Foro Trajano

Año de Construcción
107-112
Ubicación
Roma, Italia

Introducción

El Foro de Trajano (en latín, Forum Traiani) es un foro obra del emperador romano Trajano, que forma parte del vasto complejo de los foros imperiales en la ciudad de Roma. Su construcción, llevada a cabo entre el 107 y 112 estuvo a cargo del arquitecto Apolodoro de Damasco.

Este espectacular complejo es el Foro más grande de Roma. Cuenta con la Plaza porticada, la Basílica Ulpia, la columna trajana y el Templo de Trajano.

El foro fue construido por orden del emperador Trajano con el botín de guerra traído tras la conquista de Dacia, que había terminado en 106.
La falta de espacio disponible en el valle de los foros imponía como solución única la apertura de un amplio paso hacia el Campo de Marte, destruyendo el collado, el Atrium Libertatis y un tramo de los muros Servianos que lo ocupaban. Para la construcción de este complejo monumental se tuvieron que realizar extensas excavaciones.
Es posible que las excavaciones fueran iniciadas bajo el mandato del emperador Domiciano, si bien el proyecto del foro estuvo completamente a cargo del arquitecto Apolodoro de Damasco, que también acompañó al emperador Trajano en la campaña de Dacia.

El foro de Trajano es cronológicamente el último de los foros imperiales de Roma.

A mediados del siglo IX, los bloques de mármol de la plaza fueron extraídos de forma sistemática para ser reutilizados en otras construcciones, debido a la buena calidad de los mismos. Simultáneamente, el pavimento fue restaurado con pedregullo, lo que es una muestra de que el sitio todavía estaba siendo utilizado como espacio público.

Situación

La falta de espacio disponible en el valle de los foros imponía como solución única la colocación del foro en una zona hasta entonces desconocida de la ciudad: el Campo de Marte.

Para llegar hasta esta zona fue necesario abrir un amplio paso desde la ciudad hacia lo que sería el Campo de Marte, destruyendo el collado, el Atrium Libertatis y un tramo de los muros Servianos que lo ocupaban.

Concepto

El Foro de Trajano se inspira, en su concepción general, en el cercano Foro de Augusto, pero introduciendo a la vez muchos elementos innovadores.

Uno de estos está representado por la posición de la Basílica Ulpia, colocada transversalmente para cerrar el lado del fondo de la plaza del Foro, normalmente ocupado por un templo puesto frontalmente.

Pero el detalle más importante es que el conjunto muestra evidentes analogías con los campamentos militares. Dichos campamentos presentaban, efectivamente, una plaza principal donde se hallaban las tiendas de campaña del comandante y los tribunos y donde se arengaba a las tropas, plaza que estaba cerrada en uno de los lados más estrechos por una basílica; algo más allá se encontraban los archivos militares, en correspondencia de los cuales ser registraban en el foro las dos bibliotecas; finalmente, la columna se encuentra en el sitio generalmente ocupado por el santuario de los vexilla, o armas legionarias.

Espacios

El foro fue construido a partir de una gran plaza enmarcada con pórticos que medía 200 x 120 m con exadrae sobre dos laterales. La entrada principal al foro es por el lado sur, donde se ubica un arco de triunfo coronado por una estatua de Trajano en una carroza con seis caballos. La Basílica Ulpia se ubica sobre el lado norte de la plaza, la misma estaba cubierta con bloques rectangulares de mármol y decorada con una gran estatua ecuestre de Trajano. A cada lado de la plaza hay mercados, también alojados por exedrae.

Al norte de la Basílica había una plaza más pequeña, con un templo dedicado a Trajano deificado en el lado norte. Inmediatamente al norte de la Basílica Ulpia a cada lado del Foro había dos bibliotecas, una contenía los documentos en latín y la otra los documentos en griego. Entre las dos bibliotecas se alzaba la columna de Trajano de 38 m de altura.

Sólo una zona de los mercados y de la columna trajana han llegado hasta nuestros días.

Basílica Ulpia

La Basílica Ulpia, que cerraba la plaza por el fondo, ha sido excavada sólo parcialmente. Se trata de la basílica más grande de la Roma imperial, con una longitud de 170 metros y un ancho de casi 60, y cuyo nombre la deriva del gentilicio del emperador (Marco Ulpio Trajano).

Tenía el acceso al sudeste, con una abertura central de tres arcos y dos laterales de un solo arco, enmarcadas por columnas y coronadas por grupos de estatuas, como nos confirman las reproducciones en monedas de la época.

El interior de la basílica estaba formado por una monumental nave central, separada por imponentes columnas de granito de las cuatro naves menores que la rodeaban por los cuatro lados; estas naves menores estaban divididas entre sí por filas de columnas de mármol. En los lados más estrechos del edificio se abrían dos grandes exedras semicirculares, que seguían el mismo eje que la plaza. En la exedra suroeste, Trajano colocó el “Atrium Libertatis”, donde tenían lugar las ceremonias de liberación de esclavos, que antes se realizaban en un edificio antiguo, destruido para dejar lugar al Foro.
En el lado noroeste de la basílica, dos aberturas introducían en el patio donde todavía hoy se levanta la columna de Trajano.

Columna de Trajano

Columna de Trajano

La columna fue un regalo que el Senado y el pueblo romano hicieron al emperador con motivo de las victorias en las guerras contra los Dacios (pueblo de Rumanía). Concluida en el año 114, es una columna de 30 metros de altura (38 incluyendo el pedestal sobre el que reposa) recorrida por un bajorrelieve en espiral que conmemora las victorias de Trajano.

La columna se compone de 18 enormes bloques de mármol de Carrara, cada uno de los cuales pesa aproximadamente 40 toneladas y tiene un diámetro de unos 4 metros. El friso escultórico completo mide unos 200 metros y da 23 veces la vuelta a la columna. En el interior de la misma, una escalera de caracol de 185 peldaños permite el acceso a una plataforma mirador en su parte superior.

La finalidad de la Columna de Trajano era triple: señalar hasta dónde llegaba el monte desplazado por el foro, cobijar las cenizas del emperador y conmemorar la conquista de la Dacia como victoria de Trajano.

Originalmente, la columna estaba rematada con la estatua de un águila, y más tarde se colocó en su lugar una estatua del propio Trajano. En 1588 ésta fue reemplazada por una estatua de San Pedro por orden del papa Sixto V, que aún se conserva.

El relieve

El relieve
El relieve narra dos victoriosas campañas de Trajano contra los dacios: en la mitad inferior de la columna se ilustra la primera (101-102) y en la superior la segunda (105-106). Ambas secciones están separadas por la personificación de la Victoria.

El relieve estuvo completamente policromado. Las figuras talladas en mármol tienen el carácter de una crónica, por lo que no importa la técnica escultórica sino el mensaje que trata de transmitir. El escultor (o escultores) presta poca atención a la perspectiva, utilizándose varias diferentes en una misma escena.

El lenguaje utilizado tiene rasgos metafóricos, no sólo en la representación de los dioses, sino que también aparece el Danubio representado por un anciano. Es por esto por lo que se observan muchas simplificaciones, como por ejemplo la isocefalia. La crónica se desarrolla en forma helicoidal y cronológicamente, narrando escenas muy diversas de las campañas dacias entre las que podríamos encontrar la vida en el campamento, la construcción de un acueducto o el asedio a una ciudad. Hay un total de 2.500 figuras humanas: el emperador aparece 59 veces, siempre visto de forma realista, no sobrehumana. El relieve constituye una valiosa fuente de información sobre el ejército romano.

La Inscripción

La siguiente inscripción se encuentra en el pedestal:

SENATVS•POPVLVS•QVE•ROMANVS
IMP•CAESARI•DIVI•NERVAE•F•NERVAE
TRAIANO•AVG•GERM•DACICO•PONTIF
MAXIMO•TRIB•POT•XVII•IMP•VI•COS•VI•P•P•
AD•DECLARANDVM•QVANTAE•ALTITVDINIS
MONS•ET•LOCVS•TANTIBVS•SIT•EGESTVS

Traducido:

‘El senado y el pueblo romano, al emperador César Nerva Trajano Augusto Germánico Dácico, hijo del divino Nerva, pontífice máximo, tribuno por decimoséptima vez, emperador por sexta vez, cónsul por sexta vez, padre de la patria, para mostrar la altura que alcanzaban el monte y el lugar ahora destruidos para como ésta.’
En otras palabras, según la inscripción la columna es tan alta como la colina que anteriormente existía en el mismo lugar.

Es quizá el ejemplo más famoso de escritura quadrata (mayúsculas cuadradas romanas), un tipo de escritura utilizado a menudo en la epigrafía, pero menos frecuentemente en los manuscritos. Como está pensado para ser leído desde abajo, las letras inferiores son ligeramente más pequeñas que las superiores, para producir el adecuado efecto de perspectiva. Algunas, pero no todas, divisiones de palabras están marcadas con puntos; muchas palabras —sobre todo los títulos imperiales— aparecen en abreviatura. En la inscripción, los numerales se marcan con un titulus, una barra por encima de las letras. Falta una pieza pequeña en la parte inferior de la inscripción.

Estas letras están constituidas a partir de formas geométricas como el cuadrado, el círculo o el triángulo y fueron el molde para las letras mayúsculas de nuestro alfabeto actual.
El moderno tipo de letra para ordenadores Trajan, diseñado en 1989 porCarol Twombly (quien trabajó para Adobe Systems y para Bigelow & Holmes), se inspira en el utilizado en esta inscripción.

Las Bibliotecas

La columna Trajana se encontraba flanqueada por dos bibliotecas en las cuales se conservaba también el archivo privado del emperador y una colección de decretos de los pretores. En una de ellas se encontraban los textos en Latín mientras que en la otra se conservaban los textos griegos.

La biblioteca, ubicada al sudoeste, ha sido descubierta bajo la Vía de los Foros Imperiales; se trata de un recinto rectangular, con nichos en las paredes, elevados sobre tres peldaños y enmarcados por doble fila de columnas, en los cuales estaban colocados los armarios que contenían los volúmenes. En la pared del fondo se abre un nicho más grande con adornos de mármol, que debía de contener la estatua de una divinidad. Desde los pisos superiores de las bibliotecas se podía contemplar el friso de la columna de Trajano.

Templo del divino Trajano

Al noroeste de este conjunto estaba situado el Templo del Divino Trajano y de la Divina Plotina, que cerraba el Foro.

Fue erigido en el año 121 por Adriano, en honor de Trajano. No se tienen muchas noticias sobre este templo, que surgía en el solar en el que hoy se levanta la iglesia de Santa María de Loreto y que debía de tener dimensiones colosales, con ocho columnas corintias al frente y ocho en los costados, con una altura de más de 20 metros.

Planos

Fotos

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