Estación Central de Helsinki

Arquitecto
Promotor
Finnish Transport Agency
Año de Construcción
1909 – 1919
Altura
48.5m
Ubicación
Kaivokatu 1, 00100 Helsinki, Finlandia

Introducción

La Estación Central de trenes de Helsinki, clasificada como Art Nouveau, contiene muchas características que luego definirían el enfoque Art Deco Modernista aplicado en particular a las estaciones estadounidenses como las de Cincinnati, Buffalo, Newark y Los Ángeles.

La nueva estación diseñada por Eliel Saarinen, padre de Eeron Saarinen, reemplazó a la estación anterior construida en 1862, proyecto del arquitecto sueco Carl Albert Edelfelt, al quedar pequeña para hacer frente al aumento de tránsito de pasajeros.  En 1904 se organizó un concurso para una nueva estación. El concurso recibió 21 entradas, y fue ganado por Saarinen, con un diseño romántico nacional puro, que desató un debate vigoroso sobre la arquitectura de los principales edificios públicos, con demandas de un estilo moderno y racional. El propio Saarinen abandonó el romanticismo por completo y rediseñó la estación.  El proyecto se comenzó a construir en 1909 y se tardaron 5 años para completar el edificio y otros 5 para que se inaugurara oficialmente, ceremonia retrasada a consecuencia de la Primera Guerra Mundial.

Renovaciones

1960 – Se construyó el túnel subterráneo Asematunneli.

1968 –  Se colocaron las primeras cámaras de vigilancia.

1969 –  Comienza a funcionar el primer tren eléctrico.

1982 – Se construye debajo de la estación de ferrocarril la estación de Metro Rautatientori.

2000 – Se construye sobre la plataforma central un tejado de cristal, ya presente en los dibujos originales de Eliel Saarinen, aunque con otro diseño.

2003 – Se inauguró el ala comercial Kauppakuja conjuntamente con un hotel.

Ubicación

La Estación Central Helsinki es un punto de referencia ampliamente reconocido en el centro de Helsinki, Finlandia, y el punto focal del transporte público en el área metropolitana de la ciudad.

La estación sirve como punto central para el transporte finlandés. Hay una estación de autobuses a ambos lados del edificio y el Metro Rautatientori  se encuentra debajo del edificio principal, enlazado a través del paso subterráneo peatonal Asematunneli y el complejo comercial subterráneo, que tiene entradas en la sala principal de la estación y en varios puntos de las calles del centro de la ciudad. La mayoría de las rutas de tranvía de Helsinki pasan frente o al oeste de la estación.

Concepto

El crítico de arquitectura J.Glancey describe a Eliel Saarinen como «un puente entre las inquietudes arquitectónicas de los siglos XIX y XX», y ese puente está ejemplificado por Helsinki Central. Su forma es muy similar a la de una terminal ferroviaria Art Deco / Modernista, pero mientras que el Modernismo elimina detalles de la superficie, Helsinki Central está acabada en granito rosa esculpido con detallados patrones.

Espacios

Considerada una de las estaciones de ferrocarril más bellas de Europa sus tres fachadas principales están revestidas con granito finlandés. El edificio  de oficinas de tres pisos con fachadas de yeso flanquea la sala principal. La estación tiene 19 plataformas, pero solo las plataformas centrales llegan hasta el hall central. A los lados están las líneas suburbanas.

Entrada principal

La entrada principal, que tiene una gran ventana de medio punto con cristalera encima de la marquesina, está flanqueada por dos grandes figuras a cada lado que sostienen lámparas en sus manos. Hay patrones de arco, patrones dentados y motivos florales que rodean la ventana en un estilo Art Nouveau influenciado por los Secesionistas de Viena en lugar del más orgánico Art Nouveau francés. Otro guiño al Art Nouveau es que el techo de cobre tiene un acabado segmentado en los extremos del hastial.

Las mitades inferiores de las estatuas son abstractas, no tienen piernas sino media columna. Las columnas están esculpidas con patrones similares a los que rodean la ventana grande. Las partes superiores de las estatuas son en gran parte de estilo naturalista, a excepción de su cabello, que tienen un acabado Art Deco.  Esta entrada conduce a una gran sala con techo de cañon.

Entradas secundarias

Algunas de las puertas externas que no son para el uso de los pasajeros también están flanqueadas por pequeñas estatuillas portadoras de lámparas y en el lado oeste de la estación otra entrada secundaria tiene una ventana arqueada  similar a la de la principal, por encima de las puertas, pero esta vez está flanqueada por dos torres curvas en lugar de estatuas.

Plataformas

Hay 19 plataformas en la estación. Los números 1-3 están en el lado este y sirven trenes locales en la ruta Tikkurila, sus vías se detienen antes del techo de la estación principal. Los números 4-11, en el centro de la estación, son las principales plataformas para trenes de larga distancia que se extienden hasta terminar frente al edificio de la estación principal.  Los números 12-19 están en el lado oeste y sirven trenes locales en las rutas de Espoo y Vantaankoski, nuevamente sus vías se detienen antes del techo de la estación principal.

Aunque figuraba en los diseños originales de Eliel Saarinen, no fue hasta el 2000 que se colocó un tejado de cristal sobre las plataformas centrales, con un nuevo diseño. En 1994 Esa Piiroinen ganó el concurso de arquitectura celebrado para cubrir este área de la plataforma. El techo de vidrio con estructura de acero se completó en 2001.

Fuera de la estación, el área de carga de los trenes que transportan automóviles está en el lado oeste.

Vestíbulo principal

Los grupos de estrechas ventanas verticales ubicadas en las fachadas del edificio son una característica de la Estación de Helsinki que se repetiría en estaciones modernistas posteriores  y  en otros tipos de edificios.  Pero es en el interior donde las posteriores estaciones modernistas de trenes guardan más similitudes con la obra de Saarinen.

Los techos abovedados están realizados en hormigón, ésto era una novedad para grandes edificios públicos a principios del siglo XX,  con inclusión de patrones esculpidos en las pilastras y alrededor de las ventanas.

Salón presidencial

Un gran salón de 50m2 sirve exclusivamente para uso del  Presidente de Finlandia y sus invitados. Su mobiliario vintage fue diseñado por el mismo Saarinen. El salón terminado en 1911 fue planeado originalmente para uso privado del Zar de Rusia pero el estallido de la Primera Guerra Mundial retrasó su inauguración oficial hasta 1919.

Torre del reloj

La torre del reloj, en la parte este, con 48,5m de altura, muestra la parte superior escalonada.   La puerta,  en la parte inferior de la torre,  está rematada con una pequeña escultura del globo acunado dentro de un par de ruedas de tren aladas.

En la actualidad la estación se conserva en buen estado, pese a las numerosas adiciones que se le han realizado a lo largo de los años, o a los daños sufridos durante los bombardeos e incluso un incendio. Los grandes candelabros siguen llamando la atención de los viajeros, aunque son un reemplazo de los originales, con otro diseño más ornamentado.

Materiales

La estación en el exterior está revestida principalmente con granito finlandés en un tono rosado y sus características distintivas son su torre del reloj y los dos pares de estatuas que sostienen las lámparas esféricas, iluminadas por la noche, a cada lado de la entrada principal.En el interior las bóvedas fueron realizadas utilizando hormigón armado.

Un sello distintivo del edificio es la torre del reloj, coronada con un techo de cobre. El trabajo de cobre es una colección de formas geométricas simples que incluye varias series de rectángulos escalonados y formas de piña con forma de cúpula.  Sobre cada esfera del reloj hay una decoración que recuerda a los motivos alados del Antiguo Egipto que se hicieron populares entre los arquitectos posteriores, especialmente después del descubrimiento en 1922  de la tumba de Tukanhamen.

Fotos

Fotos by A. Davey

Fotos by Ronald Woan

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