East Beach Café

Ingeniero estructural
Adams Kara Taylor
Ingeniero Eléctrico
Janet Turner
Constructora
Bill Langridge
Capataz de construção
Jane Wood
Promotor
Jane Wood, Sophie Murray, Roger Barker y Brownfield Catering
Año de Construcción
2005-2007
Peso
34t
Altura
5m
Ancho
7m
Longitud
40m
Pisos
1
Área construida
280m²
Ubicación
Littlehampton, Sussex Oeste, Inglaterra

Introducción

Heatherwick Studio fue el encargado de diseñar un edificio destinado a cafetería que sustituyera al kiosco ya existente en una de las playas de Littlehampton, un tradicional pueblo de la costa sur de Inglaterra, un lugar expuesto a la intemperie y el vandalismo.
East Beach Café fue terminado en 2007 y desde esa fecha ha ganado numerosos premios, tanto nacionales como internacionales, por su diseño, arquitectura, trabajo en acero, trabajo artesano e ingeniería. “Este visionario café tiene su propio efecto Guggenhein”(The Guradian). Ha ganado el premio regional del Royal Institure de los Arquitectos Británicos, un primer paso hacia el Premio Stirling.

Situación

Levantado en un sitio difícil, una franja de tierra estrecha de 40 m de largo, atrapada entre el paseo por delante y una línea de aguas residuales de alta presión por detrás sobre la que no se podía construir. A la vez la ubicación era abierta, y aunque se quería ofrecer a los clientes una fantástica vista del mar, también fue necesario protegerlos del clina de la zona.
Está ubicado en la playa de Littlehampton, en el oeste de Sussex, sur de Inglaterra.

Concepto

La inspiración para el diseño fue un trozo de madera encontrado en la playa, a pesar de que hace referencia muchas formas marítimas naturales y a la costa, dunas de arena, olas, rocas o cualquier cosa que se encuentre varada en la playa.

A semejanza de una concha marina que protege su interior, los arquitectos buscaron proteger a los clientes del establecimiento sin entorpecer la vista. Esto significó mantener el edificio abierto al mar en el frente y la parte sólida atrás.

“Convencionalmente la arquitectura moderna al lado del mar evoca las blancas velas de los yates o los barcos de vapor en una época pasada de Art Deco, pero para nosotros, la costa británica no evoca imágenes de un centelleante mar, una arena dorada o un cielo azul. Nuestras asociaciones fueron dando tumbos entre el marrón de la arena húmeda y los objetos erosionados por la magia del mar. Todo ello nos hizo preguntarnos como conseguir una conexión con la textura y la riqueza de la playa británica y si el edificio proyectado podría asentarse en la arena, como cualquier otro objeto interesante, junto al mar” (Heatherwick Studio).

Estructura

Planta

Al igual que el casco de un barco, se trata de una estructura autoportante, un monocasco de 5 metros de alto x 40m de largo y 7m de ancho, que se convierte en una muy complicada pieza de ingeniería realizada a lo largo de nueve meses por dos hombres. Es un rompecabezas gigante, de ciento de cintas planas de acero, cada una única en su forma con un frente de 40 m de largo mirando al mar.
Esta estructura fue realizada en Littlehampton en cuatro piezas separadas que luego se trasladaron al lugar para ser montadas y soldadas. Todo el proceso, desde el comienzo del diseño arquitectónico hasta su finalización llevó 18 meses.

Espacios

El interior es simple y funcional. En contraste con la convencional estética marítima de colores pastel, el East Beach Café es crudo y curtido, su carcasa de acero estructural acabada con un revestimiento a base de aceite que le otorga una pátina de óxido. En su interior alberga un quiosco y una cafetería durante el día y un restaurante, con capacidad para 45 comensales, durante la noche. También dispone de mesas en la terraza de fuera, con una pantalla que protege del viento. Sobre el frente este, en la parte de atrás del edificio se ubica el parking.

Materiales

Se trata de la sutil ejecución de una idea simple, un caparazón de acero que es a la vez símbolo y forma, diseñado en 3D por ordenador, con la asistencia del ingeniero Adams Kara Taylor. El suelo es de resina lavable, las paredes rociadas con una espuma aislante suave al tacto y enyesada en las partes bajas que suavizan las formas interiores del acero.

Diseño

El desafío fue diseñar un edificio largo y estrecho, con fachadas bidimensionales en lugar de fachadas planas. El resultado fue un edificio que se corta diagonalmente en cintas que lo envuelven de forma ascendente recubriéndolo, formando una capa protectora, abierta al mar en su fachada frontal.

El diseño de la cafetería es complejo y el presupuesto bajo, como resultado Heatherwick Studio cargó la construcción hacia la estructura primaria, con elementos aislantes. El casco fue prefabricado fuera del lugar para permitir que la demolición del viejo kiosco y la nueva fabricación se pudieran realizar al mismo tiempo, aunque el proceso de fabricación llevó más tiempo de lo previsto y los trabajos de demolición fueron terminados varios meses antes de lo necesario.

Gracias a la existencia de un quiosco previo se pudo realizar un proceso de “consulta pública”, exponiendo los cambios propuestos a la más amplia audiencia, toda persona que se acercaba por una consumición podía discutir la propuesta y expresar su opinión.

  • Casco

El exterior está hecho con 36 chapas de acero de 30 cm de espesor, oxidadas y luego revestidas con un aceite que crea una capa dulce de 8mm que protege la estructura de los elementos. El arquitecto Thomas Heatherwick dijo que el edificio fue diseñado para encajar en la “belleza natural” de su entorno…. “ El mar en Littlehampton tiene una belleza cruda. No es incómoda o confusa, ni sobre los delfines y los anclajes, y nuestro proyecto ha sido diseñado para encajar en este contexto”…..

  • Ventanal

La abertura hacia el mar está completamente aislada de los elementos con puertas y ventanas de vidrio, protegidas por la noche con persianas ocultas de acero, que durante el día se ocultan dentro de la geometría del edificio. Los 0.30 cm de espesor de cada una de las cintas de acero exteriores coinciden con la medida del mecanismo de cierre, cuyas cajas han definido el tamaño de las bandas de la estructura.

Planos

Fotos

La arquitectura se explica mejor en imágenes

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