Arquitecto
Paisajista
J.D. Kistler
Ingeniero estructural
Cronheim & Weger
Promotor
Morton y Lenore Weiss
Diseñado en
1947
Año de Construcción
1948 - 1950
Pisos
1
Área del terreno
20.234,3m2
Ubicación
2935 Whitehall Road, East Norrintong, Pennsylvania, Estados Unidos

Introducción

La Casa Weiss es la tercera casa diseñada por Louis Kahn una vez que comenzó con su práctica en solitario. En ese entonces  Anne Tyng y David Wisdom eran sus principales ayudantes y con ellos emprendió varios proyectos.

En su diseño se notan las influencias recibidas por el arquitecto durante su formación y como las trabaja buscando una filosofía personal y un enfoque de diseño que marcaría su período de madurez iniciado con la adición de la Galería de Arte de Yale. Uno de los puntos más importante que se incorpora en la construcción de la Casa Weiss es un innovador sistema de pared-ventana que mediante diferentes posiciones permite el control pasivo y activo de la luz y las vistas. 

Por otro lado, las influencias de Marcel Breuer, profesor de Anne Tyng durante su época en la Universidad de Harvad están presentes en la disposición de la planta, con una clara y apartada distribución de los espacios según las actividades, las diurnas y las nocturnas.

Ubicación

La Casa Weiss descansa en la cima de una colina con una suave pendiente, diez metros por encima de Whitehall Road, Pennsylvania, Estados Unidos, a 3km de Filadelfia.

Situada en un terreno elevado de una propiedad, de 20.234,3m2, con vistas lejanas del paisaje circundante, la casa se encuentra a lo largo del borde de un hermoso prado.

Concepto

Las largas colinas y granjas familiares que caracterizan el paisaje del sur del condado de Montgomery en  Pennsylvania son algunas de las cualidades que inspiraron el diseño de Kahn para una casa que sería habitada por «Bubby» Weiss y su esposa Lenore, dueños de una tienda de ropa «mamá y papá» en la cercana Norristown.

Los proyectos realizados por Kahn con anterioridad a la Galería de Arte de Yale muestran como el arquitecto aún no rompía completamente con los atributos de las tradicionales casas del suburbio americano.

Entre ellos, la Casa  Weiss es un proyecto excepcionalmente complejo que representa cualidades, a pesar de las pequeñas habitaciones típicas de la época, que escapan a la relevancia del momento. La casa responde al sitio y al programa, expresa estructura y refleja el interés de Kahn en la artesanía y los materiales, respondiendo a las condiciones solares locales con un novedoso sistema de ventanas y algunas concepciones modernas en cuanto a la implantación y al uso de los tejados.

Espacios

En la cima de la colina, la entrada a la casa se coloca entre las áreas de estar y los dormitorios, con garaje y espacio de servicios públicos interconectados con la casa principal por una pasarela cubierta.

Planta

En planta, la casa  se compone de tres rectángulos, cada uno de los cuales contiene espacios con funciones específicas. Un corredor cerrado conecta dos de los rectángulos que albergan las funciones principales de la vida diaria. Debido a que comparten un techo común, las dos masas  presentan la apariencia de un volumen singular en elevación.  Una pasarela cubierta une el tercer volumen, que contiene un garaje, a las dos anteriores.

El pabellón del garaje está un poco más alejado de los otros volúmenes, señalando un papel de soporte como espacio no habitado.

Una pasarela abierta desde la plataforma del automóvil, paralela al pasillo cubierto desde el garaje, termina en la puerta de entrada formal y el vestíbulo, entre las alas de estar y el dormitorio.

Acceso

El acceso a la casa es desde un camino que pasa por la misma hacia el este, envuelve la casa girando hacia el oeste y termina en una plataforma al norte de la vivienda, frente al garaje, dejando un campo abierto hacia el sur y el oeste y la sensación de que la entrada principal se encuentra en la parte trasera de la casa, frente al dormitorio principal y la sala de estar, con vistas sin obstáculos del paisaje y transmitiendo a la vez una sensación de privacidad.   

Además de la entrada formal la casa dispone de otras cuatro puertas, ninguna particularmente prominente. La puerta sur se ubica al costado de la sala de estar, en un hueco entre volúmenes.

Funciones

La casa dispone de 210m2 de vivienda más 65m2 de áreas de servicio, distribuidos en 3 dormitorios, 3 baños, un salón, una cocina y un parking.

Una zona central rectangular en planta conecta el ala de los dormitorios con la de la sala de estar, respondiendo al principio del esquema “binuclear” que separa las actividades diurnas de las nocturnas.  Contiene funciones de servicio, circulación y otras específicas, incluida una gran chimenea, construida con piedra nativa, con un área de descanso bajo nivel que se corresponde con la gran chimenea exterior de piedra. Louis Kahn y Anne Tyng diseñaron el mobiliario integrado de la casa, aunque también recurrieron a piezas de Eames, Saarinen y George Nelson.

Pasado un tiempo Kahn, después de su viaje por Egipto, juntamente con Tyng completó el mural al lado de la chimenea en blanco y negro, donde aparecen motivos geométricos que hacen referencia a las características del lugar. En el lado opuesto, las ventanas de doble guillotina, sobre escaladas, incluían de manera alterna cortinas,  vidrios opacos y planchas de madera, lo que permitía a los propietarios modificar activamente la calidad de la luz y la relativa privacidad del interior. Kahn caracterizaría la junta empotrada entre la pared de la ventana de madera y la pared de piedra adjunta como una «junta de sombra»

Las elevaciones matizadas del edificio reflejan las funciones interiores de una manera más directa que las obras posteriores, más monumentales, de Kahn. Por ejemplo, las ventanas más altas se encuentran en las áreas más públicas de la casa y favorecen las vistas al paisaje, lejos del camino de entrada. 

Estructura

Louis Kahn recurrió a la piedra del lugar y a las vigas de madera para realizar los cimientos y estructura de la casa. En muchos casos dicha estructura queda oculta por la utilización de los mismos materiales en los muros de las fachadas, enmarcando las grandes cristaleras. En la nivelación del módulo correspondiente al garaje se pueden apreciar parte de los cimientos realizados en piedra.

La chimenea de forma irregular es un punto de pivote desde el cual se extienden los espacios, incluyendo la chimenea exterior. Un techo de mariposa define la sección transversal del edificio. El punto más alto del techo de mariposa es paralelo a la elevación sur, lo que permite techos altos y área máxima de fachada en la cara sur del edificio donde se encuentra la sala de estar y se ubican el dormitorio principal.

En la cara norte del edificio, la fachada es más baja que la de la sala de estar por lo que queda descentrada con techos más bajos en la cocina, el comedor y los dormitorios auxiliares.

La parte más prominente de las elevaciones, aparte del techo y los enrejados asociados, son grandes secciones de unidades repetitivas de vidrio agrupadas y situadas entre molduras robustas que ocultan la estructura. Aparecen en tres ubicaciones, en la sala de estar, el dormitorio principal y los dormitorios de invitados. Las ventanas en el lado sur de la sala de estar son más altas e incluyen un voladizo con persianas en el medio que divide los paneles inferiores del sistema  en dos y corresponden en profundidad a la extensión del alero.

Materiales

En la construcción de la casa Kahn recurrió a los materiales del lugar, piedra para los muros y madera para los revestimientos.

A excepción de la piedra estratégicamente utilizada, sobre todo en los muros de fachada, la mayor parte de la casa está revestida con anchos tableros de madera orientados verticalmente. El grosor de las paredes es evidente sobre todo en los extremos donde se encuentran las principales elevaciones.   

La piedra y la madera se combinan con las cristaleras  cuyos marcos son de un ancho regular de madera expuesta, alineados con las ventanas.

 Sistema de ventanas

El sistema de ventanas con marcos de madera otorga robustez a la casa, a pesar de que las grandes luces de vidrio se centran de forma horizontal a intervalos de 1,60m, a la vez que existe un efecto general de ligereza en la fachada, debido a la yuxtaposición de la estructura de madera con la adyacente de piedra.

La cara exterior de las carcasas verticales planas de las ventanas tiene aproximadamente 18cm de ancho, una dimensión igualada en los rieles superior e inferior. Con la excepción de una sección, cada una de las secciones verticales del sistema de ventana principal se compone de tres capas diferentes, una mosquitera fija exterior, hojas acristaladas interiores operables y hojas exteriores también operables. La función de las secciones se asemeja a la de una ventana de guillotina, aunque una de las hojas está acristalada y la otra está rellena de madera contrachapada. Otra diferencia es que las hojas se deslizan unas sobre otras.

El resultado es que las secciones de ventana se pueden abrir en la parte superior o inferior y pueden tener un panel sólido en la parte superior o inferior. Un matiz sutil entre las secciones es que algunas de las unidades acristaladas están en el plano exterior, otras en el plano interior y viceversa.

Planos

Fotos

Casa Weiss
Planta
Alzado sudeste
Detalle ventanas
Dibujo estantería
Dibujo estantería
Dibujo mural y chimenea
1 / 18