que consiste en unir pequeñas piezas de mármol o vidrio para crear motivos florales o figuras de animales, con un claro predominio de la primera técnica.

La planta en general se compone de varios paneles, de diferentes tamaños, con motivos geométricos y figurativos. Ciertas superficies en zonas bien iluminadas, como las áreas debajo de la cúpula de Pentecostés o de la Ascensión, se enfrentan con grandes losas de mármol griego de Proconnesio, uno de los primeros mármoles cortados en losas

Espacios

Más allá del transepto, delimitado por el iconostasio, el área del brazo oriental está ocupada por el presbiterio en el centro y, a los lados, por las capillas de San Pedro hacia el norte y San Clemente hacia el sur.
En la parte inferior del presbiterio, que colinda con el ábside, hay un altar sobre una plataforma dedicado a la Santísima. Las extremidades del crucero se cierran con una pared rectilínea, hacia el norte se apoyan en las paredes de la capilla de San Isidoro y Mascoli, y al sur las de acceso al Palacio Ducal. En los lados oeste y norte la iglesia está rodeada por un pórtico en cuyo extremo estaba la “puerta del mar”, ahora ocupada por la capilla del cardenal Giovambattista Zen.

  • El Baptisterio

Construido en la fachada sur, entre la puerta del mar y una antigua torre, en el siglo XIV, cuenta con dos cúpulas y una bóveda que lo conecta con las estructuras de la capilla de Giovambattista Zen

La torre, de función incierta se transformó con la creación de la tercera iglesia de San Marcos, y está conectada internamente a la iglesia y con las paredes del edificio incorporado en la cabecera del brazo sur del crucero. Hoy en día alberga el tesoro y el Santuario con las reliquias.
Debajo del presbiterio y las capillas laterales se encuentra la cripta, tres naves con ábside, la antigua vivienda de la capilla que durante siglos ha sido el depositario del cuerpo de San Marcos.

  • Sacristía

El acceso a la sacristía, ampliado a finales del siglo XV, se realiza desde el presbiterio y la capilla de San Pedro. Adyacente a la sacristía se encuentra la iglesia de San Teodoro, perteneciente al siglo XV.

  • Atrio

El atrio con sus cúpulas se construyó un siglo después de la finalización de la iglesia

  • Retablo altar mayor

El retablo del altar mayor de San Marcos, “la Pala de Oro”, es universalmente considerado como la expresión más preciosa y refinada del genio Bizantino y el culto a la luz, esta última entendida como la elevación del hombre hacia Dios. Este altar contiene las reliquias del evangelista a la vez que lo glorifica.

“Pala” deriva del latín Palla que significa tela, a veces decora las imágenes de los santos otras cubre el altar o lo embellece durante los servicios religiosos. Estas telas fueron confecionadas con hilos de oro o plata, de ahí el nombre de Pala d´Oro o d´argento (plata). La más famosa es la encargada por el dogo Ordelaffo Falier a Constantinopla en 1102 para cubrir las reliquias de San Marcos, fue termnada en 1105.
El retablo está compuesto por dos partes, la Pala d´Oro propiamente dicha y el contenedor de madera que se encuentra detrás. Desde sus orígenes sólo se ha abierto durante las celebraciones litúrgicas en la Basílica, tradición que continúa actualmente. El resto del tiempo está cubierto por otro retablo conocido como “Ferial”, una pintura sobre madera. La más antigua de estas pinturas fue hecha por Paolo Veneziano y sus hijos entre 1343-1345 y representa la historia de San Marcos y otros santos. Esta pintura fue guardada en el Museo de la Iglesia y en su lugar se colocó la obra de un maestro del Gótico tardío, que data de la primera mitad del siglo XV y puede ser admirado en la parte posterior del retablo.

  • Áreas

En la iglesia se pueden definir dos áreas, la zona Ducal, en el transepto sur, estrechamente conectada con el palacio a través de pasajes y ventanas a varios niveles y el “primicerio de San Marcos” y área de los sacerdotes en el ala norte, vinculadas a los respectivos alojamientos.
Los edificios de alrededor de la iglesia reducen la entrada de luz en estas áreas, motivo por el cual en el siglo XV se decidió crear dos grandes aberturas, la ventana de los Caballos en la fachada y la Roseta en el crucero sur, con vistas al Palacio Ducal.

  • Campanario

El campanario de San Marcos es una imponente torre de planta cuadrada de 99 metros de altura, coronado por una aguja que una vez fue un faro para la navegación. Es el prototipo de todos los campanarios de la zona de la laguna. Fue construido por primera vez en el siglo XII en el lugar que probablemente fue ocupado por una torre de vigilancia y reconstruido a su forma actual a principios del siglo XVI con la adición de un campanario con aguja de cobre y rematado por una especie de plataforma giratoria con un estatua del arcángel Gabriel, que funcionaba como una veleta.

De las cinco campanas originales sólo se conserva la mayor. Las otras, que han sido sustituidas, fueron destruidas cuando la torre se derrumbó en 1902. Contra la base del campanario está el balcón construido por Jacopo Sansovino entre 1537 y 1549 y decorado con mármoles y bronces.

Estructura

La planta en Cruz Griega exenta crea una estructura que en la parte longitudinal de la nave destaca por determinados motivos arquitectónicos. El ala vertical de la cruz es mayor que los transeptos y el altar se encuentra en la zona del ábside. Los dos brazos de la cruz se subdividen en tres naves.

Tiene tres ábsides que se abren en absidiolos en forma lobulada, asentándose sobre pilares perforados por arcos. Sobre algunos de estos pilares se asienta la tribuna. Por encima de la planta en cruz se construyeron cinco cúpulas, según el modelo oriental, como un símbolo de la presencia de Dios.

Desarrollo

La solución para la reconstrucción fue audaz para la 11va centuria, la unión de la tumba con los restos del santo y una iglesia nueva cuya planta sería en cruz griega inscrita en un rectángulo y cubierta con cinco cúpulas, la prestigiosa “Capilla Ducal”.

  • Cúpulas

Cada una de las cúpulas de la cubierta descansa sobre cuatro grandes bóvedas cuyo peso es soportado por cuatro pilares. La cúpula mayor, la de La Ascensión, descansa sobre el crucero y las otras cuatro en los brazos de la cruz. La cúpula de Los Profetas sobre el presbiterio y la del Día de Pentecostés sobre la nave. La cúpula de San Juan sobre el brazo norte y la de San Leonardo en los brazos del transepto sur.

Las cúpulas consistían en medias esferas de mampostería con grandes bóvedas de apoyo. Aproximadamente en 1260 fueron recubiertas con otras cúpulas mayores realizadas con planchas de madera de 2-3mm de espesor que a su vez terminaban en otra más pequeña que sostenía una cruz dorada.
El interior de la cúpula tiene una secuencia unitaria dividida en espacios individuales decorados con mosaicos con fondo de oro que permiten la continuidad y que caracterizan a San Marcos. A diferencia de los altares de los templos griegos, el altar que está unido a la tumba del evangelista, no se ubica en el centro de la cruz, sino debajo de la cúpula del presbiterio de la parte este.
A través de los años la iglesia fue sometida a modificaciones sustanciales, se anexó el nártex, en el lado que mira al Palacio Ducal se abrió un rosetón gótico y se abrió la ventana de los caballos en la fachada, alterando de este modo la atmósfera del viejo edificio. Cada una de las modificaciones realizadas estaba relacionada con razones estructurales, políticas o de prestigio.

Materiales

Mármoles y piedras

Diferentes tipos de mármoles

Los elementos decorativos de mármol utilizados en la basílica son de gran interés tanto desde el punto de vista de los revestimientos como del mobiliario litúrgico. La mayoría de estos mármoles fueron tomados principalmente de los edificios en las regiones de Constantinopla.
En la decoración de San Marcos se siguió el criterio de la antigüedad tardía, teniendo en cuenta las diferentes funciones simbólicas del templo para utilizar colores o composiciones.

La piedra más preciosa era el pórfido rojo, vinculado a la simbología imperial del período de la antigüedad tardía asociada al color púrpura. En el período en que los venecianos construyeron San Marcos, el morado, y por lo tanto el pórfido, estaban vinculados al poderoso imperio y a la simbología divina propia del Imperio Bizantino.

En San Marcos, el uso de pórfido se asocia con soluciones cuyo objetivo era poner de relieve la grandeza política de Venecia y su gloria, sin ningún tipo de implicaciones religiosas. Piedra de este color se puede apreciar en el grupo de los Tetrarcas en la esquina de la Tesorería, remarcando la entrada hacia el Palacio Ducal, en las columnas de la decoración de la puerta central de la fachada oeste de la Basílica, casi como un arco de triunfo, o en las esquinas de la fachada, como delimitando un espacio real.
Los únicos elementos de pórfido en el interior se encuentran en el “ambón”, originalmente tribuna del dux, otro símbolo de poder. A veces, cuando no se disponía de pórfido, se utilizó mármol Iassense, color rojo oscuro con vetas blancas que se empleó sobre todo en los revestimientos de paredes, pero con una única intención decorativa.

Otro mármol precioso con tonos violeta y vetas de color rojizo fue el mármol Docimeum o Pavonazzetto , utilizado siempre en una posición privilegiada, como las columnas del ábside.

Mosaicos

El complejo de mosaicos en San Marcos se convierte en ciertos temas iconográficos. A pesar de las diferentes interpretaciones que se han hecho, se trata de un esquema teológico que distribuye los mosaicos tanto dentro como fuera del edificio. La decoración de mosaicos de San Marcos tiene una superficie de más de 8000 metros cuadrados, principalmente ilustrando los temas bíblicos del Antiguo Testamento en el atrio y el Nuevo Testamento en el interior de la Iglesia.

Los hechos narrados en el Pentateuco, nombre dado a los primeros cinco libros de la Biblia y atribuido a Moisés, se exponen en el atrio. El primer evento, representado en la cúpula, es la creación del mundo, el hexaemeron, en seis días y la historia de Adán y Eva. Es una de las obras maestras del arte mundial que representa la creación. Siguen las historias de Caín y Abel, Noé, el Diluvio, la Torre de Babel, Abraham y las historias de José, que ocupan tres pequeñas cúpulas del brazo norte, terminando con los principales acontecimientos de la vida de Moisés hasta el cruce del Mar Rojo.

Este ciclo de mosaicos se inició en las primeras décadas del siglo XIII, tal vez en 1230, y se terminó en 1275. La serie está inspirada en las diminutas letras de las miniaturas de la “Biblia de Algodón”, que data tal vez del siglo V, y de las cuales hay algunos fragmentos en el Museo Británico. Se trata de un texto bíblico de la antigüedad tardía egipcia, concretamente de Alejandría.

  • Inscripciones

Las inscripciones que acompañan a los mosaicos y a las numerosas figuras del Antiguo y Nuevo Testamento son un aspecto poco conocido de la decoración de la iglesia, pero son extremadamente importantes, ya que comentan y completar cada una de las escenas, ampliando su significado espiritual. Casi la totalidad de las inscripciones de mosaicos se encuentran en Latín, hay muy pocas en griego

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Planos

Fotos

Fotos WikiArquitectura (Junio 2012)

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