Arquitecto
Año de Construcción
1792-1800
Reformado en
1814 - 1817
Altura
21.34m
Ancho
51.21m
Pisos
4
Ascensores
3
Área del terreno
7.28ha
Área construida
5109.67 m2
Facade
Neoclásica
Coste
$ 232.372 (año 1800)
Ubicación
1600 Pennsylvania Ave NW, Washington, DC 20500, Estados Unidos

Introducción

La Casa Blanca es la residencia oficial y principal centro de trabajo del presidente de los Estados Unidos. En varios momentos de la historia, la Casa Blanca ha sido conocida como el «palacio del presidente,» la «Casa del Presidente,» y la «Casa de Gobierno». El presidente Theodore Roosevelt dio oficialmente a la Casa Blanca su nombre actual en 1901.
Al igual que sus habitantes a lo largo de la historia, la casa en el 1600 de Pennsylvania Av, Washington DC, ha visto conflictos, controversias y sorprendentes transformaciones. La elegante mansión porticada que se ve en la actualidad es muy diferente de la austera casa estilo georgiano diseñada en el 1800 por el arquitecto irlandés James Hoban, durante la presidencia de George Washington.
Abierta de forma gratuita al público, la Casa Blanca refleja la historia de la nación a través de las distintas colecciones y caracteres que cada uno de sus residentes han dejado en sus muros, sirviendo como símbolo mundial de la Nación Americana.

Alzado James Hoban

El 13 de octubre de 1792, se colocó la primera piedra y aunque Washington nunca vivió en la casa presidencial, supervisó la construcción. La mayor parte del trabajo fue realizado por afroamericanos, algunos libres, otros esclavos.

En 1800, cuando la casa estaba casi terminada, el segundo presidente de Estados Unidos, John Adams y su esposa Abigail se trasladaron a ella.
12 años después de su construcción se desató la Guerra de 1812. La Casa del Presidente fue destruida por el fuego bajo la invasión del ejército británico. James Hoban la reconstruyó de acuerdo con el diseño original, pero esta vez las paredes de piedra arenisca se pintaron de blanco.

La siguiente renovación importante en la Casa Blanca tuvo lugar en 1824 bajo el mandato de Thomas Jefferson quien designó como “Supervisor de los Edificios Públicos” de Estados Unidos a Benjamin Henry Latrobe, diseñador y dibujante.

Algunos de sus ocupantes realizaron más restauraciones, otros menos, pero a través de los años la Casa Blanca ha ido guardando trozos de la historia del país.

Situación

La mansión presidencial está situada en el 1600 Pennsylvania Avenue NW, en el Distrito de Columbia, Washington, DC., capital de Estados Unidos, cercana a otros edificios gubernamentales como el Capitolio o el Tribunal Supremo. El Distrito de Columbia está localizado entre los estados de Virginia y Maryland y a orillas del Río Potomac. La Constitución de EE.UU. lo ha previsto como distrito federal bajo la jurisdicción exclusiva del Congreso por tanto, no forma parte de ningún estado.

El nombre de Columbia hace referencia a Cristóbal Colón (Cristopher Columbus) y el de Washington fue en honor del primer presidente de Estados Unidos, George Washington.

Concepto

La residencia del presidente de los Estados Unidos es una gran mansión estilo federal neoclásico, con detalles que se hacen eco de la arquitectura clásica griega.

Grabado 1855

Los primeros planos para la construcción del Palacio Presidencial fueron realizados por el ingeniero y artista Pierre Charles L’Enfant quien trabajaba con George Washington en el diseño de una ciudad capital para la nueva nación. L’Enfant pensó una casa majestuosa aproximadamente cuatro veces el tamaño de la actual Casa Blanca.
Por sugerencia de George Washington, el arquitecto de origen irlandés James Hoban viajó a la capital federal y presentó un proyecto. Otros ocho arquitectos también presentaron diseños, pero Hoban ganó. La «Casa Blanca», propuesta por Hoban era una mansión de estilo georgiano refinado, en el estilo de Palladio. Tendría tres pisos y más de 100 habitaciones. Muchos historiadores creen que el diseño de James Hoban se basó en su diseño de la Casa Leinster (1748) en Dublín, Irlanda, sin incluir los pórticos norte y sur, actualmente sede del parlamento irlandés.

Construcción

La construcción de una mansión para la familia del presidente y su personal fue aprobada cuando el Congreso estableció el distrito de Columbia como la capital permanente de los Estados Unidos, el 16 de julio de 1790. El presidente George Washington ayudó a seleccionar el sitio, junto con el planificador de la ciudad Pierre L’ enfant, cuyo proyecto planteaba una casa enorme, cuatro veces más grande que la construida en el año 1800.

Planificación

El arquitecto fue elegido en un concurso, que recibió varias propuestas y fue ganado por James Hoban, arquitecto irlandés. Hoban fue persuadido a presentar un diseño, y Washington que era el juez lo seleccionó.
El edificio diseñado por Hoban se basó en las dos primeras plantas de la Casa Leinster que ya había construido en Dublín, actualmente sede del Parlamente Irlandés.

Construcción

Planos 1ª y 2ª planta

El 13 de octubre de 1792, George Washington colocó la piedra angular del edificio que se convertiría en una gran mansión estilo federal neoclásico, con detalles que se hacen eco de la arquitectura clásica griega.

Durante los 8 años que duró su construcción se gastaron $ 232.372, aproximadamente el equivalente a $ 63 millones en dólares de 2007. Se trajeron albañiles escoceses para realizar el trabajo de la piedra, ya que la mansión a diferencia del uso de la época sería recubierta con piedra arenisca en lugar del ladrillo rojo, pero éstos no supieron cómo resolver el sellado de la piedra porosa y recurrieron a una espesa lechada de cal que la selló como si fuera pegamento pero al mismo tiempo hizo desaparecer el tono gris de la piedra que fue reemplazado por el blanco de la cal. Así, desde sus primeros días, la casa del presidente era blanca y rápidamente se le puso el apodo de «Casa Blanca».

La casa era considerablemente más pequeña que el gran palacio diseñado originalmente por L’Enfant. Pese a ello cuando se había completado, la casa del presidente era la residencia más grande en los Estados Unidos y se mantendría así hasta la década de 1860.

Traslado y terminación

1800

Cuando el segundo presidente de Estados Unidos, John Adams, se trasladó a la Casa Presidencial el 1 de noviembre de 1800, ésta distaba mucho de estar terminada. Adams y su familia ocuparon la segunda planta, y en el sótano, que actualmente es la planta baja, se ubicó todo el personal de servicio, cocineros, lavandería y demás salas de limpieza. La antigua habitación del ama de llaves, con sus armarios empotrados, es en la actualidad el Salón para Recepciones Diplomáticas.
En ese momento la Cámara para la Audiencia Pública (Sala del este) no estaba terminada y se mantuvo en ese estado durante años, al igual que la gran escalera, en el extremo norte del que hoy es el Comedor de Estado, y algunas de las habitaciones de la segunda planta sólo se utilizaron para el almacenamiento.

1801 – 1809

El segundo presidente que ocupó la Casa Blanca fue Thomas Jefferson, entró en Marzo de 1801 y la residencia aún testaba sin terminar. Una de las primeras acciones llevadas a cabo por su nuevo residente fue el de construir lavabos completos en la planta superior para reemplazar el retrete al aire libre. Creó un museo en el hall de entrada, sobre la vida salvaje con animales disecados y artefactos indígenas. Ubicó a su secretario particular en el extremo sur de la inacabada Sala Este, en el Salón Comedor un salón para el gabinete y pabellones en los lados este y oeste para los sirvientes y los establos. Un arco mandado a construir en el lado este, como primer indicio de la entrada al ala de invitados, se derrumbó pero más adelante con un diseño diferente se volvió construir y sobrevivió hasta 1859.

1814-1817

Durante la Guerra de 1812 gran parte de la ciudad de Washington fue incendiada por el ejército británico. De la Casa Blanca sólo quedaron en pie las paredes exteriores. Pese a las sugerencias del arquitecto Latrobe de rehacerla con un nuevo proyecto, su nuevo ocupante, el Presidente James Madison decidió restaurarla y volverla a su apariencia original, bajo la supervisión del mismo arquitecto que la había construido James Hoban. Con unos pequeños cambios la restauración se completó en 1817, ya bajo el mandato del Presidente James Monroe quien la decoró con un aire más moderno.

1824 – 1830

1860

Los pórticos sur y norte del edificio se añadieron en 1824 y 1829, respectivamente, mientras que John Quincy Adams inauguró el primer jardín con flores de la residencia. Las administraciones posteriores siguieron revisando y reforzando el interior a través de las asignaciones del Congreso. Los Fillmore añadieron una biblioteca en la sala oval del segundo piso, mientras que los Arthurs contrataron al famomoso decorador Louis Tiffany para decorar los comedores de la zona este.

1866 – 1872

Después de la Disputa Fronteriza de San Juan y la retirada de las tropas, la hija del presidente Johnson redecoró la residencia con diseños geométricos en negrita. Se construyeron grandes invernaderos de vidrio a ambos lados de la mansión, proporcionando flores y plantas de todo tipo, así como un lugar agradable para hablar o leer un libro.

Salón Oval 1886

1873-1927

1892

Desde 1873 a 1927 la Casa Blanca recibió númerosos aportes arquitectónicos y decorativos. Desde una decoración victoriana a la sustitución en 1891 de las lámparas de gas por luces eléctricas.
En 1902 Theodore Roosevelt retira la decoración victoriana acumulada a lo largo de los últimos 30 años y regresa a sus raíces federales con algunos elementos de Georgia. Se construyó la primer “ala oeste y este” y se trasladó el personal.

En 1927 se reemplazaron las vigas de madera originales en la tercera planta por vigas de acero.

1948-1952

En 1948, el presidente Harry S Truman añadió un balcón muy discutido al Pórtico Sur, en el segundo piso. No mucho tiempo después de esta construcción se descubrió que el cuerpo principal de la residencia era estructuralmente inestable. Se vació la estructura y fue nuevamente reconstruida utilizando hormigón y vigas de acero en reemplazo de las vigas originales de madera. Se agregaron cuartos de baño en cada habitación y la gran escalera se abrió al Hall de Entrada en lugar de Cross Hall.

1961-1963

Los Kennedy renovaron la decoración y el mobiliario de la Casa Blanca. La primera dama creó la Asociación Histórica de la Casa Blanca para ayudar a dar a conocer el patrimonio de la misma y consiguió que fuera declarada Museo para ayudar a preservarla.
La señora Kennedy también transformó la antigua suite de Príncipe de Gales en un comedor privado y la Cocina Familiar pasó a ser la Primera Cocina.

Mantenimiento

Desde la década de los 60 los cambios arquitectónicos y decorativos realizados por las distintas administraciones en su interior fueron limitados ya que la Casa Blanca es tratada como un museo viviente.
A principios de 1990, el exterior de la Casa Blanca fue recuperado, se retiraron unas 40 capas de pintura y el exterior de piedra arenisca reparado y repintado. En 1993, la Casa Blanca se embarcó en una extenso «enverdecimiento», proyecto direccionado a reducir el consumo de energía.

Espacios

La actual Casa Blanca tiene aproximadamente 5109.67m2 construidos, repartidos en 6 plantas que albergan 132 habitaciones y 35 baños, además de otras dependencias.
La cocina de la Casa Blanca puede servir la cena a un máximo de 140 invitados y entremeses a más de 1.000.

Residencia

Subsótanos

Los subsótanos de la Casa Blanca no existían en la estructura original. Fueron excavados en 1949 durante la reconstrucción llevada a cabo por Truman. En ellos se encuentran la mayor parte de la maquinaria que asiste a la residencia. Hay una sub-sótano completo y un altillo sótano (planta parcial). Algunos espacios como la sala del aire acondicionado, la depuradora de agua, la sala de controles y la sala de conmutación eléctrica tienen dos pisos de altura.

Planta Baja

Esta planta de la residencia, en la actualidad, se conecta con el primer piso de las alas Este y Oeste, conexión facilitada por la disposición de la construcción sobre un pequeña colina. La planta baja dispone de 10 habitaciones, un pasillo principal y 6 aseos.

Primera planta – Piso de Estado

El primer piso de la Casa Blanca es a menudo llamado el «Piso de Estado», porque aquí es donde se llevan a cabo recepciones formales del Estado. Este piso está al mismo nivel que el segundo piso del ala oeste y el ala este, ya que la residencia se encuentra en el plano superior. Esta planta tiene 8 habitaciones, 1 pasillo principal, 1 entrada. A excepción del Hall de entrada cuyo techo está a 5.80m de altura y el de la sala este a 6.10m, el resto de los techos se elevan a los 5.50m.

Entre suelo del Primer Piso

Sobre la despensa, la oficina de Usher y el ascensor del vestíbulo en el primer piso se ubica un entresuelo que incluye algunos pequeños armarios, otra despensa para la repostería y el salón de los relojes.

Segunda planta – Residencia familiar

Distribución segunda planta

Esta planta que cuenta con 16 habitaciones, un pasillo principal y 6 baños es la primera residencia familiar, donde se encuentran los dormitorios del presidente y su familia, la sala de estar privada, así como algunas habitaciones para huéspedes cercanos ya que las instalaciones para huéspedes oficiales se ubican en Blair House, al otro lado de la residencia. Las habitaciones de la residencia familiar tienen una altura de 3.66m.

Tercera planta

El tercer piso de la Casa Blanca es donde se relaja la familia. Incluye una sala de billar, una sala de entrenamiento, un solárium y el salón de música agregado por la familia Clinton.

Ala Oeste

1919

Desde un principio se reconoció el poco espacio que la mansión ofrecía para todas las funciones que debía desempeñar un jefe de Estado. El segundo ocupante de la residencia, Thomas Jefferson, propuso la ampliación de la misma construyendo dos extensiones, al este y al oeste para conectar la casa del presidente con los edificios de oficinas adyacentes. Los conceptos de diseño del presidente Jefferson sobreviven en parte a través de las galerías que conectan la residencia de la Casa Blanca con las alas este y oeste. Las galerías se utilizan para funciones de uso doméstico y no proporcionan espacio adicional de oficinas. A finales del siglo XIX se construyeron los jardines de invierno en el lado oeste de la residencia.

Reconstrucción Salón Oval 1950

Pocas semanas después de la caída de la bolsa en 1929, el ala oeste fue seriamente dañada por un incendio consecuencia de un falle eléctrico.

Primera planta

La primera planta del ala oeste incluye la Oficina Oval y las oficinas de las personas más allegadas al presidente. También salas de reuniones y oficinas para el Cuerpo de Prensa de la Casa Blanca.

Segunda planta

Esta planta alberga las oficinas del personal al servicio del presidente, los asistentes, quienes escriben los discursos y los asesores legales. Este piso se creó en 1934 bajo el mandato de Franklin Roosevelt.

Ala Este

Representación ala este

Primera planta

El primer piso del ala este contiene el vestíbulo, que recibe al público que visita la Casa Blanca, al este la Garden Room, el teatro familiar de la Casa Blanca y la entrada para los visitantes hacia la planta baja de la Casa Blanca.

Segunda planta

La segunda planta está ocupada por el personal de apoyo, incluyendo las oficinas de la primera dama, la secretaria social, el calígrafo de la Casa Blanca, y otro personal de correspondencia formal.

Materiales

El primer palacio presidencial era una casa señorial pero simple, hecha de piedra arenisca de color gris pálido posteriormente recubierta con cal blanca y una estructura de mampostería cono vigas de madera que a lo largo de los años han sido reemplazas por muros de hormigón y vigas de acero. Los pabellones y pórticos o las columnas que sostienen el techo de la entrada también fueron agregados con posterioridad.

La Casa Blanca requiere 2.170 litros de pintura para cubrir su superficie exterior. En su interior se han colocado 412 puertas, 147 ventanas, 28 chimeneas, 8 escaleras y 3 ascensores.

Paneles solares

En 1977, Jimmy Carter instaló paneles solares en el techo del ala oeste, sobre la sala de gabinete. Durante la era de Reagan y debido a problemas de fugas éstos fueron quitados. En 2002 se vuelven a instalar, en la segunda administración Bush, junto con los nuevos sistemas de colectores solares para la piscina.

Video


itBNuCfBpUo

Planos e imágenes

Fotos

Fotos archivo

Otras fotos

La arquitectura se explica mejor en imágenes

¡Síguenos en Instagram!