Arquitecto
Año de Construcción
1966 – 1973
Ubicación
Allegheny County, Pittsburgh, Pennsylvania, Estados Unidos

Introducción

Pennsilvanya aprobó la Ley de Colegios Comunitarios en 1963, proporcionando el marco legal necesario para establecer colegios de este estilo.  En 1966, el condado de Allegheny era el nuevo hogar de tres campus: el Campus CCAC-Boyce en Monroeville, el Campus CCAC-Allegheny en North Shore de Pittsburgh y el South Campus en West Mifflin. El Colegio en North Hills abrió a fines del verano de 1972, principalmente con la enseñanza de laboratorios.

El Community College of Allegheny County fue fundado en 1965. Esta estructura, compuesta por varios edificios del Campus, como el edificio de la Biblioteca, el edificio de Aulas de Primaria o el edificio de Educación Física, fueron diseñadas por el arquitecto Tasso Katselas y se comenzaron a construir en 1969. El edificio principal incluía laboratorios para departamentos comerciales y laboratorios de salud afines, además de laboratorios de lectura, música e idiomas. La construcción se completó en 1973.  El Colegio fue concebido a principios de los sesenta como parte del Plan Maestro de Educación Superior de la Mancomunidad de Pennsilvania.

Ubicación

El Colegio Comunitario de Allegheny se ubica dentro del campus, en el vecindario Central Northside de Pittsburgh, Pennsilvannya, Estados Unidos. Cercano al Heinz Field, al PNC Park y al Carnegie Science Center entre otros lugares destacados.

Concepto

La mega estructura del edificio sube por la ladera norte del antiguo Monument Hill. Uno de los objetivos expuestos por Katselas desde el comienzo del proyecto fue mantener la mayor parte posible del Monument Hill dedicado a la Guerra Civil y no nivelarlo.  

El arquitecto desarrolló un diseño  fuertemente expresionista que contó con muchos detractores en una época en que los campus universitarios no eran centros educativos para el gran público sino lugares de distinción y estilo a los que acudían mayoritariamente miembros de familias distinguidas. 

Espacios

Como muchas obras expresionistas de las décadas de 1960 y 1970 el edificio del Community College (CCAC) desde el exterior revela ciertos secretos internos dejando adivinar su funcionamiento. Las tuberías, vigas y otros elementos internos se convierten en dispositivos decorativos y funcionales para ofrecer movimiento visual al espectador.

En el interior el edificio principal, la escuela primaria,  tiene circulación abierta y pasillos que fluyen libremente. El patrón entrecruzado de muchos de los pasillos proporciona a los peatones, a medida que se pasa de un aula en otra, lo que Katselas llama una «serie de descubrimientos». Los pasillos curvos, y a menudo en bucle, se doblan a través de la escuela, proporcionando vistas del exterior a través de las estrechas ventanas cortadas en las paredes.

Katselas buscó mantener el contacto entre profesores y alumnos mediante la creación de cubículos de profesores que fueran accesibles y acogedores para los estudiantes, al tiempo que proporcionaban zonas libres donde la interacción y la discusión en grupo fomentarían el proceso de aprendizaje.  En su interior hay laboratorios, departamentos comerciales afines, laboratorios de lectura, música e idiomas.

El Edificio de Educación Física tiene una piscina que permite competiciones, canchas de balonmano, ejercicio, levantamiento de pesas, gimnasia y salas de baile. La construcción se completó en 1973.

Estructura y materiales

La estructura cae en cascada suavemente dentro y fuera de la tierra en un flujo de movimientos que también se enfatiza por la angulosidad del sistema de escaleras mecánicas.

El trabajo de Katselas se definió por su modernismo sin complejos. Sus trabajos fueron principalmente realizados de dos formas: hormigón prefabricado combinado con ladrillos o un sistema prefabricado de mampostería con hormigón u otros elementos que completan la construcción.  En el Colegio Comunitario de Allegheny  la impresionante construcción fue realizada principalmente con hormigón vertido y ladrillo de un suave color marrón.

Planos

Fotos

Colegio Comunitario del Condado de Allegheny
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