Edificio MetLife

Ingeniero estructural
The Office of James Ruderman
Diseñado en
1959
Año de Construcción
1960 - 1963
Altura
246.28m
Pisos
59
Ascensores
23
Área construida
292.000 m2
Ubicación
New York, Estados Unidos

Introducción

En 1958 las empresas ferroviarias encargaron el proyecto de un edificio de oficinas entre la Estación Central de New York y el New York Central Building, hoy llamado Helmsley Building. El proyecto, conocido como Grand Central City, fue encargado a los arquitectos Emery Roth & Sons.

El primer diseño fue descartado por resultar demasiado modesto y se pidió la asistencia de los arquitectos Pietro Belluschi y Walter Gropius para colaborar en el diseño del nuevo proyecto. En Febrero de 1959, se presentó un nuevo diseño del edificio.

1963

Cuando se inauguró el edificio el 7 de Marzo de 1963, se convirtió con 59 plantas y 292 000 m2 en el edificio de oficinas más grande del mundo.
Originalmente, el proyecto fue llamado Grand Central City, pero la compañía aérea Pan Am se hizo con el edificio, ocupando una cuarta parte del mismo y renombrándolo como Pan Am Building.
El Pan Am Building disponía de un helipuerto en lo alto del edificio utilizado para el traslado de personas al aeropuerto JFK. El helipuerto fue cerrado el 16 de Mayo de 1977 cuando un helicóptero que intentaba aterrizar volcó en la pista y su rotor salió despedido matando a cuatro personas en el helipuerto y a un peatón cuando el aparato cayó a la calle.

1981

En 1981, Pan Am vendió el edificio por 401 millones de dólares a la Metropolitan Life Insurance Company. Los logos de Pan Am en lo alto de la fachada se mantuvieron hasta 1992 que fueron cambiados por los actuales de MetLife.

2005

En 2005 el edificio fue vendido por 1.720 millones de dólares a Tishman Speyer Properties aunque las oficinas de la Metropolitan Life Insurance Company continuan en el edificio.

Desde su construcción, el edificio ha sido duramente criticado por ser un obstáculo para la vista a través de la Cuarta Avenida o Park Avenue. Se trata de la única avenida de la ciudad que no tiene continiudad, algo que se hubiese evitado con el primer diseño presentado por Emery Roth & Sons.

Situación

La dirección exacta del inmueble corresponde al número 200 de Park Avenue, también conocida como la Cuarta Avenida. El edifico se sitúa cortando la avenida entre las calles 45 y 46 en el barrio Murray Hill de la ciudad de New York, Estados Unidos.

El edificio tiene acceso directo a la terminal adyacente Grand Central, el centro ferroviario más importante de la ciudad de Nueva York y sobre cuyo antiguo cobertizo en la zona norte se levanta.

Concepto

El edificio es un ejemplo del Estilo Internacional en arquitectura derivado del modernismo, también llamado brutalismo. Su plata es octogonal y se caracteriza por sus plantas diáfanas y la ausencia de detalles lujosos tanto en el interior como en el exterior.

El diseño está inspirado en el proyecto nunca construido que Le Corbusier diseñó para la Grand Central Terminal y por la Torre Pirelli de Milán. Consiste en una torre de 59 plantas que descansan sobre una base de 10 pisos.

Espacios

Aunque haya sido desde su construcción uno de los rascacielos más detestados por el público de New York, esta gigantesca torre siempre ha sido muy popular entre los inquilinos que la ocupan por su comodidad y ubicación. El interior del edifico está ocupado prácticamente en su totalidad por oficinas de la compañía de seguros MetLife principalmente y también de otras empresas menores.

Detalle planta lobby

Históricamente, este edificio fue erigido en un momento en que las grandes empresas querían grandes plantas para sus oficinas y de ese modo minimizar la incomodidad de tener que unir varios pisos. Las superficies en este rascacielos son varias veces más grandes que los del cercano Edificio Chrysler, por ejemplo, y se podría argumentar que por la forma de este edificio es uno de los más exitosos de los grandes rascacielos de su generación.

El edificio es el mejor ejemplo de la Escuela Brutalista en Estados Unidos, con una robusta ingeniería y conexiones con Central Station además de un buen y eficiente planteamiento de los espacios públicos. Las escaleras mecánicas conducen desde el vestíbulo principal a la segunda planta donde se encuentran los ascensores de la torre de oficinas.

En la planta 56 se ubica uno de los salones comedor privados más importantes de la ciudad, el Club Sky, con espectaculares vistas y una decoración, en su momento, al más puro estilo colonial de Williamsburg. El club cerró en diciembre del 2005. Durante unos pocos años este salón también tuvo un apartado para restaurante público.

Durante la ocupación de PanAm sobre la avenida Vanderbilt se ubicaba el restaurante para la gente que trabajaba en las oficinas, con paredes curvas esculpidas y La Trattoria, un restaurante italiano en la planta baja estaba decorado como un reactor.

El techo ha servido como helipuerto durante varios años hasta que un accidente en 1977 lo cerró para siempre.

Dispone de 315 plazas de aparcamiento.

Estructura

Dejando de lado el bloqueo visual consecuencia del volumen y la ubicación, el edificio MetLife es un gran logro arquitectónico.

Una tercera parte de su fachada norte-sur presenta un ligero doblez hacia atrás que disminuye la gran masa del rascacielos desde muchos puntos de vista, aumentando su sangría con columnatas muy separadas que ocultan las dos principales plantas técnicas y rompen la monotonía de la gran fachada de una manera novedosa. Con el mismo fin se ha creado en las fachadas norte y sur una banda oscura por debajo de la cubierta plana que proporciona una mejor base para la colocación de logotipos, siendo un intento Modernista de una “cornisa” en sentido figurado.

Parte del techo está ocupado por los principales equipos de climatización y el resto fue entregado en 1965 a un helipuerto para grandes helicópteros que trasladaran a los viajeros desde y hacia los aeropuertos de la ciudad, hasta que se cerró en 1977.

Materiales

El armazón estructural fue realizado con acero y hormigón armado.

Las partes de la estructura que quedaban vistas sobre la fachada se recubrieron con 9000 paneles de hormigón prefabricado mezclado con pequeños fragmentos de cuarzo. Una vez colocados los paneles se los trató con un lavado de arena para desgastar la primera capa de hormigón y dar protagonismo al cuarzo que crea un juego de brillos especiales en el color de la fachada.

Las partes de la fachada no estructurales que marcan la secuencia horizontal de la fachada separando los distintos pisos se recubrió con mármol tipo Tuckahoe de las minas del estado de New York. En restauraciones posteriores este tipo de mármol ya no se encontraba disponible por lo que se remplazó con piedra caliza de Alabama.

Video

Planos

Fotos

Fotos de archivo

Fotos WikiArquitectura (Diciembre 2014)

Otras fotos

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