Central de Design Research
Año de Construcción
1966 -1969
Pisos
5
Área construida
2.230m2
Ubicación
48 Brattle Street, Cambridge, Massachusetts, Estados Unidos

Introducción

En 1953 Benjamin Thompson fundó Design Research en  Brattle Street, Cambridge, una tienda dedicada a la venta de muebles de interior y accesorios, que luego amplió su oferta.  Design Research realizó una selección ecléctica de productos, desde muebles hasta ropa, desde juguetes hasta ollas y sartenes, a una amplia gama de precios, introduciendo la idea de una tienda para un “estilo de vida”.   Ofrecía muebles de diseñadores como Marcel Breuer, Hans Wegner, Alvar Aalto y Joe Colombo.  En el sector textil Design Research fue el representante exclusivo para  Estados Unidos de la ropa y los textiles finlandeses de Marimekko desde 1959 hasta 1976. La tienda se hizo conocida por ser frecuentada por conocidos personajes de todos los ámbitos.

En 1964 se abrió una sucursal en Nueva York y en 1965 en San Francisco.  En 1969 Thompson diseño la revolucionaria segunda tienda de la compañía en Cambridge,  que destaca por su extrema apertura y uso de vidrio. La compañía cerró a fines de la década de 1970, pero ha tenido una amplia influencia en el diseño minorista del siglo XX, contando entre sus discípulos con el fundador de Crate and Barrel, Gordon Segal, el diseñador y minorista Jonathan Adler y el copropietario de Moss, Franklin Getchell.

La piel transparente del edificio borró la distinción entre el interior y el exterior, lo que llevó al jurado del Premio de Honor BSA de 1971 a observar que «la vida del edificio se extiende a la vida de la calle».

En 2003 el edificio recibió el prestigioso premio Twenty-Five Year, del Instituto Americano de Arquitectos.

Ubicación

En 1969, Thompson trasladó la tienda de Cambridge a una nueva y revolucionaria tienda de  2.200 m2  diseñada por su firma, Benjamin Thompson and Associates, en 48 Brattle Street, Cambridge, Massachussets, Estados Unidos.

Concepto

Benjamin Thompson, arquitecto en ejercicio y miembro de la facultad de Harvard Graduate School of Design, proyectó la sede de la innovadora tienda minorista, vendiendo muebles europeos y diseños escandinavos,  con paredes de vidrio sin marcos para mostrar los artículos a los residentes de la localidad.

El objetivo de Thompson era proporcionar un lugar donde la gente pudiera comprar todo lo que necesitaban para la vida contemporánea, especialmente los muebles europeos modernos y  en particular el diseño escandinavo. Con el paso de los años se le agregó la rama textil, tanto para el hogar como para el vestir.

Espacios

La integración de la fachada de vidrio con el hormigón estructural expuesto se ha mantenido como una parte clásica y perdurable del paisaje urbano de la calle de Brattle desde su finalización en 1969. Su diseño se ha mantenido vigente y contemporáneo para los diferentes ocupantes del edificio después del cierre de Desing Research.

En el momento de su finalización la obra recibió críticas de aceptación, resaltando que el diseño señalaba el camino hacia un método constructivo de vidrio que podría crear una ciudad más cálida, agregando luz, color y optimismo a la vida de las calles.

El crítico de arquitectura Robert Campbell, del Boston Globe,  la describió de esta manera:”…Este maravilloso edificio … está concebido como una vitrina de cristal de cinco pisos, facetada como la superficie de un diamante. La fachada es tan transparente que la mercancía expuesta en interiores se convierte en parte de la arquitectura… ”

Cada planta es un plano abierto sin paredes, decorado con materiales naturales como el ladrillo, la madera, el yute o el corcho, en el que la mercancía se complementa con la estructura del edificio creando una sala de exposición sin fin. En las plantas se han creado medios pisos escalonados, lo cual hace que los tramos de escalera que las unen  sean más cortas y accesibles.

Estructura y materiales

El edificio está formado por losas planas de hormigón sostenidas por columnas interiores y cerrado con muros de vidrio trasparente sin marco. En el exterior las losas de fachada se muestran en voladizo, creando ángulos extraños, sostenidas por delgadas columnas de hormigón. Los suelos de ladrillo de las aceras continúan en el interior, por lo que Thomson se refirió a la tienda como «…un vestíbulo alto y espacioso, no muy diferente de la plaza donde se celebra un bazar festivo en la calle…»

En el interior hay muchos toques contundentes pero elegantes: escaleras abiertas con revestimientos limpios y barandas de tubo negro, pisos de ladrillo, hormigón o madera.

Benjamin Thompson siempre luchó por la excelencia y disfrutó investigando nuevas ideas. La famosa piel de vidrio de Desing Research Headquarters es un ejemplo. Comenzó como un sistema de escaparate convencional con montantes, pero cuando el equipo de diseño descubrió una nueva tecnología que permitía que el vidrio fuera utilizado como paneles flotantes sin enmarcar, con juntas de silicona y clips de metal, el arquitecto aprobó el sistema innovador, nuevo en el mercado estadounidense.

Planos

Fotos

Fotos Trevor.patt

Otras fotos

Huella
Planta baja
Planta 3 y 4
Detalle sección

La arquitectura se explica mejor en imágenes

¡Síguenos en Instagram!