Centro Federal de Chicago

Diseñado en
1959-1964
Año de Construcción
1964-1973
Reformado en
1993-1999, 2002, 2006, 2012
Altura
171 m, 117 m, 9.6 m
Pisos
42
Área construida
111.000 m2, 130.000 m2, 3.605 m2
Ubicación
Chicago, Estados Unidos

Introducción

El Chicago Federal Center es también conocido como Federal Plaza, pues este espacio urbano unifica los tres edificios que componen el conjunto diseñado por el arquitecto alemán Mies van der Rohe. El Chicago Federal Center también es considerado uno de los máximos exponentes de la arquitectura de la Segunda Escuela de Chicago y se ha convertido en un icono de la ciudad.

Situación

El Chicago Federal Center se sitúa en el Loop de la ciudad de Chicago, Estados Unidos, zona delimitada por Grant Park, el rio Chicago y Roosevelt Road. La estación Jackson, de la línea azul de metro, se encuentra en la misma plaza.

Concepto

El diseño de Mies no sigue la línea estética y el simbolismo adoptados por la mayor parte de edificios federales de Estados Unidos. Por el contrario, Mies opta por un diseño minimalista propio, centrándose en los detalles estructurales y constructivos y en las proporciones del edificio para dotar al conjunto de una monumentalidad apropiada al espacio urbano en el que se encuentra el proyecto. Su estilo, siendo simple y eficiente, consigue un conjunto harmonioso e impactante, donde la rigidez de las líneas contrasta con la expresividad de los detalles, los parteluces en forma de I y los cristales tintados.

“Menos es más” – Mies van der Rohe

Mies utiliza una malla de 8.5 metros de lado para apropiarse del espacio y desarrollar todo el proyecto. La malla se divide en seis módulos de 1.4 metros. El módulo, a su vez, se divide en dos o tres partes para definir los aspectos más pequeños del proyecto como carpinterías y pavimento.

Este proyecto está relacionado con dos temas que Mies desarrolló a lo largo de su carrera: la torre en altura, como en el Seagram Building (1958), y los volúmenes diáfanos, como el S.R. Crown Hall (1956).

Historia

La Administración General del gobierno de Estados Unidos encargó el diseño del complejo a Mies van der Rohe como parte del plan general de modernización de los edificios federales y judiciales del país iniciado en 1950, y dilatado en el tiempo por escasez de fondos.

El diseño del edificio abarcó varios años (1959-1964) y fue sufriendo cambios a los largo de todo el proceso. La parte destinada al juzgado abrió sus puertas en 1964. En 1969 se bautizó al edificio como Everett McKinley Dirksen Building, en honor al antiguo senador de Illinois. Tras la demolición del palacio de justicia existente en 1966, empezó la construcción de los otros dos edificios del conjunto. La nueva oficina de correos abrió en 1973 y el edificio federal en 1974. En 1975 se rebautizó al edificio federal como John C. Kluczynski Federal Building en honor al representante de Illinois entre 1951 y 1975 fallecido mientras servía en su cargo.

La construcción de todo el conjunto terminó en 1973, cuatro años después de la muerte del arquitecto (1886-1969). En la obra, además del arquitecto principal, Mies van der Rohe, participaron Schmidt, Garden & Erikson, C.F. Murphy Associates, y A. Epstein & Sons. Entre 1993 y 1999 se añadieron dos nuevas salas a doble altura en el edificio judicial Dirksen Building. En 2002 se añadieron bolardos de seguridad a la plaza y en 2006 se repararon y repintaron las fachadas de muro cortina. En 2012 se completó el proceso de modernización de todo el complejo reduciendo el consumo de energía y el gasto de agua un 40%.

La plaza alberga habitualmente un mercado de productos agrícolas y es usada con asiduidad para manifestaciones políticas y eventos.

Espacio

El Chicago Federal Center está compuesto por tres edificios: el John C. Kluczynski Federal Building, el Everett McKinley Dirksen Building y el Post Office Building. Entre los tres ocupan manzana y media de la retícula de la ciudad.

El pavimento de granito de la plaza se prolonga dentro de los vestíbulos de los tres edificios unificando los espacios en uno solo. Gracias al cerramiento de cristal de las plantas bajas de los tres edificios, este efecto de continuidad se hace patente conectando interior y exterior física y visualmente.

La plaza está delimitada a través de una serie de volúmenes de granito, bancos bajos y grandes jardineras. En los parterres hay árboles de hoja caduca que aportan sombra en los meses de verano. La famosa escultura roja de Alexander Calder, “Flamingo”, de 16.15 metros de altura, contrasta con los materiales oscuros y neutros de los edificios.

El Post Office es un volumen de una sola planta de diseño minimalista. Éste tiene un núcleo central dejando el perímetro del edificio libre. Su fachada está compuesta por paneles de vidrio tintado enmarcados por pilares y carpinterías de acero. Tiene una altura de 9.6 metros (8.2 metros en el interior) y una planta cuadrada de 60 metros de lado, compuesta por 3×3 módulos de 20 metros. El pavimento es de granito de Rockville, como en el resto de la plaza, y el techo de yeso blanco, enfatizando la altura libre del espacio. Los paneles del revestimiento del núcleo central son de madera de nogal y el mobiliario fijo es de granito.

El John C. Kluczynski Federal Building alberga oficinas de los Departamentos del Tesoro y de Defensa. Sus 111.000 m2 están repartidos en 42 plantas y 3 sótanos. El edificio mide 171 metros desde el nivel de la calle hasta la cumbre. El actual edificio ocupa el espacio donde antes se levantaba el Chicago Federal Building (1898-1905) obra del arquitecto Henry Ives Cobb. El vestíbulo a doble altura se retira respecto al plano de fachada dejando así un porche delimitado por los pilares del edificio. Tanto el pavimento como las paredes del vestíbulo son de granito dando continuidad a la plaza. En el vestíbulo también se pueden ver varias placas conmemorativas que una vez estuvieron en el antiguo edificio federal hecho por Henry Ives Cobb.

El Everett McKinley Dirksen Building alberga oficinas del Departamento de Justicia y las salas del Tribunal Federal. Con 30 plantas cuenta son un espacio de 130.000 m2. El diseño original albergaba 15 salas judiciales a doble altura situadas en las últimas 10 plantas, pero en los años noventa se añadieron algunas más.

El conjunto fue ampliado en 1991 con el Ralph H. Metcalfe Federal Building, situado al sur junto a West Jackson Boulevard.

Estructura

La estructura de los tres edificios es de acero. Todo el conjunto está basado en una retícula de 8.5 metros. Ésta da uniformidad a todo el proyecto, pues todos los elementos de éste se organizan en base a esta malla. Situándose en medio de la plaza, uno puede apreciar como las líneas del pavimento se prolongan en la posición de los pilares y en el despiece de las carpinterías, haciéndose patente la meticulosidad que Mies ponía en sus obras.

“Dios está en los detalles” – Mies van der Rohe

Materiales

La fachada de los edificios está compuesta por un muro cortina, cerramiento escogido habitualmente por Mies para sus edificios en altura. Las carpinterías están enmarcadas por perfiles de acero en forma de I que ponen énfasis en el sentido constructivo y estructural de la arquitectura de Mies. El muro cortina está compuesto por paneles de cristal tintados en bronce y carpinterías de aluminio. Tanto las partes de aluminio como las de acero están pintadas de color negro grafito.

Los edificios cuentan con materiales de gran calidad especialmente en los niveles a pie de calle y en los vestíbulos. El pavimento, tanto de la plaza como de los vestíbulos en las plantas cero, es el mismo y está compuesto por losas de granito, siendo la única diferencia que en el interior el pavimento está pulido.

Video

 

 

Drawings

Photos

La arquitectura se explica mejor en imágenes

¡Síguenos en Instagram!