Año de Construcción:
1890-1895
Pisos:
32
Ubicación:
Chicago, Illinois, Estados Unidos

Edificio Reliance

Introducción

El edificio Reliance fue el primer rascacielos en incorporar el cristal como principal material en sus fachadas, un hecho que terminaría por ser un denominador común en este tipo de edificios a lo largo del siglo XX.

Desde el año 2006 acoge en su interior el Hotel Burnham.

En 1970 entró en el Registro Nacional de Emplazamientos Históricos y en 1976 fue declarado Lugar Histórico de los EE.UU.

El edificio fue diseñado por Charles B.Atwood del estudio de Daniel H.Burnham con E.C.Shankland como ingeniero asesor. Los primeros cuatro pisos se levantaron en el 1890. La adición de los 10 pisos restantes se llevó a cabo entre 1894 y 1895 completando lo que sería la primera muestra del “método de construcción de Chicago”.

Se dijo del Edificio Reliance que era una obra “Proto-Modernista” por su falta de gerarquia clásica en las fachadas. Su fachada incluida grandes ventanales apaisados con fornitura de terracota que le proporcionaban una extraordinaria sensación de ligereza. Fue un precursor de lo que más tarde se convertiría en el muro cortina.

En la actualidad el mantenimiento del edifico se encuentra supervisado por el Consejo de Preservación de Lugares Famosos de Ilinois.

Situación

La dirección exacta del emplazamiento es 32 North State Street, Chicago, IL, Estados Unidos.

Se encuentra en el centro de la ciudad de Chicago a escasas calles de la orilla del Lago Michigan.

Concepto

Este edificio viene a simbolizar el espíritu de la Escuela de Chicago, de la cual fue “El Canto del Cisne”.

En este edificio reconocemos un intento análogo con el Manhattan Building de Jenney. Podemos observar un nuevo aspecto interesante: el montaje en altura de los elementos sustancialmente distintos, a distintos niveles. Del mismo modo que edificios distintos pueden ser colocados uno al lado de otro a lo largo de una calle, también distintos pedazos de un mismo edificio pueden ser montados los unos sobre los otros. La parte más baja será la más tradicional, con piedra desbastada a la manera de Richardson y de Root, con las obligadas referencias ideológicas al primitivismo, a la naturaleza. Pero más arriba, cuando comienza plenamente la reproducción técnica, el diseño tiende a perderse en un montaje que ahora ya viene referido no tanto al edificio como directamente a la ciudad.

La simple iteración de las plantas se convierte en el carácter específico de la arquitectura del rascacielos, de una manera explícita, cuando surge el Reliance Building sobre los cimientos del viejo edificio diseñado por Root, ahora según el diseño de Charles B. Atwood, del despacho de Burnham: catorce plantas idénticas repiten el invariable, excepcional diseño de cada una de ellas.

Espacios

En la actualidad el Edificio Reliance acoge en su interior las instalaciones del Hotel Burnham.

Estructura

Se trata de uno de los primeros edificios en utilizar una estructura de acero lo cual lo llevó a ser el primero en lograr superficies vidriadas tan grandes en fachada. Su superestructura de acero se colocó sobre unos cimientos de hormigón que se llegan a hundir 38 metros bajo el nivel de calle.

La estructura de acero no queda vista en ningún momento ya que se encuentra revestida con materiales que la protegen ante un posible incendio, algo que no se tenía muy en cuenta en la ciudad de Chicago tras el fatal incendio que arrasó la ciudad en el 1871.

Materiales

Pieza de Cerámica de la Fachada

La estructura se materializa plenamente en acero recubierto con materiales ignífugos.

Exteriormente la fachada muestra grandes superficies de cristal rematadas por franjas de cerámica blanca que produce distintos efectos ópticos según la luz que incide sobre ella.

Las Ventanas

Los comienzos de la construcción en altura planteaban problemas que nunca habían existido hasta la fecha como por ejemplo la limpieza de los vidrios cada vez más predominantes en la fachada.

En el Edifico Reliance se logró una solución eficaz a la vez que conceptual y tecnológicamente simple. Los grandes paños de vidrio se dividieron en tres tramos mediante la carpintería, dejando un tramo central de grandes dimensiones fijo y dos tramos más pequeños en los extremos que podían ser abiertos mediante una ventana de guillotina y permitían mantener limpio el tramo central.

Planos

Fotos

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