Capilla Rothko

Promotor
Dominique y John de Menil
Año de Construcción
1970 - 1971
Pisos
1
Ubicación
Houston, Texas, Estados Unidos

Introducción

La Capilla Rothko es un santuario interreligioso, espacio espiritual, un foro para líderes mundiales, un centro para los derechos humanos, un lugar para la soledad y la reunión y también un museo de arte para un solo hombre, el artista Mark Rothko quien dedicó seis años de su vida al proyecto y realizó 14 monumentales obras de pintura expresionista abstracta para decorar sus muros.  La Capilla encargada por Jean y Dominique de Menil abrió sus puertas en febrero de 1971,  Mark Rothko se suicidó un año antes de que se inaugurara. Durante las últimas cuatro décadas, la capilla ha fomentado la cooperación entre personas de todas las religiones, o de ninguna fe.

En 1964  Dominique y John de Menil, grandes coleccionistas de obras de arte y mecenas de intelectuales y artistas contemporáneos, encargan a Mark Rothko, perteneciente al movimiento del expresionismo abstracto americano, una serie de obras de gran formato para una  capilla en Houston. Rothko aceptó el encargo, pero pidió que se le permitiese aportar sus propias ideas en el diseño. Trabajó estrechamente con el arquitecto Philip Johnson pero pronto llegaron los enfrentamientos ya que ambos tenían puntos de vista muy distintos sobre el proyecto a realizar.

El plan era originalmente para un edificio cuadrado, pero con la participación de Rothko, evolucionó a una forma octogonal. El planteamiento de Johnson incluía un edificio de un solo piso con un techo piramidal, ligeramente truncado. La Capilla se ubicaría al final de la calle peatonal de la  Universidad de St. Thomas, un sitio luego ocupado por la capilla de St. Basil, diseñada por el arquitecto en 1997. Después de hacer una serie de planes revisados, Johnson se retiró del proyecto y se lo entregó a Howard Barnstone y Eugene Aubry quienes trabajaron estrechamente con Rothko para cumplir con su idea. Más tarde Philip Johnson se desempeñó como consultor y diseñó la entrada principal de la capilla, incluidas las ventanas que traen la luz del día al vestíbulo, orientó la capilla en el sitio y diseñó el espejo para la escultura de Barnett Newman, el Broken Obelisk.  En el 2000 la Capilla Rothko fue declarada Lugar Histórco de Estados Unidos.

Ubicación

La Capilla Rothko está situada en una zona al oeste del Campus de la Universidad de St. Thomas, 1409 Sul Ross, Houston, Texas, Estados Unidos, con la cual estaba originalmente afiliada. En la actualidad queda situada en el corazón del distrito de los museos de la ciudad, siendo   una institución independiente.

Concepto

En la Capilla Rothko se difuminan las líneas y las distinciones entre la arquitectura y el arte, desafiando estas definiciones en su efecto estético. Un dúo de dicotomías está presente en el espacio: primero, el intento de colaboración de Johnson y Rothko en su diseño y en segundo lugar, los orígenes de la fe católica, presente en el proyecto del arquitecto y en oposición al enfoque humanitario preferido por Rothko. La capilla diseñada por Rothko es un edificio de una planta, con techo plano y un exterior simple, de ladrillos. Un proyecto muy diferente a la idea de Johnson de un edificio con forma de pirámide en estuco blanco. Frondosos robles rodean la Capilla que se localiza cerca de un espejo de agua y la escultura Broken Obelisk de Barnett Newman.

La Capilla  muestra sutilmente al visitante temas relacionados con el arte, la arquitectura, el diseño y la evolución personal. Es el resultado de seis años de trabajo del artista Mark Rothko y el edificio en sí representa su preocupación por lo trascendente, logrando una potente atmósfera.  Y pese a que los ladrillos amarillentos del exterior no muestren un templo imponente, el poder de su atmósfera abruma a muchas personas. Los catorce cuadros que rodean el espacio octogonal dedicado a la meditación impregnan el lugar del misterio de lo que significa la construcción y de la visión del artista, acogiendo a quien quiera experimentar el espacio de meditación silencioso, sin importar la confesión que profese. A primera vista todas las pinturas son negras, pero si se miran detenidamente se pueden apreciar pequeños matices, pequeñas variaciones de colores oscuros, como bordes de otra tonalidad o tinte de color magenta.

Espacios

Lo primero que los visitantes ven al acercarse a la capilla, un edificio de ladrillo tostado, es un espejo de agua sobre el que se eleva una escultura de acero, que parece estar flotando,  el Broken Obelisk (Obelisco Roto), obra de Barnett Newman dedicad al reverendo Dr. Martin Luther King.

El acceso se realiza cruzando unas sólidas puertas negras que se abren a un pequeño vestíbulo con paredes de cristal. La sala principal es un espacio octogonal silencioso, minimalista, sin ventanas, con paredes de estuco gris, cada una de ellas cubierta por enormes pinturas. Algunas paredes tienen un lienzo, mientras que en otras tres lienzos  cuelgan uno al lado del otro para formar un tríptico. La única iluminación se consigue a través de un tragaluz que provoca cambios en las tonalidades de las pinturas según se muevan las nubes del exterior. Se han dispuesto informalmente 8 austeros bancos de madera y posteriormente se agregaron algunas esterillas para meditación.

Planta

El edificio, con su diseño axial, tiene la forma de una cruz griega, con un interior octogonal y un exterior que recuerda a los antiguos templos egipcios. En el interior cuatro paredes más anchas alternan con otras cuatro secundarias, un suelo empotrado y un ábside rectangular. Rothko al mismo tiempo que planificaba la instalación y la estructura interna, organizó la Capilla según cuatro tipos pictóricos y dentro de cada tipo, sus componentes tienes su propia disposición dentro del espacio octogonal. La cuidadosa configuración del artista de siete lienzos negros y siete lienzos de color ciruela significa que una pintura adorna cada pared diagonal y la pared sur, mientras que un tríptico de pinturas se encuentra en cada pared norte, oeste y este.

Las formaciones axiales y radiales dentro del diseño muestran un número relativamente pequeño de relaciones consistentes, siendo la más significativa la existente entre la simetría axial y la especularidad debida al eje principal de la Capilla.   Los ejes diagonales formados por los ángulos de los 4 paneles de las paredes son perfectamente especulares y generan una secuencia asimétrica, una metáfora estructural consistente en que la Capilla es como una ópera u orquesta, escuchando y experimentando la música y la historia de su compositor. El diseño axial asimétrico es la metáfora de las instalaciones y la Capilla. La relación entre el diseño y la configuración de la Capilla define el espacio y crea una arquitectura moderna en un nivel completamente nuevo.

La estética minimalista es otra de las características de la construcción. La pared trasera empotrada y el espacio irregular de forma octogonal forman la abstracción.  La forma geométrica octogonal fue intencionalmente realizada para que resulte un espacio diferente, singular, complicado, abstracto. La belleza de la capilla es diferente de la belleza de otros edificios arquitectónicamente modernos y posmodernos, su estética es el arte abstracto, la religión y la arquitectura.

Planos

Fotos

La arquitectura se explica mejor en imágenes

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