Edificio Félix Potin

Año de Construcción
1904, 1910
Ubicación
París, Francia

Introducción

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Félix Potin (1820-1871) es el nombre de un comerciante francés que creó un negocio de comestibles al que le puso su mismo nombre. Tras haber trabajado como tendero y haber adquirido práctica en diferentes colmados, Potin decidió comprar su primera tienda en 1844, con tan solo 24 años. Se instaló en el número 28 de la Rue Neuve-Coquenard, una calle muy frecuentada a diario por los parisinos. Potin, al igual que hacían los primeros grandes almacenes, adoptó el nuevo modelo de negocio, mostrando los productos junto a sus precios. Con este nuevo enfoque de negocio algunos productos básicos generaban pérdidas económicas pero éstas se compensaban con la venta de artículos de más lujo, como el cacao o los dulces.

Para mejorar su negocio Félix Potin redujo intermediarios en la manufactura y distribución de los productos abriendo sus propias fábricas. Éstas se situaron cerca de Bassin de La Villette. A partir de entonces el emprendedor Potin se interesó también por la manufactura y por otras innovaciones de la época como el enlatado de comestibles.

A diferencia de los demás colmados, donde el producto se pesaba, se empaquetaba y se vendía al cliente, en su tienda los productos ya venían preparados para la venta, marcados con el precio y etiquetados con el logo de la empresa.

La aventura empresarial de Potin coincidió con las transformaciones de París llevadas a cabo por Haussmann. Potin decidió sacar el mayor provecho de ellas por lo que escogió un buen emplazamiento para su establecimiento, un solar cerca de la nueva estación de tren de Saint Lazare. Gracias a ello sus productos llegaban no solo a los parisinos sino también a los visitantes que llegaban a la ciudad.

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Potin abrió su segunda tienda al por menor en el número 6 de la Rue du Rocher en París. En 1860 la cedió a su hermano y abrió otra tienda en la esquina del Boulevard de Sébastopol con la Rue Réaumur. En esta ocasión también escogió un emplazamiento estratégico, situado en el centro de la “plaza de París”, en la unión de las Halles y la Gare de l’Est. En 1961 Potin abrió una fábrica en La Villette, mientras que fue instalando sus comercios en diferentes bulevares de París. Tanto sus tiendas como la regentada por su hermano fueron creciendo y éste último trasladó la suya al número 47 del Boulevard Malesherbes.

La empresa prosperó y se expandió a lo largo de la década de 1860, llegando a ser la marca de comestibles más famosa de la ciudad. A partir de 1870 empezaron a repartir las mercancías a domicilio. Los camiones de reparto también hacían una labor de propaganda al cruzar cada día la ciudad. Tanto éxito debió levantar envidia, ya que en 1870 empezaron a circular rumores sobre Félix Potin y se llegó a decir incluso que se suicidó para evitar un posible juicio. Sin embargo estos rumores eran falsos, ya que Potin desempeñó un papel muy generoso con los ciudadanos de París durante el asedio de la ciudad, no cediendo a la especulación y manteniendo los precios de los productos alimenticios básicos. Potin murió en 1871 dejando tras de sí exitosas tiendas de comestible que llevaban su nombre.

Tras su muerte, su mujer, sus tres hijos y sus yernos siguieron con la empresa y abrieron nuevas tiendas además de dos nuevas fábricas, una en Pantin y otra en Saint-Denis. Tras la primera guerra mundial las tiendas se convirtieron en franquicias y la compañía pasó a ser una sociedad anónima en 1924. En 1945 murió el nieto de Félix Potin, Jean Potin, en un accidente y la empresa para a manos de su mujer. En esta época apareció la gran competencia de Félix Potin, los supermercados.

A lo largo de casi toda su historia Félix Potin ha sido una empresa familiar. Hasta la década de 1950 sus familiares siguieron desarrollando y expandiendo la compañía. En 1958 André Mentzelopoulos compró la empresa pero a su muerte, en 1980, la competencia fue demasiado fuerte y sus herederos vendieron la compañía que ya era deficitaria.

En 1984 el empresario marroquí Daniel Amar compró la compañía. Ésta siguió perdiendo dinero y acabó en manos de la empresa Arabia Gaith Pharaon. En 1988 Promodès compró los principales establecimientos Félix Potin, en total 150. Los 800 restantes fueron comprados por el Grupo Castel. Éstos intentaron relanzar la marca pero finalmente la vendieron a los hermanos Louis y Fabien Sayer. La empresa quebró y se liquidó en 1995. En 1996 Promodès se hizo con muchas de las tiendas y Fanprix con algunas otras. Finalmente, en 2004, la marca Félix Potin fue comprada por la compañía Philip Potin, una red de distribución que relanza la marca y que opera en el sureste de Francia.

Breve historia:

  • 1820: Nace Félix Potin.

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  • 1844: Potin abre su primera tienda en el número 28 de la Rue Coquenard.
  • 1860: Potin cede la tienda de la Rue du Rocher a su hermano y abre la tienda del Boulevard de Sébastopol.
  • 1861: Potin construye su primera fábrica en La Villette, al norte de París.
  • 1864: Apertura de la tienda del Boulevard Malesherbes.
  • 1870: Potin lanza un servicio de reparto a domicilio.
  • 1871: Muerte del fundador Félix Potin.
  • 1880: Apertura de una segunda fábrica.
  • 1904: Apertura de la tienda de la Rue de Rennes.
  • 1923: Félix Potin ya cuenta con 70 tiendas, 10 fábricas, 5 bodegas y 650 caballos.
  • 1956: La compañía entra en decadencia.
  • 1958: Félix Potin es comprada por el emprendedor André Mentzelopoulos, de origen francés y griego.
  • 1984: Daniel Amar compró la compañía.
  • 1988: Promodès compra 150 establecimientos Félix Potin. El Grupo Castel compra los demás.
  • 1995: La empresa quiebra.
  • 1996: Tras una mala gestión el negocio colapsa y cierra en 1996. Algunas de sus tiendas son compradas por Promodès.
  • 2003: Philip Potin adquiere los derechos de la marca para usar su nombre en la distribución por el sureste de Francia.

Situación

El principal edificio Félix Potin se encuentra en el número 140 de la Rue de Rennes en París, Francia. Se sitúa haciendo esquina con la Rue Blaise Desgoffe, en el sexto distrito de la ciudad. La parada de metro más cercana es la de Saint-Placide, de la línea 4. Cerca se encuentran los Jardines de Luxemburgo y la Gare de Montparnasse.

Otro de los edificios importantes de Félix Potin en París se encuentra en el número 103 del Boulevard Sébastopol. Éste configura la esquina de una manzana definida por las calles Rue Réamur, Rue de Palestro, Rue Greneta y el Boulevard de Sébastopol. Se encuentra en el segundo distrito de París, cerca de Les Halles y del Centro Pompidou. La parada de metro más cercana es la de Réamur-Sébastopol de las líneas 3 y 4.

Concepto

Las primeras tiendas que abrió Félix Potin seguían el modelo de la arquitectura de los grandes almacenes del siglo XIX. Potin adoptó el nuevo modelo de negocio, indicando los precios en los productos e incluso manufacturándolos en sus propias fábricas. Todos los paquetes estaban etiquetados con el nombre de la empresa. Esta estrategia propagandística también la aplicó a los carros y coches de reparto y hasta en la arquitectura, mostrando el nombre de la empresa en lo alto del edificio de la Rue de Rennes o en la fachada del edificio del Boulevard Sébastopol, por ejemplo.

Varios de los edificios de Félix Potin fueron diseñados por el arquitecto Paul Auscher (1866-1932). Auscher ya había diseñado otros espacios comerciales con anterioridad, las Nuevas Galerias en Bordeaux (1894) y las Nuevas Galerías en Mans (1899-1905). En cuanto a tiendas Félix Potin, Auscher construyó en 1899 la tienda de la Rue du Faubourg-Saint-Antoine y en 1904 la de la Rue de Rennes, que albergan hoy en día un Monoprix y un Zara respectivamente. Auscher, discípulo del arquitecto Julien Gaudet, hizo obras en estilo modernista para luego ir evolucionando hacia un estilo más personal.

Espacios

Los principales edificios Félix Potin en París son:

  • 1864, Félix Potin, número 47 del Boulevard Malesherbes, M. Lemaresquier.

    Tienda del Boulevard Malesherbes
  • 1899: Félix Potin, número 99 de la Rue du Faubourg Saint-Antoine, Paul Auscher (1866-1932).
  • 1904: Félix Potin, número 140 de la Rue de Rennes, Paul Auscher (1866-1932).

Boulevard Malesherbes

El edificio Félix Potin del Boulevard Malesherbes fue diseñado en 1864 por Lemaresquier. Uno de sus puntos más característicos era la cúpula modernista de cristal que iluminaba el interior de la tienda. La estructura de hierro de estética modernista se sumaba a las paredes altamente decoradas y al mobiliario de madera donde se exponían los productos.

Rue du Faubourg-Saint-Antoine

Tienda de la Rue du Faubourg-Saint-Antoine

Este edificio fue diseñado por el arquitecto Paul Auscher en 1899. Las siete plantas del edificio están rematadas por una torre, situada en la esquina de la manzana, que alberga un reloj. El edificio de piedra y cubierta metálica tiene un aspecto bastante sobrio. Los detalles más destacables de la fachada se encuentran en la esquina, donde se exhibe la estructura de hierro en los ventanales de las plantas principales. En un lado de éstas se encuentra la inscripción que recuerda al arquitecto y la fecha del edificio. A la decoración en hierro de la esquina se sumaba en origen una serie de marquesinas que cubrían las entradas del establecimiento. Hoy en día esta tercera dimensión de la fachada ya no está, haciendo que ésta resulte mucho más plana.

Rue de Rennes

Tienda de la Rue de Rennes

La decoración interior de este edificio ya no es la original, sin embargo su exterior se conserva tal y como fue diseñado por Paul Auscher en 1899. En la fachada se ven diferentes mosaicos dorados en los que se puede leer el nombre de algunos de los productos que la tienda vendía: té, pasteles, galletas, chocolate, dulces, café, cacao, perfume, etc. La esquina del edificio está coronada por una torreta de hormigón donde se exhibe el nombre de la compañía en letras doradas sobre un fondo negro. El edificio de ocho plantas de altura tiene un aspecto monumental en el que destacan los balcones de los pisos superiores y la marquesina que separa la planta baja del resto de la construcción. El edificio, que tiene una estructura de hormigón armado, actualmente alberga una de las tiendas de la cadena de ropa Zara.

Boulevard Sébastopol

Tienda del Boulevard Sébastopol

Este edificio fue diseñado en 1910 por Charles Lemaresquier, delimitando una manzana que anteriormente albergaba el Hôpital de la Trinité, fundado en el siglo XII y destruido en el siglo XVIII. El arquitecto era discípulo de Víctor Laloux y se inspiró en la arquitectura tradicional para crear este diseño neobarroco. La rotonda tiene detalles decorativos referentes al comercio y al consumo, como el cuerno de la abundancia, guirnaldas de frutas, jarrones y detalles naturales. La estructura del edificio es de hormigón armado, un material moderno que es utilizado en este caso en una arquitectura de aspecto antiguo. En el edificio de seis plantas también destacan los huecos retranqueados de las ventanas del tercer y cuarto piso que adquieren más profundidad al estar decorados con pinturas granates oscuras. También resalta la inscripción “F. Potin” del centro de la fachada. En un inicio las entradas tenían unas marquesinas que añadían más majestuosidad al conjunto. Lamentablemente hoy ya no están. El interior del edificio también era bastante espectacular. Siguiendo el modelo de los grandes almacenes del siglo XIX, este establecimiento también tenía el aspecto de ser un palacio para el comercio, donde cada detalle de la decoración estaba diseñado para crear un conjunto en armonía. Columnas de mármol, se sumaban a techos con casetones, lámparas ornamentales, pinturas y guirnaldas, para crear un escenario de lujo para mostrar las mercancías. Hoy en día el edificio alberga una tienda Monoprix.

Estructura y Materiales

Estos edificios, aun teniendo un aspecto antiguo que va desde un estilo algo barroco hasta un estilo modernista, utilizan estructuras modernas de acero u hormigón. En la decoración de sus interiores y exteriores emplean toda clase de materiales, desde piedras y mármoles, a mosaicos y pinturas, sin olvidar la decoración en la propia estructura metálica o en detalles como barandillas y lámparas.

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Fotos

Fotos WikiArquitectura (Diciembre 2015)

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