Capilla de Cadetes de la Academia de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos

Constructora
Robert E. McKee
Promotor
Academia de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos
Diseñado en
1954
Año de Construcción
1959 - 1962
Altura
45.72m
Ancho
26m
Longitud
85m
Pisos
2
Área construida
5.097,59m2
Ubicación
Colorado Springs, Colorado, Estados Unidos

Introducción

La Capilla de Cadetes fue el elemento arquitectónico culminante del plan maestro del estudio de arquitectura SOM para todo el Campus de la Academia de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos. Diseñada por el arquitecto Walter Netsch de Skidmore, Owings & Merrill de Chicago su propuesta fue polémica en sus orígenes aunque con el paso del tiempo la Capilla de Cadetes se ha convertido en un ejemplo clásico y muy apreciado de la arquitectura modernista.

En 1996, la Capilla de Cadetes ganó el premio Twenty-five Year Award otorgado por el Instituto Americano de Arquitectos y como parte del Área de Cadetes fue nombrada Monumento Histórico Nacionall de Estados Unidos en 2004. El estudio SOM ha realizado un plan de rehabilitación y modernización integral del icónico edificio, ayudado por escáneres láser y software de procesamiento de puntos para comprender mejor su Capilla de Cadetes y hacer un plan ajustado a sus necesidades.

Situación

La Capilla de la Academia de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos es un edificio religioso terminado en 1962 en la zona de cadetes, al norte de Colorado Springs, en el área conocida como El Paso County, Colorado, Estados Unidos. Con 46m de altura se sitúa sobre un pódium adyacente a la Corte de Honor.

Concepto

La Capilla fue específicamente diseñada para albergar tres áreas distintas de culto bajo un mismo techo. Inspirado por capillas en Sainte-Chapelle en Francia y de la basílica de San Francisco de Asís en Italia, el arquitecto Walter Netsch apila los espacios en dos niveles principales.

El arquitecto se enfrentó al desafío de reunir bajo un mismo techo espacios diferenciados para distintas confesiones y credos, al mismo tiempo que crear un monumento nacional. Por ese motivo consideró que una sola aguja implicaría un mensaje de una sola religión y una cubierta con tres torres no tendría ningún sentido, además de realizar un diseño que no dejara dudas de que se trataba de un lugar de culto sin usar distintivos exteriores arquitectónicos tradicionales de cualquier fe.

Espacios

El edificio cuenta con una sorprendente sucesión de 17 agujas de vidrio y aluminio, cada una compuesta por 100 tetraedros, que envuelven toda la cubierta. Paneles continuos de brillantes vidrios de colores visten los tetraedros tubulares, lo que permite que una luz difusa entre en el edificio.

La fachada delantera, en el lado sur, tiene una amplia escalera de granito con barandillas de acero coronadas por un pasamanos de aluminio que conducen a una esplanada en la que destaca la banda de puertas de aluminio oro anodizado y hojas de aluminio también anodizado oro, cubriendo aparentemente las ventanas originales.

Programa

El programa principal requiere tres capillas distintas y con entradas independientes: una capilla Protestante con 900 asientos, una capilla Católica con 500 asientos, y una capilla Judía con 100 asientos. Cada capilla tiene su propia entrada, y los servicios se pueden mantener simultáneamente sin interferir entre sí.

Capilla Protestante

Capilla Protestante

La planta principal de la capilla protestante, en la planta superior, está encerrada por los tetraedros revestidos en aluminio extruido separados por paneles continuos de vidrios coloreados y ventanas de vidrio laminado especial.

Capilla Católica

El nivel aterrazado de la capilla Católica, en la planta baja, se caracteriza por la mampostería prefabricada que forma el patrón del techo, con paredes laterales de vidrio color ámbar e hileras de ventanas con cristales facetados.

Capilla Católica

Capilla Judía

La capilla judía es una sala circular cerrada con marcos de ciprés y losas de cristal coloreado, con un vestíbulo de piedra marrón de Jerusalén donada por la Fuerza Aérea de Israel. Se ubica en la planta baja al igual que la capilla Budista.

La pequeña capilla Budista, 27,87m2, se añadió en 2007 y en 2011 se creó un espacio al aire libre conocido como Falcon Círcle, un círculo formado por grandes piedras y creado para los seguidores de “La Espiritualidad Centrada en la Tierra”.

Un poco más bajas que la Capilla Budista se habilitaron algunas salas para los servicios de otras posibles confesiones, sin ningún simbolismo en especial para poder ser utilizadas por cada una de ellas y dos salones de conferencias.

Estructura

El edificio que acoge las capillas se eleva 46m, tiene un largo de 85m y un ancho de 26m.

Imagen escaner de puntos

El aspecto más sorprendente de la capilla es su hilera de diecisiete torres. En el diseño original se contemplaban diecinueve agujas, pero este número se redujo debido a problemas de presupuesto.
La estructura es un marco de acero tubular formado por 100 tetraedros idénticos, cada uno de 23m de largo y un peso de 5tn, recubiertos con paneles de aluminio. Los tetraedros están espaciados 0,30cm uno de otro, creando huecos en el marco que se llenan con vitrales de 25mm de grosor.

Materiales

Los tetraedros que componen las agujas están cubiertos por paneles de aluminio triangular, mientras que los tetraedros que se generan entre ellas se recubren con un mosaico de vidrio de color con marco de aluminio. Los paneles que recubren las 17 agujas fueron fabricados en Missouri y envían por ferrocarril hasta el sitio.

Construir la cubierta de la capilla y los jardines que la rodean tuvo un costo de $ 3.5 millones.

Algunos muebles, los órganos de tubos, así como los accesorios y adornos litúrgicos de la capilla fueron regalos de varios individuos y organizaciones. En 1959 se asignó una ofrenda de Pascua recaudada en las bases aéreas de todo el mundo para ayudar a completar el interior.

Las tres capillas principales, la Protestante, la Católica y la Judía mantienen diferentes relaciones con el vidrio:

La Capilla Protestante es la más grande, y aquí los paneles de cristal coloreado forma cintas con deslumbrantes de colores, siguiendo las líneas de los tetraedros arquitectónicos. Los colores son oscuros y ricos en la parte posterior del espacio, volviéndose más luminosos a medida que se avanzan hacia el altar.

En la Capilla Católica, los cristales siguen las formas de las vidrieras tradicionales, corriendo verticalmente a lo largo de las paredes laterales del espacio. Se ha utilizado mampostería prefabricada y cristales facetados color ámbar. En el altar el retablo está representado por un mural de mosaico de vidrio, una representación abstracta del firmamento, diseñado por Lumen Martin Winter.

En la Sinagoga Judía, diseñada para ser un círculo dentro de un cuadrado, los detalles arquitectónicos están prácticamente cubiertos por madera y vidrio traslúcido a excepción del hall de entrada donde algunos paneles son de vidrios en tonos púrpura con toques verdes y azules. En la capilla Judía se utilizó para el vestíbulo piedra marrón traída desde Jerusalén y marcos de ciprés.

Planos

Fotos WikiArquitectura (Agosto 2009)

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