Arquitecto reforma
Egon Heinemann
Año de Construcción
1891-1895
Reformado en
1957-1963
Altura
22m iglesia, 61m torre - 113m torre original
Altura del techo
53m
Ancho
35m iglesia
Área construida
1.000 m2
Ubicación
Breitscheidplatz, 10789 Berlín, Alemania

Introducción

La Iglesia Memorial Kaiser Wilhelm (Gedächtniskirche) es el centro simbólico de Berlín Occidental, un monumento contra la guerra que ensalza la paz y la reconciliación. De la iglesia original diseñada en 1895 por el arquitecto Franz Schwechten en estilo neorománico, sólo quedan las ruinas de la torre, ubicada al oeste de la iglesia. El 23 de diciembre de 1943 recibió el primer ataque y durante los bombardeos de abril de 1945 resultó casi totalmente destruida. A raíz de los bombardeos aliados el único vestigio de la construcción es la ruina de la torre original que recibe el apodo de «diente hueco», ya que es, literalmente, una cáscara vacía.

Vandalismo cultural

Como la mayoría de los tesoros históricos de Alemania, la Iglesia Kaiser Wilhelm Memorial fue bombardeada durante la guerra, aunque al final de la guerra quedó menos dañada que muchas otras iglesias que corrieron la misma suerte. Fue gravemente dañada, pero en esos momentos podía ser reparada. Parte de su estructura externa estaba intacta.
Sin embargo, en un acto que sólo puede ser descrito como “vandalismo cultural”, las fuerzas de ocupación de la posguerra destruyeron la mayor parte de la iglesia que había quedado en pie, dejando sólo un fragmento decapitado del pórtico principal y la aguja.

Situación

La silueta fácilmente reconocible se ubica en la Breitscheidplatz, al inicio de la concurrida zona comercial que comienza en la Avenida Tauentzienstrasse con una longitud de 3.5km, esta zona también es conocida como Ku’damm, en Berlín, Alemania. La ruina de la torre es el único edificio de la plaza que se salvó de los bombardeos y permanece deliberadamente preservada como tal.

Concepto

El Kaiser Wilhelm II encargó la construcción de una iglesia que llevaría el nombre de su abuelo, el Kaiser Wilhelm I. La primera piedra fue colocada el 22 de marzo de 1891, que era el cumpleaños de Wilhelm I. El concurso para el diseño fue ganado por Franz Schwechten cuyo proyecto planteó una gran iglesia estilo neorrománico, incluyendo 2.740 metros cuadrados de la pared de mosaicos. La aguja original se elevaba 113 metros y la nave principal podía albergar a más de 2.000 personas sentadas. La iglesia fue consagrada el 01 de septiembre de 1895, cuando aún no se había terminado el hall de entrada.

Descripción del proyecto de Egon Eiermann

El nuevo diseño de Egon Eiermann consta de cuatro edificios agrupados en torno a las ruinas de la antigua iglesia. El diseño inicial incluía la demolición de la torre de la antigua iglesia, pero por la presión de la opinión pública, se decidió incorporarla en el nuevo diseño. Los cuatro edificios comprenden: en el oeste de las ruinas, la nueva iglesia con un hall de entrada en su parte oeste y este, una torre con una capilla en el lado noreste. La planta de la iglesia es octogonal, mientras que la planta de la torre es hexagonal. Estos componentes están situados en una meseta de 100 metros de largo por 40 metros de ancho.
Debido a la apariencia distintiva de los nuevos edificios, éstos fueron apodados «Lippenstift und Puderdose» (el lápiz labial y la caja de polvo) por los berlineses.

Espacios

En el hall de entrada del nuevo recinto se exhiben fotografías de la antigua iglesia y sus alrededores antes y después de la guerra.

Iglesia antigua

La iglesia fuertemente dañada se mantuvo en estado ruinoso hasta 1956 en que se comenzaron los preparativos para el nuevo edificio, siguiendo el proyecto de Egon Heinemann, una iglesia moderna, adyacente a la antigua torre, que incluye una sala octagonal y un campanario que se eleva 61m.
La construcción que se comenzó en 1957 fue terminada en 1963. La nueva iglesia fue consagrada el 25 de mayo de 1962, el mismo día en que también fue consagrada la nueva Catedral de Coventry, Inglaterra, también destruida durante la Segunda Guerra Mundial.

• Sala del Recuerdo

Restos antigua torre después de la guerra

La iglesia fue dedicada a Wilhelm I, cuya figura se puede apreciar en los mosaicos bien conservados del atrio de la antigua iglesia. Este espacio es también un monumento a los caídos, representado por ilustraciones históricas de la iglesia y el tema de la reconciliación presente a través de la Cruz de Clavos de Coventry y la icónica cruz de la Iglesia Ortodoxa Rusa.

• Torre Antigua

La Antigua torre alcanzaba una altura de 113m antes de ser bombardeada, luego de la destrucción quedó en 71m. La vieja torre de la Iglesia Memorial Kaiser Wilhelm fue rodeada con una carcaza de aluminio y plexiglás. En el andamiaje colocado detrás, los especialistas examinan la piedra natural con el objetivo de preparar un plan de desarrollo para conservar las piedras naturales. Se han reforzado las juntas de los muros y reparado daños provocados por los bombardeos y el deterioro. Los especialistas, albañiles y restauradores de piedra enlazan habilidades manuales del antiguo estilo constructivo con tecnología de última generación. También se reparan y modernizan las instalaciones técnicas, desde las luces a los relojes de la torre. El objetivo es preservar este monumento de Berlín con su distintiva silueta en ruinas, que se mantiene sin cambios para las generaciones venideras.

Nueva Iglesia

La nueva iglesia consiste en una estructura octogonal de 35m de diámetro, una superficie de aproximadamente 1.000m2 y una altura de 22m, acompañada por un campanario con seis lados. Su particularidad es la brillante luz azul en el interior del recinto, lograda dejando una cavidad interna de 2,15m entre la pared interior y la externa, que están recubiertas principalmente con piezas de vidrio en color azul y lámparas que que realzan esa estructura tanto en la parte interior como en la exterior. El atrio y la Capilla fueron terminados en diciembre de 1963.

Planta general del conjunto
  • Acceso: el acceso a los edificios de la Iglesia Memorial Kaiser Wilhelm se puede realizar a través de una rampa situada sobre Kurfürstendamm, entre la Vieja Torre y la Nueva Iglesia.

En su interior la sala tiene una capacidad máxima de 1000 asientos cuando los cortinados laterales están abiertos

  • Nueva Torre: la nueva torre alcanza una altura de 53m, con un mástil de 8m incluyendo una cruz de 2.5m.
  • Servicios: los servicios sanitarios para minusválidos están disponibles en el sótano y son accesibles en ascensor.

Edificios colindantes

  • Hall de entrada: el hall de entrada se encuentra al oeste de la nueva iglesia, hacia Kantstrasse. En el sótano hay una zona de reunión. El nivel superior cuenta con salas de discusión, información, asesoramiento social, eventos de misión o lectura.
  • Capilla: la capilla se encuentra al noreste detrás de la vieja torre. Tiene capacidad para unas 100 personas y fue pensada originalmente para bautizos ceremonias y bodas. Hoy en día se utiliza también para servicios infantiles y familiares.

Dentro del nuevo proyecto se construyó una pequeña tienda que vende postales y recuerdos para ayudar en el mantenimiento del edificio.

Estructura

Una doble concha es el elemento característico en las paredes de la nueva iglesia. Ambas paredes están construidas con el mismo patrón: piezas de hormigón prefabricadas instaladas en un marco de acero. La tracería en forma de panal se combina con vidrios de colores. Entre las paredes interiores y exteriores existe una cavidad de 2,15 m en la que se instalan lámparas, que emiten luz azul en el interior y el exterior cuando cae la noche. Este tipo de construcción fue elegida para eliminar el ruido del tráfico exterior. La nueva torre se construye de manera similar, pero con una sola pared.

Materiales

Detalle pared

Los nuevos edificios están construidos en hormigón, acero y vidrio. Las paredes de la iglesia están hechas de un panal de hormigón con 21.334 incrustaciones de vidrios de colores, azul, con algunas incrustaciones rojas, verdes y amarillas, diseñado por el artista francés Gabriel Loire de Chartres. El suelo de la iglesia está compuesto por losas redondas de cerámica, algunas vidriadas, otras no, combinando diferentes tamaños y colores.

Detalle suelo

En el interior se ha colocado una pila bautismal realizada en aluminio y recubierta con guijarros de mármol de Carrara. El órgano es una pieza realizada en el taller Schuke de Berlín con 5.100 tubos. Se trata de un órgano mecánico con cuatro teclados manuales y uno de pedales, con una parada eléctrica.

  • La estatua de Cristo

Sobre el altar se suspende la figura de Cristo. Esta escultura, donada por el obispo Dr. Dibelius y realizada por el artista de Munich Karl Hemmeter, se trabajó en tumbaga, una clase especial de latón con un alto contenido de cobre. Altura: 4,60 m; peso: 300 kg.
La estatua muestra al Cristo resucitado, en la forma de una cruz con sus manos levantadas en señal de bendición.

  • Memorial

Un crucifijo procedente de España conmemora a los mártires protestantes bajo el régimen nazi, donada por el obispo Dr. Otto Dibelius. La Cruz de Clavos icono de la Iglesia Ortodoxa Rusa mantiene vivo el tema de la reconciliación.

  • La Madonna de Stalingrado

La Madonna de Stalingrado, dibujada en 1942 por Kurt Reuber, nos recuerda la guerra con su sufrimiento y la muerte de cientos de miles de soldados de ambos bandos. Las copias se pueden ver en una capilla de la Catedral de Coventry y en la Iglesia Ortodoxa Rusa de Volgogrado.

Campanas

En la nueva torre cuelgan 6 campanas realizadas en fundición de bronce por Rincker Bros.
Las campanas tienen un peso total de 17.000 kg, la más grande pesa 5.600kg y tiene la siguiente inscripción: «Sus ciudades han sido quemadas por el fuego (Isaías 1,7)…Pero mi salvación será para siempre, mi justicia no perecerá» (Isaías 51,6)

El carillón de la antigua torre fue recuperado por el príncipe Luis Fernando de Prusia y se puede oír cada hora.

Planos

Fotos

Fotos WikiArquitectura

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