Año de Construcción
1962 - 1971
Altura
37m
Ubicación
Hérémence , Distrito de Hérens , Cantón de Valais , Suiza

Introducción

En la década de 1960, Walter Maria Förderer diseñó ocho iglesias en Suiza y Alemania. Influenciado por Le Corbusier, y más aún por los collages de Kurt Schwitters y la arquitectura gótica, Förderer diseñó cascadas de bloques de hormigón y extraños objetos totémicos que ahora forman algunos de los edificios religiosos más vanguardistas de Europa. En la actualidad este notable edificio es uno de los bienes culturales de importancia nacional en Suiza.  

En el otoño de 1967 fue demolida la antigua iglesia de Hérémence, dañada por el terremoto de 1946, además de haber quedado pequeña para una congregación en aumento.  La moderna estructura en la que Förderer trabajó con Otto y Zwimpfer se construyó junto a las históricas estructuras de madera y el 31 de octubre de 1971, Monseigneur Adam consagró la nueva iglesia de San Nicolás.

Esta iglesia, con fuerte presencia monumental, se adapta a la abrupta configuración del terreno. Se aferra a la pendiente mediante una sucesión de volúmenes construidos, escaleras y explanadas, presididas por el campanario que se asemeja a una torre. Estas formas complejas, perforadas con aberturas angulares, la convierten en una verdadera escultura realizada en hormigón.

Ubicación

La iglesia se ubica en un terreno estrecho e inclinado, con un desnivel de 17m, en  la comuna de  Hérémence, Rue de l´Église, Distrito de Hérens, Cantón de Valais, Suiza.

Concepto

Con anterioridad a sus trabajos arquitectónicos Walter Maria Förderer se abrió camino como escultor, asistente de un paisajista y dibujante asistente en el estudio del arquitecto Willi Gossweiler.

Al igual que Le Corbusier, Förderer estaba fascinado con las propiedades estructurales y materiales que ofrece el hormigón y estaba totalmente decidido a tratar el material como lo había hecho durante su carrera anterior como escultor. La Iglesia de San Nicolás es un claro ejemplo de su trabajo y de su enfoque para diseñar edificios como si fuesen grandes esculturas.

Para este pueblo de montaña, el escultor imaginó una roca que había caído en este lugar y en la que se habría esculpido la iglesia, las formas dentadas e irregulares simbolizan el paisaje montañoso circundante. Aunque el edificio emplea un pequeño puñado de principios modernistas, indica un interés en el posfuncionalismo.  El edificio es una combinación de escultura y arquitectura, con combinaciones de madera y hormigón, luz y funcionalidad religiosa y secular.

Los trabajos de Förderer  como arquitecto se extienden a lo largo de 1960 – 1978, cuando abandonó la arquitectura para volver a su profesión de escultor.

Espacios

La Iglesia de San Nicolás  parece estar construida a partir de una cascada de bloques de hormigón esculpidos. El plano aproximadamente hexagonal ve la colisión del espiritualismo y la abstracción, creando un espacio que compite con las grandes catedrales góticas por la complejidad visual. Se eleva 37m sobre el pueblo, cumpliendo con todos los requisitos de una iglesia católica, incluida una capilla, un altar, la sacristía, la pila bautismal y asientos para los feligreses, en un entorno moderno. El púlpito, la cruz y el altar brotan desde el piso  y las paredes, con formas irregulares, están como talladas en un vasto bloque de hormigón vertido.  

El interior, con sus 500 asientos dispuestos en semicírculo alrededor del púlpito, el altar y la pila bautismal contemporánea, da, con sus formas chocantes, la impresión de una cueva rodeada de galerías que permiten la circulación en varios niveles.

En el momento de otorgar los permisos de construcción, el  municipio precisó que el edificio debería  tener además de la función religiosa una función secular: pabellón juvenil y deportivo, colegio, biblioteca, comercios, por lo que el complejo también cumple estas funciones sociales en los edificios adyacentes.

Torre

La torre del campanario alberga siete campanas, siendo consagradas el 6 de septiembre de 1970. Una característica de la disposición de las campanas es que la campana cinco y siete tienen el mismo tono de golpe, aunque son diferentes en peso y forma.

Estructura

Inspirado por el paisaje circundante el arquitecto diseñó una planta poligonal con volumetría anidada e iluminación indirecta. Una disposición semicircular de los bancos permite a los fieles reunirse cerca del altar. La sala tiene 22m de altura y ofrece 500 asientos. La torre del campanario alcanza los 37m.

Materiales

La Iglesia de San Nicolás de Hérémence se construyó con hormigón macizo y madera.  La materia prima es el mismo tipo de hormigón que se utilizó para construir en el valle la presa Grande Dixence unos años antes.

Las campanas fueron realizadas en la fundición Eschmann y el órgano fue manufacturado por Hans J. Füglister

Gran parte del mobiliario religioso de la antigua iglesia se ha reutilizado, incluido un gran Cristo de madera del siglo XI, varias estatuas, incluida la de San Nicolás, así como los óleos del Vía Crucis, obra de un pintor anónimo, donados en 1774 por el Capitán Jean Mayoraz.

Planos

Fotos

Paul Bissegger

Otras fotos

 

Iglesia de San Nicolás de Hérémence
Plantas
Sección
1 / 20