El Baptisterio de San Giovanni
Arquitecto
Año de Construcción
Siglos V - XI
Ubicación
Florencia, La Toscana, Italia

Introducción

El Baptisterio de San Giovanni es uno de los más antiguos y venerados edificios de Florencia, y ha mantenido siempre un lugar especial en la historia de la ciudad. Curiosamente, aún hoy la fecha de su fundación es incierta, a pesar de que está por lo general, se considera que se ha construido en el siglo VI o VII o incluso en el IV o V.

Las partes más antiguas del edificio actual se remontan al siglo 4, cuando San Ambrosio, obispo de Milán, lo consagró como la primera Basílica de San Lorenzo (393 DC) siendo originalmente una basílica, y no un baptisterio, y en el IX se convirtió en una catedral. Sabemos que durante 1059 sirvió como la catedral de Florencia.

En época de Dante se afirmaba que tenía origen romano y los florentinos, haciendo hincapié en la intención de la ciudad de ostentar un pasado glorioso, se apresuraron a apoyar esta afirmación, y fue este el edificio elegido como representante de obras de principios del «Renacimiento» en Florencia.

Historiadores del arte suelen basarse en la fecha del concurso que se celebró en 1401 para la construcción de la segunda serie de puertas de bronce para la Basílica como fecha de inicio de este gran movimiento artístico, este honor recayó en Lorenzo Ghiberti. Dos paneles de prueba entre las propuestas presentadas por Ghiberti y Brunelleschi, se exhiben en el Museo Bargello.

Origen desconocido

Antiguamente se pensaba que este edificio, ahora consagrado a San Juan Bautista, fue originalmente un templo pagano dedicado a Marte.
Las excavaciones han revelado que fue construido sobre cimientos romanos que datan del siglo I DC.

Situación

El presente Baptisterio de San Giovanni se erige en la plaza San Giovanni, frente a la catedral de Santa Maria del Fiore, Florencia, Toscana, Italia.

Descripción

El exterior

El Baptisterio es un edificio octogonal con un plano centralizado derivado de modelos bizantinos, con una gran cúpula de carácter excepcional.

La decoración exterior estuvo financiada por el “Arte de Calimala”, el gremio más importante de la ciudad medieval, representado por importadores textiles.

El diseño se convirtió en un prototipo para la posterior edificación de numerosos edificios religiosos del estilo románico toscano, incluyendo Santa Maria Novella y San Miniato en el Monte de Florencia.

Tanto la scarsella rectangular, que sustituyó a un ábside semicircular, y el techo piramidal de color blanco que oculta la cúpula, son particularmente, inusuales características arquitectónicas, probablemente, también la forma que data del siglo XIII, aunque la linterna que corona el edificio fue realizado en el siglo XII.

El edificio es famoso por sus tres conjuntos de puertas de bronce dorado en sus tres entradas.

Las Puertas

  • Puerta Sur

Ahora se usa como una salida, esta puerta fue realizada por Andrea Pisano en 1336. Unos años más tarde se hizo cargo Giotto, arquitecto del cercano Campanario, donde también trabajó en la decoración.

Puerta sur

Andrea Pisano, se separó de la elegancia un poco afectada de la época gótica tardía.
Su trabajo es extremadamente simple, evitando las prendas de vestir adornadas y exageradas poses, adoptando gestos y expresiones simples. Él quería que sus composiciones destacaran por detalles insignificantes.

La puerta cuenta con 28 paneles con relieves muy bien encuadrados en un marco gótico, e ilustran la historia de San Juan Bautista y las virtudes cardinales y teológicas: fe, esperanza y caridad, prudencia, fortaleza, templanza y justicia.

Esta puerta fue la primera, instalada en la entrada principal frente a la Catedral, pero en el siglo XV se trasladó a su actual posición para dejar paso a las puertas de Lorenzo Ghiberti con decoraciones más elaboradas , los marcos de bronce fueron elaborados por el hijo de Lorenzo , Vittorio.

Encima de la puerta hay figuras de bronce de San Juan Bautista, del Verdugo y de Salomé, obras del escultor manierista Vicenzo Dante, 1571.

  • Puerta Norte

Puerta norte

Esta puerta actualmente se utiliza como entrada, fue realizada por Lorenzo Ghiberti, 1403-1424, nuevamente se divide en 28 paneles y los marcos góticos fueron copiados de la primera puerta de Pisano.

Una secuencia cronológica de las escenas de la vida de Cristo comienza en la puerta de la izquierda en el tercer panel de la parte inferior izquierda y corre a la derecha hacia la cima. Los dos registros inferiores representan a los evangelistas y doctores de la Iglesia. Un auto-retrato del propio Ghiberte, aparece en el quinto panel, en la parte superior de la puerta izquierda, usando un elaborado sombrero. La exquisita decoración de los marcos es también obra de Ghiberti.

Las estatuas de bronce sobre la puerta, 1506-1511, representando la predicación de San Juan Bautista, el Levita y los Fariseos son obra de Francesco Rustici, pero, según Vasari, Leonardo da Vinci fue responsable del diseño de este grupo de tres personas.

«Alrededor del año Mil, una placa de mármol con incrustaciones en representación del círculo zodiacal se colocó cerca de la puerta del Norte.» Según el testimonio de Filippo Villani (siglo 14) sobre la base de «antiguos recuerdos», el centro del zodiaco era tocado por la luz sólo en el día del solsticio de verano (21 de junio), cuando un rayo de sol, al mediodía, entraba a través del Óculo de la cúpula.

  • Puerta de Oriente o Puerta Este

Esta es la más célebre obra de Lorenzo Ghiberti, y le llevó la mayor parte de su vida terminarla, 1425-1452. Se dice que Miguel Ángel la llamó la «Puerta del Paraíso».

Los diez paneles contienen relieves con temas de las Escrituras, el diseño de esta puerta probablemente se debe al contacto de Ghiberti con los humanistas.

Los relieves pictóricos, ya no se limitan a un marco gótico, sino que presentan cada episodio con gran detalle. Son exquisitamente tallados, con escenas en bajo relieve que se pierden en el fondo de los paneles. El uso de la perspectiva es de gran importancia y típico de la nueva concepción del arte renacentista.

Se realizaron en el Nª1 de Via Bufalini, una placa señala el sitio del taller de Ghiberti. Estas puertas fueron reemplazadas por una copia que se sacó mediante moldes de las originales en 1948 y los paneles originales fueron expuestos en el Museo de la Ópera del Duomo, luego de su restauración.

Los temas, desde arriba hacia abajo y comenzando con el panel de la izquierda, son los siguientes:

1.Creación y Expulsión del paraíso

2.El sacrificio y embriaguez de Noah

3.Esau y Jacob

4.Moises recibe las Tablas de Piedra

5.David y la batalla con los filisteos

6.Cain y Abel

7.Abraham y los ángeles y el Sacrificio de Isaac

8. Joseph reconocido y delatado por sus Hermanos

9.Joshua y la caída de Jericó

10.Solomón y la Reina de Saba

En torno a los relieves se han colocado 24 estatuillas de los profetas y sibilas, y 24 medallones con los retratos de Ghiberti (la cuarta desde la parte superior de la hilera central de la izquierda) y sus principales contemporáneos.

Por encima de la puerta el grupo escultórico del Bautismo de Cristo, iniciado por Andrea Sansovino en 1505 y terminado un siglo más tarde por Vincenzo Danti, es un molde del original ahora en el Museo de la Ópera del Duomo.

El Interior

El antiguo mármol interior (puerta norte) tiene las enormes columnas de granito de un edificio romano, con capiteles corintios dorados, por debajo de una cornisa y una galería con ventanas divididas.

Las paredes están revestidas con paneles de mármol blanco, dividido por bandas de color negro, en el estilo dicromático del exterior.

Como muestra el suelo, el centro del edificio fue diseñado para ser ocupado por una enorme fuente octogonal. La fuente fue desmantelada en 1576 y la parte más antigua del espléndido mosaico del pavimento puede ser visto alrededor de la actual fuente gótica.

Junto al hermoso altar mayor, reconstruido en el siglo XIII, se aprecia un complejo candelabro pascual del XIV.

A la derecha está la tumba del antipapa Juan XXIII, es una de las primeras tumbas renacentistas de la ciudad, y aparte de la exquisita talla, es especialmente notable por la forma en que se inserta en un estrecho espacio entre dos grandes columnas romanas, no perturbando de ninguna manera la armonía arquitectónica del edificio. Donatello y Michelozzo se encargaron de diseñar el monumento funerario.

A la izquierda del ábside hay dos sarcófagos del período Romano Tardío adaptados como tumbas, uno muestra una escena de la caza del jabalí y el otro adaptado como tumba de un obispo en el 1230, representa escenas de la vida roma.

  • La bóveda

La pequeña bóveda está decorada con un elaborado mosaico representando una rueda con las figuras de los profetas, que rodean el Agnus Dei. Esta rueda está soportada por cuatro cariátides de rodillas sobre los capiteles corintios. A ambos lados están el trono de la Virgen y el de San Juan Bautista.

En el primer arco se aprecian medias figuras de los santos acompañando una sorprendente imagen del Bautista, y en el intradós, o arco exterior, un friso de los santos en los nichos.

A beam of light on the roof

En las tres secciones más cercana al altar se aprecia el Juicio Final con una enorme figura de Cristo, 8 metros de altura, en un centro de tondo. El resto de la sección de la cúpula está dividida en cuatro bandas:

1.El interior, bajo el friso de los ángeles, tiene escenas del Génesis, comenzando con la creación, en la puerta norte de entrada.

2.El segundo grupo, la historia de Joseph

3.El tercer tramo, la historia de Cristo

4.En la banda más baja, la historia de San Juan Bautista

En 1202, el antiguo ábsidesemicircular fue sustituido por la actual scarsella rectangular. En su totalidad, el edificio es una buena expresión de la arquitectura románica en la ciudad.

La cúpula estaba cubierta con una linterna y restaurando el suelo en el siglo XIII, se procedió al «desmantelamiento» de este primer monumento astronómico extraordinario. Al igual que la Catedral, también tiene un techo diseñado para centrar un haz de luz en el equinoccio y que parece estar todavía en funcionamiento. Parece que cada una de las principales iglesias, palacios o laboratorios, incluidas los Uffitzi, Santa María del Fiore y el Baptisterio, son todos grandes relojes de sol.

Estructura

Planta octogonal

Con un plano octogonal en el que se enfrentan placas de mármol blanco y verde de Prato, el Baptisterio es rematado por una cúpula con ocho segmentos que se basan en el perímetro de las paredes, enmascarados desde el exterior mediante el aumento de las paredes sobre los arcos del segundo nivel y por un techo con forma piramidal aplanada.

Esta fascinante y muy compleja estructura ha creado bastantes problemas a la hora de datar de forma concreta la época de su construcción.

Materiales

La clásica decoración geométrica exterior se llevó a cabo entre el XI y el XIII utilizando mármoles preciosos, el blanco de Luni, una ciudad romana en Liguria al otro lado de la frontera septentrional de la Toscana, y verde cerca de Prato.

El bronce fue utilizado en la decoración de las puertas y las estatuas que se encuentran encima de la Puerta Norte.

  • Los Mosaicos

El mosaico del piso está hecho de teselas cuadradas y contemporáneo con el hermoso suelo de San Miniato, incluye diseños geométricos, motivos orientales y los signos del zodíaco.

Los mosaicos de la bóveda, el único ciclo de mosaico que existe en Florencia, están muy bien conservados, y magníficamente iluminados.

Los primeros están en la «scarsella» sobre el altar, y son firmados por el monje Iacopo, contemporáneo de San Francisco. Se tardó más de un siglo en completar el trabajo y muestran una fuerte influencia veneciana. Se cree que Cimabue, Coppo y el joven Giotto también han trabajado en su ejecución.

Planos

Fotos WikiArquitectura (Febrero 2009)

Otras fotos

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