Edificio American Surety Company

Arquitecto
Arquitecto Técnico
E. A. Rogers
Arquitecto reforma
Herman Lee Meader
Año de Construcción
1894-1896
Reformado en
1920-1922
Altura
103.02 m
Pisos
21
Ascensores
7
Ubicación
Manhattan, Nueva York, Estados Unidos

Introducción

El rascacielos construido para la compañía de seguros American Surety, fue el primer edificio en altura del arquitecto Bruce Price, fue también uno de los primeros rascacielos construidos en Nueva York, iniciando el camino de los rascacielos destinados a oficinas en la ciudad. Fue la apoteosis del diseño para un edificio de oficinas en un momento en que los nuevos rascacielos fueron ampliamente criticados.
Entre 1920-1922 el edificio fue ampliado con cuatro bahías a lo largo de dos de sus fachadas, cambiando considerablemente las proporciones del mismo. El arquitecto responsable de esta ampliación, Herman Lee Meader, respetó el diseño original, pero la torre perdió parte de su carácter de “altísima”, efecto reforzado por la construcción vecina del Edificio Equitable, que se eleva 166m.
En 1962 un grupo de inversionistas compró el edificio. En 1973 se llevó a cabo una importante renovación, pasando las 13 primeras plantas a estar ocupadas por el Banco de Tokio

Situación

El American Surety Building se ubica en la esquina sureste de Pine Street y Broadway, su entrada principal está al 100 de Broadway, frente a la iglesia Trinity, en el corazón del distrito financiero de Manhattan, Nueva York, Estados Unidos.

Concepto

Alzado

Antes de la construcción de este edificio, el diseño predominante de rascacielos en Manhattan mostraba la fachada frontal detallada y las laterales lisas y de bajo presupuesto. El Edificio American Surety fue uno de los primeros en igualar el trato en todas las fachadas, el arquitecto opinaba que el protagonismo de la construcción debería ser visto desde todos los lados. A partir de esta construcción y la popularidad con que fue acogido el edificio en la construcción de los rascacielos de la ciudad, se comenzó a tener en cuenta dentro de los presupuestos el dinero que se invertiría en todas las fachas, incluso en la trasera.

La organización tripartita de la construcción se hace eco de la organización de una columna clásica, revelando la influencia estética de la arquitectura Beaux Arts, filtrada a través de la inspiración técnica de la Escuela de Chicago. En la base, la entrada es una columnata jónica rematada con esculturas en un estilo clásico de J. Massey Rhind, por encima se eleva una sección media de plantas horizontales, con franjas verticales enmarcando las ventanas, que culminan en una hilera de esculturas figurativas que se extienden desde la planta 14 a la 15.
Una coronación de seis pisos, posteriormente modificada, fue diseñada con una columnata de pilastras corintias, cornisa de piedra, y un parapeto de coronación entre la planta 20-21 en metal dorado.
En una entrevista, Price describe su diseño como “…un campanario de pilastra con cuatro caras, las siete flautas están representadas por las siete hileras de ventanas…”

Espacios

El edificio está situado en un terreno trapezoidal, irregular, y diseñado como una torre neo-renacentista revestida con granito Maine. Sobre una base de 3 pisos se eleva un árbol de 12 pisos, y una coronación de 6 plantas. Las plantas 4ª Y 15ª son de transición.

Originalmente de las plantas 1ª a la 3ª fueron ocupadas por bancos y empresas financieras. La Compañía American Surety ocupó las plantas 4ª, 5ª, 6ª y 7ª.

Por encima de la séptima planta el edificio se alquiló como oficinas privadas, todas ellas disponen de lavabos y armarios.

Secciones

Base

  • Fachada calle Broadway

La parte baja de la fachada que se levanta sobre la calle Broadway se apoya sobre una columnata jónica de doble altura, con un friso foliado por encima con la inscripción “Banco de Tokio”, entidad que ocupó el edificio a partir de la década de los 70, recubierto con pan de oro. Detrás de las columnas se abre una galería. Las ventanas del primer piso se retraen y se abren mediante arcadas, en el segundo piso se encuentran ligeramente por detrás de la parte superior de las columnas.
En el extremo sur de la fachada se ubica la remarcada entrada a las plantas de oficinas, rematada por un frontón de bronce con la inscripción “100 Brodway” y un escudo con un águila. Sobre el ornamentado marco de piedra se vuelve a repetir la dirección y encima la estilizada figura de una cabeza con casco.
En el tercer piso las ventanas están flanqueadas por clásicas figuras esculpidas, mientras que las talladas de águilas con espadas y rosetones, el símbolo de la compañía, se colocan en los extremos norte y sur. Un entablado por encima del tercer nivel da comienzo al primer piso de transición, la planta 4ª.

  • Fachada Pine St

Esquina Pine St y Broadway

Por encima de una placa de granito, los pilares con capiteles Anthemion que se elevan dos niveles, soportan un entablado que es una continuación del expuesto en la fachada de Broadway. En el extremo este su ubica una entrada de servicio remarcada con un envolvente y estilizado frontón de granito. Las ventanas del tercer piso están rodeadas por enjuntas proyectadas con adornos de hojas.

Sección media

En ambas fachadas, la planta transicional cuarta está rematada por una cornisa. Las paredes de la sección media se tratan como paneles en bandas, perforados por las aberturas de ventanas rectangulares, separadas por franjas verticales y alfeizares decorados con patrones griegos o una serie de discos.
Sobre la fachada de la calle Broadway aplicaciones de estilizadas esculturas figurativas flanquean el cuarto y octavo nivel, extendiéndose también desde la planta decimocuarta hasta la decimoquinta. En todas las fachadas la planta 15ª tiene aberturas en forma de arco para las ventanas, con máscaras incorporadas dentro de las enjuntas hasta formar la cornisa.

Sección alta

La sección superior del edificio, en todas las fachadas, está articulada por una columnata de dos pisos compuesta por Pilastras corintias que flanquean las aberturas de ventanas, en la plata 17 se utilizan frontones arqueados. Las columnatas se utilizan en las dos plantas de transición marcadas con ventanas cuadradas. Están coronadas por una cornisa proyectada de piedra con modillones foliados.
Las aberturas en las plantas 20-21 están flanqueadas con columnas, también coronadas por una cornisa. El alzado sur de estas plantas, parte del esquema para la torre diseñando por Price, está visible parcialmente. El ático de dos plantas, retrocede un poco más siendo coronado por su propia cornisa coronada con una hilera de Anthemia.

Estructura

En los veinte años siguientes a la construcción del primer edificio que supuso un reto para la arquitectura e ingeniería, el Equitable Building I, los arquitectos experimentaron con una gran variedad de técnicas estructurales y soluciones de diseño para edificios cada vez más altos.

El edificio construido entre 1894-1896 por Price fue uno de los primeros edificios de Manhattan en incorporar nuevas técnicas estructurales, como marcos de acero, construcción de un muro cortina y cajón para los pilares de cimentación con una estructura de acero en voladizo, que descansa sobre los cajones. Para este edificio Price usó cajones de muelles neumáticos, hundidos 21,95m en la roca madre, cimentados con hormigón armado.

El marco estructural de acero estaba totalmente protegido contra el fuego mediante bloques de terracota.

Planos

Fotos

Fotos WikiArquitectura

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