Coral Castle
Arquitecto
Año de Construcción
1923-1951
Peso
1.100 tons
Altura
12,2 m
Área del terreno
40.469 m2
Ubicación
Homestead, Florida, Estados Unidos

Introducción

Coral Castle, también llamado el «Coral Castle Museum and Rock Gate Park», es una estructura de piedra esculpida por el emigrante letón Edward Leedskalnin. La estructura se compone de numerosas piedras megalíticas (en su mayoría de piedra caliza formada de coral), con un peso en promedio unas 15 toneladas. La propiedad en la actualidad funciona como un museo de propiedad privada, la venta de viajes para el público y de hospedaje otros eventos privados.

Situación

Rock Gate Park, como Edward Leedskalnin llama el lugar, comenzó la construcción originalmente en la ciudad de Florida alrededor de 1923. En 1936, Edward comenzó un movimiento de tres años de su estructura de cerca de 10 millas (16 km) al norte de su ubicación actual en Homestead, Florida, en la intersección de U.S. 1 (South Dixie Highway) y la avenida suroeste 157 (SW 157th Ave). Él continuó su construcción en la nueva ubicación hasta su muerte en 1951.

Concepto

Leedskalnin, que fue el único arquitecto y constructor de su diseño, a menudo se dice que construyó el castillo de su «Sweet Sixteen», haciendo referencia  a su novia de 16 años de edad, que le dejó un día antes de que se celebrara la boda en Letonia. La estructura es notable por el enorme peso de los componentes de piedra  y el hecho de que fue montado por un solo hombre utilizando solamente las herramientas primitivas y un cuarto grado de educación en Letonia.

Espacios

La estructura se arma similar a los castillos medievales de Europa. Hay una pared 7,6 m que rodea la propiedad, y una torre de dos pisos cerca de una esquina, donde Leedskalnin  ha vivido. En las paredes interiores del castillo existen muchas otras esculturas que Leedskalnin ha creado, incluyendo un preciso reloj de sol,  un telescopio de Polaris, un obelisco, una barbacoa, un pozo de agua, una fuente, un modelo de las estrellas y los planetas celestiales, y muchas piezas de mobiliario.

Los muebles tallados por Leedskalnin incluyen una tabla en forma de corazón, una mesa en la forma de la Florida, veinticinco sillas mecedoras, sillas parecidas a medias lunas, una bañera, camas y un trono real.

En una de las paredes se encuentra la estructura más famosa del castillo, una puerta de 9 toneladas de roca rotatoria que se ajusta dentro de un cuarto de pulgada de las paredes a ambos lados. Originalmente fue tan bien equilibrada que un niño podría abrir con el empuje de un solo dedo. Se descubrió, en 1986, cuando la puerta ha dejado de funcionar, que Leedskalnin había perforado un agujero de arriba a abajo en la roca sin las herramientas eléctricas y se inserta un eje metálico. La roca se basaba en un cojinete de un viejo camión que se había oxidado, y necesitaba ser reemplazado. La puerta volvió a fallar en 2005 y posteriormente fue reparada, pero ni la reparación ha fijado la puerta para girar con la misma facilidad que antes.

Estructura

El Castillo de Coral está compuesto principalmente de piedra caliza, también llamada roca de coral. Leedskalnin obtuvo este material excavando en la ciudad de Florida y las propiedades de Homestead para construir sus esculturas, las paredes y la torre del castillo.

Materiales

El castillo no está pintado, y las piedras se sujetan sin ningún tipo de mortero, con sólo su inmenso peso las piedras juntas se mantienen juntas.  El trabajo es tan hábil que la luz no pasa a través de las juntas, y el huracán Andrew, de categoría 5,  que pasó sobre la propiedad en 1992, no molestò a la posición de las piedras.

Construcción

Hay algo de misterio en la forma en que el castillo fue creado pues gran parte del trabajo se realizó en privado o en la noche. Aunque las fotografías de la constructora en el trabajo muestran a Leedskalnin usando trípodes equipados con poleas y cadenas, algunos especulan que podría haber descubierto alguna forma desconocida de la ciencia. En su momento comentó que le había movido los bloques de coral con globos de hidrógeno, y Leedskalnin habló de usar algo que se llama un «titular de movimiento perpetuo». Sin embargo, tales afirmaciones no pudieron ser verificadas. Una persona, WT Wallington, ha demostrado que también pueden producir hechos de esta naturaleza sólo con herramientas sencillas, y se supuso que un método similar al Wallington se utilizó para construir el castillo.

Planos

Fotos

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