Edificio Chrysler

Arquitecto
Constructora
William H. Reynolds
Año de Construcción
1928-1930
Altura
319.5 m
Altura del techo
282m
Altura del ultimo piso
274m
Pisos
77
Ascensores
32
Área construida
7.689 m²
Ubicación
New York, Estados Unidos

Introducción

En los años 20, tras la Primera Guerra Mundial, se produjo una gran expansión de la economía en Europa y Estados Unidos que estuvo acompañada de la necesidad de nuevos edificios.

A mediados de esta década, el constructor y promotor William H. Reynolds comenzó a planear la construcción de un rascacielos en un solar de la Calle 42 y la Avenida Lexington de New York. Reynolds confió el proyecto a William Van Allen, un arquitecto de Brooklyn que, como él, carecía de experiencia en edificios de altura. Cuando el proyecto sólo estaba en bocetos, Walter Percy Chrysler, dueño de la empresa de automóviles Chrysler, se interesó en este edificio y en 1928 dio luz verde para su construcción, costeando los 15 millones de dólares del presupuesto, un proyecto que comenzó como un pequeño edificio especulativo para oficinas y que se convirtió en uno de los monumentos más admirados de Nueva York.

El señor Chrysler encargó al arquitecto William Van Alen que el edificio se convirtiera en un monumento a su próspera empresa y, supuestamente, que fuera el edificio más alto construido hasta la fecha, sobrepasando al que estaban construyendo en ese mismo momento el Edificio del Banco de Manhattan, posteriormente Trump Building, en el 40 Wall Street y que pretendía ese título. El arquitecto agregó una aguja metálica de 56.39m, en la parte superior de la torre, cuyas secciones fueron transportadas en secreto y montadas rápidamente en una tarde alcanzando los 319.5 m y sobrepasando los 280,72m del edificio bancario. Sólo unos meses después se inauguró el Edificio Empire State que le superó en altura, 443,5 m.

Situación

El edificio se encuentra situado en el lado este de Manhattan en la intersección de la calle 42 y la Avenida Lexington, con entrada principal por 405 Lexington Avenue, New York, Estados Unidos, frente a la Grand Central Station, aunque también dispone de accesos por las calles 42 y 43.

Concepto

Walter Percy Chrysler quería que quedara claro que fabricaba automóviles cuando encargó el edificio, decorándolo con águilas, cubiertas de radiadores y tapacubos inspirados en los modelos Chrysler, todo ello basado en una arquitectura del más puro Art Déco, que lo convierte en un rascacielos con un estilo único.

Dentro, el vestíbulo triangular con entradas y salidas a los lados, está iluminado de una forma muy teatral y decorado con acero inoxidable, mármoles africanos y granito de todo el mundo. En el techo hay un enorme mural de 36 metro de largo por 26 metros de ancho pintado por Edward Trumbull que representa imágenes del progreso, los transportes y la energía.

El edificio Chrysler es un magnífico ejemplo del estilo arquitectónico Art Decó y el monumento perfecto al capitalismo estadounidense. Su distintivo perfil ha inspirado la construcción de rascacielos similares, entre ellos el One Liberty Place en Filadelphia.

Espacios

La empresa Chrysler disponía de sus propias oficinas y de una sala de exposiciones.

  • Vestíbulo

El vestíbulo de entrada, con tres pisos de altura, se va estrechando a medida que sube, mostrando una forma triangular y entradas por tres lados, por Lexintong Av, por la calle 42nd y por la calle 43rd. Este espacio está ricamente decorado con paredes de Mármol Marroquí Rojo, suelos en color siena y ónix y numerosas composiciones Art Decó en mármol azul y acero. Los murales que decoran el techo, obra de Edward Trumbull, elogian el progreso de la técnica moderna, también al propio edificio y sus constructores. El vestíbulo fue reformado en 1978 por JCS Diseño Assocs. y Joseph Pell Lombardi.

En el momento de su inauguración en el vestíbulo había un elegante restaurante y una cafetería. Los ascensores eran los más rápidos del mundo y viajaban a una velocidad de 330 metros por minuto.

Las esquinas exteriores de la planta 31 están decoradas con piezas inspiradas en las tapas de los radiadores Chrysler de 1929, los remates de las esquinas en la planta 61 son una réplica de las águilas que coronaban el capot de los mismo automóviles.

La oficina privada de Walter P. Chrysler estaba situada en el piso 65 y sólo se podía acceder con invitación.

  • Plantas 66 a 68

En las plantas 66 a 68 había un club muy exclusivo llamado Cloud Club. En la segunda planta de este club estaba el comedor privado de Walter P. Chrysler. El Club abrió en 1930 y cerró sus puertas en 1977.

  • Planta 71

En las descripciones de los primeros proyectos se mencionaba la creación de una plataforma de observación en la planta 71, con telescopio de gran alcance y cafetería. Aunque se llevó a cabo no se colocó el gran telescopio, reduciendo su alcance. El observatorio tenía paredes inclinadas decoradas con estrellas y planetas, y con techos de los que colgaban lámparas con forma de Saturno. La plataforma se cerró al público en 1945.

Estructura

La estructura del edificio ha sido realizada con un marco de acero, mampostería y revestimiento metálico.
El esqueleto de la cúpula está hecho de vigas de acero curvadas. Las paredes interiores de la cúpula son de ladrillo pero el exterior está revestido con un tipo de acero inoxidable llamado Nirosta.

Materiales

En la construcción del edificio se utilizaron 29.961tn de acero, 3.826.000 ladridos y se colocaron aproximadamente 5.000 ventanas.

El Chrysler fue uno de los primeros grandes edificios que utilizaron masivamente metal en su exterior, en esta ocasión el ornamento metálico hace referencia al automóvil, símbolo por excelencia de la era de la máquina. Tapacubos metálicos, gárgolas con la formas de los tapones de radiador, guardabarros de coche, ornamentos acampanados y ejes metálicos sirven como decoración sobre las fachadas de ladrillo blanco y negro.

El edificio está revestido con ladrillo blanco y ladrillo gris oscuro utilizado como decoración horizontal para realzar las filas de ventanas.

Aguja

Las secciones de arcos concéntricos en progresión, con un diámetro decreciente a medida que asciende y con ventanas triangulares que apuntan hacia arriba, fueron hechas con acero inoxidable, similar al acero Nirosta una mezcla de cromo-níquel, un adorno estilizado que simboliza los rayos del sol, y que recubre una estructura de vigas de acero curvadas. Las esculturales molduras recuerdan las tapas de los radiadores Chrysler. El arquitecto hizo construir secretamente esta torre de 7 plantas en el interior del edificio para luego erigirla en pocas horas.

Por debajo las 8 gárgolas de acero diseñadas por Chesley Bonestell, 2 en cada esquina, representan las águilas americanas que miran hacia la ciudad y rematan la particular cúpula. Las esculturas fueron modeladas después de que los casquillos de radiador del automóvil de Chrysler adornen los niveles más bajos, junto con ornamentos de las ruedas del coche.

El pasillo se adorna pródigamente con las paredes de mármol marroquíes rojas, el suelo de onyx sienna-coloreado, el mármol azul y el acero en las composiciones del Art Deco.
Los 32 ascensores del edificio se alinean en un diverso modelado de revestimiento de madera.

Aire acondicionado

El primer edificio de oficinas con aire acondicionado en los Estados Unidos abrió en San Antonio, Texas, en enero de 1928. El Sr. Chrysler quería un sistema más ágil y menos costoso para su torre, tarea que resolvió el ingeniero de la Chrysler, Charles Neeson, quien inventó un compresor radial de alta velocidad y convirtió al edificio Chrysler en el primer rascacielos con aire acondicionado, este sistema sería adoptado por otras construcciones durante muchos años.

• Iluminación

Decorando la aguja metálica se han utilizado dos conjuntos lumínicos, los primeros en forma de V están incrustados en las chapas de acero que la recubren, fueron colocados en el momento de la construcción y permiten variación de colores según la ocasión. Los segundos fueron añadidos posteriormente en los brazos de los mástiles enfocando el edificio.

Planos

Fotos

Fotos WikiArquitectura (Diciembre 2014)

Otras fotos

Fotos Recientes (#chryslerbuilding)

chryslerbuilding

¡Los WikiArquitectura Student Awards acaban de empezar!

Si eres estudiante de arquitectura envíanos tu mejor trabajo del año y opta a ganar increíbles premios y ver tu trabajo publicado en la portada de WikiArquitectura. El registro es ¡GRATIS! 

¡Apúntate GRATIS!