Edificio CNA Plaza

Arquitecto
Año de Construcción
1972-1973
Altura
183,19 m
Pisos
44
Ascensores
28
Área construida
120.774m2
Facade
Mediática
Ubicación
Chicago, Illinois, Estados Unidos

Introducción

Cuando en 1970 la compañía de seguros CNA decidió que necesitaba un nuevo edifico para albergar su empresa en expansión, obtuvieron un diseño Miesiano realizado por los arquitectos Graham, Anderson Probst and White, pero la compañía deseaba diferenciarse de las otras “cajas rectangulares” que llenaban el horizonte de la ciudad. Alejándose de los tradicionales edificios construidos en los alrededores, la firma decidió pintar la nueva sede de color rojo, creando un edificio que ha destacado en el conjunto de rascacielos de la ciudad desde ese momento.

El edificio CNA Center, también conocido como CNA Plaza ostenta formalmente el nombre de Continental Center III. Con sus 44 pisos no es una enorme estructura para los estándares de Chicago pero su ubicación en Wabash Avenue y su color rojo hacen que destaque como una alarma de fuego en el horizonte de la ciudad. Pese a su llamativo color no es un edificio que llame mucho la atención a los viandantes que a diario caminan esta parte de la ciudad. Pero en 1999 su nombre saltó a primera plana debido a un trozo de cristal que cayó desde una ventana del piso 29 y mató a una mujer al otro lado de Wabash Avenue. Investigaciones posteriores demostraron que dicho cristal había estado agrietado durante meses y que el edificio acumulaba un historial de ventanas rotas a lo largo de los últimos 20 años. El vidrio original utilizado en el edificio no podía aguantar el nivel de expansión térmica que experimentaba. En ese momento más de 20 ventanas estaban rotas. El dueño del inmueble pagó una multa millonaria a la ciudad, recibió una demanda por homicidio culposo y sustituyó las 3.000 ventanas de las fachadas.

Situación

El CNA Plaza está ubicado en 333 South Wabash Avenue, Chicago, Illinois, a una calle de Michigan Avenue y el extenso espacio verde de Grant Park.

Concepto

Render

Se trata de una caja Miesiana con una pesada estructura en la que se empotran las ventanas. Los gruesos marcos ofrecen una mayor superficie a la pintura roja, ayudando a que la construcción destaque más.

El CNA Center se compone de dos edificios que se unen en el segundo piso, el Centro de Conferencia de la CNA utiliza un espacio en ese piso, pero todo ingreso y egreso a él es a través del CNA Plaza. Originalmente conocido como Continental Center III, un anexo al edificio más bajo, 101 metros, Continental Plaza II, hacia el norte, que también fue pintado de rojo para que coincidan, posteriormente el más bajo fue restaurado a su tono gris original. El Edificio Continental Plaza II, a su vez, fue construido como anexo a la sede original de la compañía, el 1924 Strauss Building, la torre con un “Mausoleo” como tope y el primer edificio con 30 pisos de Chicago.

El nuevo edifico se consideraría un edificio normal de oficinas si no fuera por su color que lo hace destacar entre sus vecinos. El color de su diseño se relaciona con la puesta de sol sobre el océano, por lo que daría a los habitantes del Lago Michigan esta ilusión si miran hacia el oeste a la hora del crepúsculo.

Descripción

Desde la fecha de su terminación en 1973, los 183 metros de altura del CNA Plaza han tenido un papel predominante en el skyline de Chicago, no tanto por la calidad de su arquitectura, como por su color rojo fuego. Es una “caja Miesiana” con una estructura de pesadas vigas, y ventanas empotradas cuyos gruesos marcos ofrecen mayor superficie para la brillante pintura. No sólo las fachadas exteriores ostentan el llamativo color, también se encuentra en algunos detalles interiores, como las columnas o las escaleras del vestíbulo.

Ventanas

Después del accidente de 1999, los dueños del edificio decidieron cambiar los cristales de todas las ventanas por un vidrio resistente al calor para poder evitar la rotura por tensión térmica. Este proceso podía durar hasta cinco años, por lo cual los expertos decidieron aplicar una lámina de seguridad de nueva generación utilizada en los lugares propensos a terremotos o huracanes, pero que también sirve como protección en caso de bomba, explosión o impacto.
Este sistema de “lámina anclada” está compuesto por una robusta lámina, con micro capas de poliéster, que se adhiere al vidrio y se refuerza sellando los bordes con un adhesivo estructural de alto rendimiento a base de silicona. Si el vidrio se rompe, éste permanece adherido a la lámina y ésta al marco.

Fachadas

El edificio CNA es conocido por el uso de sus fachadas mediáticas, para promover causas sociales ya sea deportivas o promocionando diversas campañas.

  • Recuperación 2008

Los requisitos ambientales y estéticos del edificio hicieron necesaria una recuperación profunda de dichas fachadas, con un sistema de recubrimiento que garantizara los costes al ser necesario frecuentemente y que fuera de fácil aplicación y mantuviera el carácter icónico del color con su concepto de puesta de sol sobre el lago, pese a los fuertes inviernos de Chicago. Después de un año de pruebas se aplicó un revestimiento Tnemec Serie 1072 Fluoronar, con tecnología FEVE Lumiflon.

El sistema de revestimiento de fluoropolímero contiene este material soluble en disolventes con una estructura química única, que asegura una durabilidad superior y resistencia a la intemperie.

El proyecto se realizó en dos fases. La primera fase se centró en volver a pintar el sustrato de acero de las 44 plantas del edificio y las rejillas de aluminio galvanizado situadas a media altura y en las plantas 41 y 42. Las superficies de acero se prepararon a mano y fueron limpiadas mecánicamente, mientras que la pintura existente en el sustrato de aluminio se eliminó utilizando un decapante de pintura compatible con el medio ambiente. El acero fue revestido con una resina epoxídica modificada y luego con una capa intermedia de poliuretano alifático de la serie 73, finalmente se aplicó el Tnemec.

Estructura

La estructura del edificio está realizada con marco de acero sobre una cimentación de hormigón armado y cajón hidráulico, revestido con una piel de cristal y una cubierta plana.

Planos

Fotos

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