Casa Cauchie

Arquitecto
Arquitecto reforma
Jean-Jacques Boucau, Xavier de Pierpont
Año de Construcción
1905
Reformado en
1981-1988
Ancho
6 m
Pisos
3
Ubicación
Bruselas, Bélgica

Introducción

Esta casa fue construida por y para el arquitecto Paul Cauchie (1875-1952). Su estilo Art Nouveau muestra la influencia que el arquitecto recibió de la vertiente modernista de Inglaterra. El edificio, en un inicio vivienda del arquitecto y su familia, alberga hoy en día una galería de arte dedicada a Cauchie y su esposa, creada gracias al interés que la actual familia propietaria, Dessicy, ha puesto en preservar el legado del arquitecto.

Paul Cauchi estudió arquitectura en Amberes, tras lo que se inscribió en la Real Academia de Bellas Artes de Bruselas en 1893. Entre 1893 y 1898 estudió pintura junto al profesor Constant Montald. Allí también aprendió las técnicas del esgrafiado y la decoración en pintura. Tras ganar varios premios consiguió uno que le permitió viajar a Italia. Cauchie empezó a ganarse la vida mientras aún era estudiante, dedicándose a diferentes trabajos gráficos para anuncios, posters, menús e ilustraciones. Dado que solo construyó cuatro casas, Cauchie fue más un artista que un arquitecto, por lo que se especializo en la decoración con esgrafiados con la que ganó mucho renombre.

La mujer de Paul Cauchie, Caroline Voet (1875-1969), estudió a su vez en la Academia de Bellas Artes de Bruselas. Hasta 1889 las mujeres no podían estudiar allí, pero poco a poco se fueron abriendo cursos para ellas, cosa que aprovechó Lina, como llamaban comúnmente a Caroline Voet. Tras conseguir excelentes resultados en arte decorativo Lina estudió cursos superiores centrados en la pintura. Tras ganar el primer premio en pintura para mujeres y otro en historia Lina se dedicó a la enseñanza privada de estas materias.

Fue en la Academia de Bellas Artes de Bruselas donde Paul y Lina se conocieron. En 1905 se casaron y decidieron construirse una casa en una parcela de 6 metros de anchura que Paul había comprado previamente. Paul Cauchie diseñó la fachada de su casa a modo de anuncio de su trabajo, mostrando en ella todo lo que sabía hacer para que los transeúntes lo vieran.

Una petición salvó a la casa de ser demolida en 1971. En 1975 ésta se catalogó como monumento protegido.

La restauración

Casa Cauchie antes de la restauración

La restauración de la casa, que duró quince años, se hizo con el objetivo de convertirla en el museo de Tintín, aprobado por el propio autor de las historias, el señor Hergé. La idea fue finalmente abandonada para dar paso a la propuesta de la creación del Centro de la tira de dibujos belgas, ubicado anteriormente en la tienda Waucquez, diseñada por Víctor Horta. Tras varios estudios llevados a cabo por los Estudios Hergé y los arquitectos Jean-Jacques Boucau y Xavier de Pierpont, este segundo proyecto fue también descartado. Estos arquitectos fueron los encargados de la restauración del edificio entre 1981 y 1988. Marc Henricot y Walter Schudel estuvieron al mando de la restauración de los esgrafiados. Tras ello se decidió darle otro uso a la casa, convirtiendo en 1994 la planta baja y el sótano de ésta en una galería de arte abierta al público.

La casa cuenta con web propia donde además de consultar los horarios de apertura al público se pueden comprar publicaciones sobre el edificio. El centro además participa en eventos como la Biennale Art Nouveau – Art Déco o Les Nocturnes des musées bruxellois. Algunos espacios de la casa también se pueden alquilar para celebrar veladas o seminarios. La casa se abre al público el primer fin de semana de cada mes.

Situación

La casa Cauchie se sitúa en la Rue des Francs número 5, en el barrio de Etterbeek en Bruselas, Bélgica. Muy cerca se encuentra el Cinquantenaire Jubelpark, con el Museo Real de la Armada y de la Historia Militar (Koninklijk Museum), y la estación Gare de Mérode.

Concepto

Esta casa tiene una doble función, la de vivienda y la de escaparate o fachada publicitaria. Por un lado servía de residencia del arquitecto Paul Cauchie y su familia. Por otro, mostraba en su fachada todo el saber hacer del arquitecto y decorador, de manera similar a como lo hizo en 1900 Héctor Guimard con la Casa Coilliot.

El edificio muestra la influencia que el arquitecto recibió de la Sezession vienesa y de las artes gráficas japonesas, pero sobre todo, de la Glasgow School of Art y Charles Rennie Mackintosh . Frente a otros modernistas fuertemente inspirados por las formas curvas de la naturaleza, Cauchie muestra un estilo algo más geométrico, con temas relacionados con el movimiento prerrafaelita y la historia.

Espacios

La fachada

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En la fachada de 6 metros de anchura contrastan las líneas rectas de la arquitectura con las curvas y sinuosas de la decoración. La entrada se sitúa en el punto central de la planta baja. Una serie de pilares estrechos forman un porque en el que se ubica una doble escalera que da entrada a la vivienda, haciendo que ésta se retire del plano de la calle. En este espacio hay además dos ventanas que iluminan la planta baja y el sótano. A ambos lados de la parte baja de la fachada se encuentran dos carteles que anuncian el trabajo que desempeñan los propietarios originales de la casa. A modo de fachada publicitaria, desde la calle se puede leer que el señor y la señora Cauchie se dedican a las artes aplicadas tales como la pintura, el diseño, el bordado, la decoración, el esgrafiado, los tintes y el mobiliario para aplicaciones diversas, tales como obras de transformaciones de fachadas e interiores.

En la parte central del primer piso se encuentra un esgrafiado de una cariátide que representa a la musa Clío. Ésta muestra las palabras “Par nous, pour nous”, que significan “por nosotros, para nosotros”, dejando claro el cometido del edificio, ser la vivienda de los propietarios y estar hecha por ellos mismos siguiendo su gusto artístico.

En el esgrafiado del último piso, que rodea una ventana circular, se pueden ver una serie de figuras femeninas que representan la arquitectura, las bellas artes y las artes aplicadas. Se pueden apreciar los detalles que portan estas figuras: cincel, compas, escultura, paleta y pinceles, instrumento musical, maqueta y una pieza de joyería.

En todos estos esgrafiados, de colores pálidos, blancos y dorados, se pude apreciar la influencia de la Sezession vienesa y de la obra de Gustav Klimt. Al igual que en otras obras modernistas, la vegetación también tiene un papel destacado en la decoración, plasmándose en este caso en una forma más geométrica como se puede ver en las flores de los esgrafiados de la fachada.

La planta baja

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Cada una de las habitaciones tiene sus propias particularidades y simbolismos. En ellas se percibe la influencia de Charles Rennie Mackintosh, de la Glasgow School of Art, en los diseños de la decoración y del mobiliario. La estancia más remarcable es el comedor. En la parte superior de las paredes se ubican una serie de esgrafiados que muestran figuras femeninas en diferentes escenas. Éstas están acompañadas por una decoración muy geométrica en colores claros y dorados similares a los de la fachada. Algunas figuras van acompañadas de instrumentos musicales mientras que otra, por ejemplo, se mira en un espejo sostenido por otra figura de mujer. Tanto la vestimenta como los peinados nos recuerdan a pinturas prerrafaelitas, evidenciando de nuevo la influencia de Reino Unido sobre Paul Cauchie.

Las plantas superiores

En las habitaciones de las plantas superiores no se percibe la mano de Paul y Lina Cauchie, ya que éstas han sido remodeladas para adaptarse a los tiempos modernos.

La galería

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Se sitúa en la planta baja y el sótano de la casa. Estos espacios fueron remodelados especialmente para convertirse en una galería de arte donde mostrar las pinturas de Paul y Lina Cauchie que los dueños actuales han ido recopilando a través de los años. Estos cuadros pertenecen a la época posterior a la Primera Guerra Mundial, cuando el Art Nouveau dio paso al Art Decó. Debido a este olvido de las artes decorativas en las que Cauchie era un maestro, como en los esgrafiados, el arquitecto empezó a dedicarse a la pintura otra vez. Mirando los cuadros uno puede apreciar como Paul tuvo mucha mano en las diferentes técnicas de la época, desde el puntillismo hasta el fauvismo y el expresionismo. De Lisa, que pintó hasta una edad muy avanzada, nos quedan pinturas de bodegones además de numerosos retratos, en especial de su hija Suzanne.

Estructura y Materiales

Sobre la fachada de piedra destacan los detalles en hierro del porche y los balcones además de los esgrafiados. En el interior de la vivienda sobresale el trabajo en madera de los zócalos y el mobiliario además de los esgrafiados. Las ventanas se caracterizan por tener una composición hecha a base de cristal transparente y cristales translucidos de color blanco, amarillo y rosa.

Video


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