Casa Aluminaire

Arquitecto
Año de Construcción
1927-1932
Ubicación
Long Island, Estados Unidos

Introducción

Esta casa fue entre las de su género, la primera construcción diseñada por un discípulo de Le Corbusier que se erigió en USA.

En esta obra de Frey se reconoce la influencia de su mentor y la similitud con las casas que su maestro había realizado en Sttutgart, Alemania, en la exposición de la Waisenhoff de 1927.
La casa fue construida en solo 10 días para la exposición de Allied Arts and Building Products, organizada conjuntamente con la 45° exposición de la Architectural League en Nueva York, siendo el único edificio a escala natural de la muestra. Esta casa experimental fue construida con los últimos materiales tecnológicos de la industria.

Frey realizó este proyecto al comienzo de su asociación con el arquitecto neoyorquino Lawrence Kocher, con quien compartía conceptos sobre los nuevos métodos constructivos para casas estándares y prefabricadas. La casa Aluminaire fue el edificio que proporcionó un reconocimiento internacional a la empresa Kocher&Frey.

No todos los asistentes a la muestra asimilaron con entusiasmo los avances tecnológicos que mostraba la vivienda, apodándola con frases tales como “casa cremallera” por la rapidez de levantarse y desarmarse o “casa enlatada”, haciendo alusión a su origen metálico.

Al cerrar la feria la casa se compró por $1.000 y la trasladaron a Long Island para ser usada como refugio de fin de semana. La casa se desarmó en solo seis horas, se numeraron todas las piezas para facilitar el nuevo armado. Tras ser llevada por barco se la dejó a la intemperie y una fuerte tormenta borró todas las numeraciones. Se tardó nuevamente 10 días en montarla y sólo sobraron algunas pocas piezas. A partir de esta fecha la casa conoció varios dueño y diferentes ubicaciones a lo largo de los años.

Situación

Su primer ensamblaje se realizó en el Grand Central Palace de Nueva York, con motivo de la 45º exposición anual de Architectural League.
Su ubicación más larga y conocida fue en el pueblo de Syosset en Long Island, estado de Nueva York, Estados Unidos

Concepto

La casa Aluminaire fue un proyecto experimental para mostrar los últimos materiales tecnológicos del sector, un prototipo de vivienda unifamiliar que podía realizarse fácil y económicamente en serie.

Ante la poca aceptación del prototipo por parte del público, Frey comentó…..”he creído que mi labor era hacer la tecnología estéticamente atractiva para que el público la aceptara. Siempre he pensado que la estructura era lo principal”.

Espacios

Las tres plantas de la vivienda

Esta vivienda de tres plantas se concibió a partir de las medidas del atrio del vestíbulo de la exposición donde fue construida.

  • Planta baja

Esta planta servía de cochera y tenía un compartimento para la caldera. En ella se hallaba la entrada a la vivienda a través de un porche abierto que daba acceso a una escalera.

  • Planta primera

En esta planta había una sala de estar con doble altura, aproximadamente 5 metros de alto, un comedor, el dormitorio principal, un baño, una cocina y una escalera. En el comedor un armario empotrado diseñado por Frey en metal y vidrio, ocultaba una mesa extensible, especialmente diseñada para ese espacio.

  • Planta segunda

La planta superior albergaba una biblioteca, un baño y una espaciosa terraza semicubierta que ofrecía un espacio habitable adicional.

Estructura

Montaje de la estructura

Estructura de acero, revestimiento de aluminio acanalado reforzados con tableros aislantes, marcos y puertas de acero, y los pisos de acero revestido con linóleo negro.

El insólito problema que presentó su construcción, que sólo requirió diez días, fue como sujetar las seis columnas tubulares de aluminio de 13 cm de diámetro que soportaban los dos niveles superiores de la casa, sin utilizar hormigón. Este dilema se resolvió utilizando bridas y sujetándolas con tornillos al suelo del vestíbulo del edificio que acogía la muestra.

Materiales

Fue diseñada en vidrio, aluminio y acero ligero.

Frey comenzó realizando una maqueta de la casa a escala 1:48 que transportó en una caja para mostrarlo a proveedores como Alcoa, Westinhouse, Bethlehem Steel, Pittsburg Plate Glass y Aluminium Company of America. Fueron estas empresas las que donaron los materiales de construcción estándar fabricados en serie y prestaron sus servicios a cambio de publicidad y difusión del proyecto.

Fachada revestida con paneles de aluminio

El intercambio ofrecía a dichas empresas la oportunidad de dar a conocer al gran público la utilidad y conveniencia de sus innovaciones más recientes en la construcción de una casa moderna con un mantenimiento mínimo y permitía que Frey y Kocher accedieran gratuitamente a los materiales industriales que necesitaban. Alcoa realizó las primeras aportaciones, suministró columnas, vigas, jácenas y el revestimiento exterior de paneles para la casa Aluminaire.

  • Revestimiento exterior

El revestimiento exterior estaba formado por estrechos paneles de aluminio acanalados y reforzados con tablero aislante.

  • Marcos

Los marcos de puertas y ventanas eran de acero

  • Pavimento

Este fue realizado con planchas de acero prensado con una capa aislante y otra de linóleo negro.

Trayectoria

  • 1932

La casa Aluminaire fue incluida como uno de los pocos ejemplos de arquitectura americana en la “Exposición Internacional de Arquitectura Moderna” del Muso de Arte de Nueva York.

Al finalizar la exposición, el arquitecto neoyorquino Wallace K. Harrison compró la casa por $1000 para montarla en su finca de Syosset, Long Island, de más de cuatro hectáreas para ser utilizada como refugio de fin de semana. Aunque la casa fue desmantelada en sólo seis horas y todas las piezas marcadas para poder ser unidas nuevamente de manera sencilla, una vez bajadas del barco que las trasladó a Long Island, fueron dejadas a la intemperie y una tormenta borró todas las señales de tiza, complicando su posterior montaje.

Harrison realizó una gran ampliación en la casa para que su familia pudiese estar cómoda alterando su concepto original.

  • 1940

En esta década la casa se volvió a trasladar a un nuevo emplazamiento, siempre en la finca de Harrison, pero esta vez junto a la ladera de una colina. Se eliminaron las columnas tubulares de la planta baja que pasó a ser un sótano aprovechando la inclinación del terreno. Se tuvieron que abrir nuevas entradas en el siguiente nivel de la vivienda.

  • 1981

Tras la muerte de Harrison, se vendió toda la finca con la casa Aluminaire en sus terrenos que pasó a ser una propiedad de alquiler, debiendo ser nuevamente remodelada ya que a lo largo de cuarenta años se había ido deteriorando.

  • 1986

El propietario desahució al último inquilino y pidió permiso para derribar la casa y subdividir la propiedad. El arquitecto Joseph Rosa se alió con la Huntington Historical Society, conjuntamente con conservacionistas locales y del estado para proteger la casa. El New York Institute of Technology, NYIT, se ofreció a trasladarla a su Centro de Arquitectura en Central Islip, Long Island y convertirla en museo.

  • 1987

En este año, la escuela obtuvo una subvención de $131.000 del Departamento de Parques, Ocio y Preservación Histórica para sufragar parte del coste de su reubicación. El propietario de Aluminaire la donó a la escuela. En 1989 sus piezas fueron trasladadas a un depósito del campus NYIT. Durante los siguientes años estudiantes y profesores de arquitectura la reconstruyeron casi por completo pero en 2003 el NYIT eliminó el programa de arquitectura en Central Islip y la casa Aluminaire volvió a convertirse en una casa en busca de hogar.

Planos

Fotos

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