Campamento de Ocatillo

Año de Construcción
1929
Ubicación
South Mountain, Arizona, Estados Unidos

Introducción

Alexander J. Chandler, uno de los responsables del éxito de la zona de Phoenix, contactó con Wright en 1929 para diseñar el hotel “San Marcos en el Desierto”. Wright diseñó y construyó un campamento en el desierto para planificar el futuro hotel que se levantaría en el mismo lugar. El campamento llamado Ocatillo fue una construcción temporal construida durante el invierno, un lugar experimental en el desierto de Arizona. El campamento en sí fue diseñado por Wright en un día y en las siguientes 6 semanas se levantaron los pequeños edificios que lo formaban, según el modelo “tenthouses” (casas de campaña). El equipo de Wright construyó el campamento en enero de 1929 y vivió allí hasta mayo, lidiando con el calor del lugar, las serpientes cascabel, tarántulas y escorpiones. Con el proyecto finalizado Wright partió hacia Taliesin.

En junio, la mayor parte del campamento fue destruido por el fuego, este hecho sumado a la caída de la bolsa en octubre hizo desaparecer toda esperanza de seguir con el proyecto. Lo que quedaba del campamento cayó gradualmente en la ruina, fue consumido lentamente por el desierto y se desvaneció con el proyecto.

Situación

El sitio para el complejo constaba de 567 hectáreas, al sur de Phoenix, en la base de las South Mountains, cadena montañosa en el centro de Arizona, Estados Unidos.

Las cabañas fueron construidas alrededor de una colina, dejando su centro y parte más elevada libre para tener una ininterrumpida visión del desierto. La misma topografía obstaculizaba la visión de una construcción a la otra, creando cierta privacidad.

Campamento

Wright llamó al campamento “Ocatillo”, nombre del gigante arbusto que crece en esa zona del desierto.

Concepto

Distribución campamento

Levantar el campamento experimental respondió al deseo de Wright de entrar en contacto con el entorno donde se levantaría el futuro proyecto, experimentar en el sitio con los materiales y formas que más se adaptaran, estar en comunión con la naturaleza en la mayor cantidad de aspectos posibles, ya sean arquitectónicos, topográficos u orgánicos.

Los edificios tenían paredes bajas de madera con techos de lona blanca en ángulo para captar el sol del desierto y armonizar con el paisaje de montaña. Wright comparó el campamento con una flota de velas en el desierto y las fotos fueron publicadas en revistas de arquitectura de todo el mundo.
Los proyectistas del equipo de Wright trabajaban en edificios equipados con sillas de lona, catres y tapetes de los Navajos.
Para la construcción se utilizaron materiales de construcción en seco. Las cabinas que formaban el asentamiento fueron construidas con paredes bajas de tablas de secuoya, clavos y tornillos, formando recintos angulares sin ninguna simetría en su ubicación dentro del sitio. En el Campamento Ocatilla se construyó una muestra de los que serían a gran escala los bloques textiles para la construcción del futuro complejo. Para sellar juntas y marcos se utilizaron tiras de caucho.

Estructura

Cada construcción disponía de un forjado unidireccional formado por pares sobre el suelo rocoso, encima se colocaron tablones de madera como suelo y perfiles colocados en ángulo, también de madera, recubiertos con una lona blanca. Los muros bajos que forman el perímetro de las cabañas también fueron de madera horizontal, acompañando en forma al muro exterior del campamento. Por debajo del forjado pasaban los tubos que iban hacia una fosa séptica.

Se aplicó el principio de ventilación cruzada mediante el efecto chimenea obtenido dejando una pequeña abertura en la base de los muros laterales y el paso de aire a través del lienzo que funcionaba como cubierta.

Con la construcción Frank Lloyd Wright deseaba adaptarse al entorno por lo que basó la geometría de las cabañas en ángulos de 30 y 60º, haciéndolas coincidir con la inclinación de las montañas cercanas y la propia ladera donde se levantaban.

Bloques textiles

Bloques textiles

En el mismo año que Wright levantó el campamento y en la ciudad de Phoenix se inauguró el Hotel Arizona Baltimore, obra del arquitecto Albert Chase McArthur. McArthur colocó “bloques textiles” como fachada lo que Wright consideró un defecto ya que pensó que éstos deben ser estructurales. En su nuevo proyecto los utilizó de esa manera y para demostrar su actuación construyó una maqueta de yeso en Ocatillo. Los motivos de estos bloques fueron inspirados por las costillas de un cactus saguaro, símbolo de Arizona.

San Marcos en el Desierto

El monumental hotel San Marcos en el Desierto ofrecería hermosas vistas del paisaje circundante. Situado en un espacio de 567 hectáreas, en las colinas de la Montaña Sur, el hotel iba a ser construido en la ladera, con tres plantas aterrazadas para las habitaciones de los huéspedes. Los huéspedes que llegarían en coche, por debajo del vestíbulo principal, siguiendo el curso de un barranco.

Además de los bloques estructurales, se utilizarían bloques de vidrio que permitieran la entrada de luz natural. El diseño geométrico del edificio estaba destinado a que los huéspedes centraran su atención en el desierto, la decoración sería principalmente de cobre y vidrio, volviendo a repetirse las formas geométricas. Cada suite tendría dos habitaciones y dos baños con tapices cuyo patrón coincidiría con las formas arquitectónicas. El techo de cada nivel de terraza serviría como jardín para el nivel superior.
En el hotel con terrazas el techo de cada nivel sirve como un jardín para el nivel superior.

Irregulares patrones triangulares dentro del hotel creaban espacios únicos. Cada habitación tenía una gran chimenea en la pared occidental. En el punto más alto del hotel el techo alcanzaba 6m. El techo en el comedor estaba decorado con placas de cobre y los niveles de terrazas se ajustaron para parecerse a un árbol. Claraboyas perforaban el techo en todas las estancias centrales del hotel.

Planos e imágenes fundación Frank Lloyd Wright

Fotos de archivo

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