Four Freedoms Park

Arquitecto Técnico
Gina Pollara
Paisajista
Harriet Pattison
Fundador
Four Freedoms Park Conservancy, BVden Hevel
Diseñado en
1973
Año de Construcción
2010 - 2012
Área del terreno
16.187m²
Ubicación
Roosevelt Island, New York, Estados Unidos

Introducción

A finales de 1960, durante un período de renovación urbana nacional, el entonces alcalde de New York, John Lindsay, propone reinventar Roosevelt Island, en aquel entonces llamada “Isla del Bienestar”, para reconvertirla en una comunidad residencial. The New York Times defendió el cambio de nombre de la isla por el del presidente Franklin D. Roosevelt y la construcción de un monumento en su honor. El arquitecto elegido para dar forma a esta idea fue Louis I. Kahn, uno de los maestros de la arquitectura del siglo XX. En 1973, el gobernador Nelson Rockefeller y el alcalde Lindsay anunciaron el proyecto y el nombre del arquitecto que lo realizaría. En poco tiempo, el Gobernador se convirtió en vice presidente de los Estados Unidos, Louis Kahn terminó la preparación de su proyecto y murió inesperadamente, y la ciudad de New York se acercó a la bancarrota. Una vez muerto Kahn, el estudio Mitchell | Giurgola Architects, en asociación con David P Wisdom & Associates, continúo con el diseño conservando las intenciones originales del arquitecto.
38 años después, el 29 de marzo del 2010 comenzó la construcción del Parque Franklin D. Roosevelt Four Freedoms, la obra póstuma del gran arquitecto.

Las Cuatro Libertades

El 06 de enero de 1941 el presidente Franklin D. Roosevelt dio un discurso que creó las bases sobre las que se formaría la nación norteamericana, un mundo basado principalmente en cuatro libertades: libertad de palabra y expresión, libertad de culto, libertad de vivir sin pasar necesidad, y libertad de vivir sin miedo. Este discurso pasó a la historia como el discurso de “Las Cautro Libertades” (The Four Freedoms).

Situación

El Memorial está situado al final de la nueva zona ajardinada de Southpoint Park, que abarca un total de 56.656m².
El Parque Franklin D. Roosevelt Cuatro Libertades, que ocupa 16.187m² de esta superficie está ubicado en una parcela triangular, en el extremo sur de Roosevelt Island, sobre el East River, entre Manhattan y Queens, en la ciudad de New York, Estados Unidos. Mirando hacia el sur se ve cercano el edificio de las Naciones Unidas y hacia el norte el Puente de Queensboro que atraviesa el río.

Antiguamente conocida como Blackwell’s Island y posteriormente como Welfare Island, ha sido durante muchos años el lugar donde se levantaban asilos para enfermos mentales y prisiones, luego se construyeron hospitales para trabajadores de la ONU. Entre las ruinas más destacadas se encuentra el Smallpox Hospital, también conocido como Renwick Ruin, recordando al arquitecto James Renwich Jr, que fue construido entre 1854-56. Esta ruina de estilo gótico renacentista con una fachada de gneis gris está muy cercana a la entrada al Monumento a Roosevelt y pendiente de ser restaurada por las autoridades locales. No fue hasta mediados de los 70 que primero un tranvía y luego el metro llegaron a la isla.

Concepto

En una conferencia en el Instituto Pratt (1973) Kahn dijo:

“….pienso que un monumento debería ser una habitación y un jardín, eso es todo…” ¿Por qué una habitación y un jardín? Escogió ésto como punto de partida porque el jardín es, de algún modo, de carácter personal, una forma propia de controlar la naturaleza. Y la habitación el principio de la arquitectura.

La arquitecta Gina Pollara, directora ejecutiva de la construcción del parque comentó: “….Kahn estaba trabajando con perspectiva y geometría, casi como los antiguos egipcios. Todos los corredores visuales conducen directamente a la cabeza, tanto si se está en la zona verde o en los caminos en ángulo. El diseño es matemáticamente perfecto…”
Esa precisión, casi militante en su diseño, es una metáfora del papel de Roosevelt como comandante en jefe a través de la Segunda Guerra Mundial y las causas sociales durante la Gran Depresión. En el punto culminante, el monumento en sí es una versión simplificada, sin techo, de un templo griego de granito.
Este austero espacio público es a la vez como la proa de un barco que apunta hacia el Edificio de las Naciones Unidas y un lugar de retiro para la meditación.

Diseño arquitectónico

En el dasarrollo del diseño, Kahn hace un uso perfecto de la forma triangular de las instalaciones del parque, haciendo hincapié en ella, y en el empleo de lo que podría llamarse una “perspectiva forzada” para dibujar y centrar la mirada del visitante hacia la cabeza de Roosevelt en el umbral de la “sala”. En el diseño subyace un tema naval, una inclinación de cabeza, tal vez, ante el amor y conexión que Roosevelt tenía con el mar, aprovechando la excelente ubicación de lugar. El diseño del parque es simétrico, y los dibujos para su desarrollo están dimensionados a partir de una línea central, como es habitual en la arquitectura naval.

Espacios

El Monumento, con una superficie de 16.184 m² tiene una plantación de 120 tilos de hojas pequeñas y hayas. Unos primeros escalones acompañan la jardinera con 5 hayas camino de la amplia escalera centrada entre dos rampas que conduce hasta una meseta elevada unos metros del suelo y que se extiende, con una leve inclinación, hasta llegar al busto de bronce del presidente Roosevelt y al punto focal del monumento. Detrás del busto, grabadas en una pared de granito, están las palabras del presidente durante su discurso conocido como “The Four Freedoms” (Las Cuatro Libertades), emitido el 6 de enero de 1941, 11 meses antes del ataque a Pearl Harbor.

En los pasillos laterales más bajos que el jardín elevado y bordeando el río, comienza el despliegue de bloques de granito, tumbados, cortados o de pie, partiendo siempre del mismo patrón de medidas, 128x128x365 cm. Sobre un bloque tumbado están grabados los nombres de todas aquellas personas que colaboraron e hicieron posible la construcción del parque. El camino ha sido cubierto con adoquines de granito.

1-entrada, jardín, 3-paseos, 4-patio, 5-busto, 6-sala

Parque

Acercándose por el lado norte, y al final de la escalera, se abre a la vista un espacio verde con una doble hilera de árboles que se va estrechado a medida que se acera al punto focal del parque, “la sala”, el gran espacio de granito donde se ubica el busto de Roosevelt, esculpido en 1933 por Jo Davidson.

La sala

El Memorial es una sucesión de elegantes espacios al aire libre que culminan con una plaza, “la sala”, de 3.600m2
Las palabras del discurso de Roosevelt están grabadas sobre uno de los bloques de 36tn que forman “la sala”, en la parte de atrás del busto, el punto focal del monumento. Este espacio con bloques en tres de sus lados y a cielo abierto recibe el nombre que el propio Kahn le dió.
Los bloques finamente pulidos mantienen entre ellos una ranura de 2.5cm que permite la entrada de luz y sobras en un espacio que incita a la meditación a la vez que permite una visión despejada del East River, el Edificio de las Naciones Unidas casi en frente y todo el skyline de New York en esa orilla del río.

Materiales y construcción

El Monumento está enteramente construido con granito Mount Airy traído desde Carolina del Norte por barco. Se han utilizaron 190 bloques de granito, 70 de los cuales tienen un tamaño monumental, como los de “la sala”, 128 x 128 x 365 cm, con un peso de 36tn cada uno, en algunos casos para adaptarlos a su particular ubicación fueron cortados en dos o tres partes, siempre dentro del mismo patrón. Los bloques del suelo fueron ajustados con piezas de acero. En contraste con las duras formas del granito, Kahn colocó cinco árboles de haya en la entrada del monumento y dos hileras con 120 tilos de hoja pequeña que conducen hasta el monumento y bordean un espacio triangular cubierto de hierba. Los senderos que bordean el espacio verde están rellenos con gravilla de mármol.

En todo el parque, menos en el espacio ocupado por “la sala”, se han colocado a mano 261.000 adoquines y luces empotradas en el suelo. Los pasa manos de las escaleras de acceso son piezas de acero curvado y acero tubular en las escaleras que se acercan al río al final del monumento.

Construcción

La construcción del parque necesitó 30 meses y la primera fase fue la construcción de “la Sala”, completada en 16 meses. En general, El Parque FDR Cuatro Libertades está considerado como el trabajo más pesado y profesional realizado en piedra en la ciudad de New York, debido al tamaño de sus piezas y a los dificilísimos ajustes que fueron necesarios para colocar las piedras siguiendo el proyecto original.

Las palabras del Presidente Roosevelt fueron grabadas a mano sobre el granito por Nicholas Benson, quien pertenece a una tercera generación de talladores de piedra. Benson, dueño de The John Stevens Shop en Newport, es conocido como un maestro de tallas de letras realizadas a mano y sus inscripciones y relieves decorativos se puede ver a lo largo de los EE.UU., incluyendo la Universidad de Yale, la Galería Nacional, el Memorial de la Segunda Guerra Mundial o el dedicado al Dr. Martin Luther King.

Cimientos

“La sala” está soportada por una combinación de cimientos de piedra y cajones, y la “escollera”, la barrera de roca que protege el borde de la isla de la erosión, se compone de 8.500 metros cúbicos de gneis de granito colocado a mano, el 65% de los cuales fue material reciclado en el mismo lugar.

Video


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Planos

Fotos WikiArquitectura (Diciembre 2014)

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