La Madeleine

Arquitecto
Diseñado en
1807
Año de Construcción
1842
Ubicación
París, Francia

Introducción

La Madeleine,(La Magdalena), es una iglesia del siglo XIX ubicada en París, en la confluencia entre el Boulevard Malesherbes y el Boulevard des Capucines. Desde principios del siglo XVIII el suburbio de la Ville l’Evêque tenía una iglesia. Ésta se quedó pequeña, por lo que se planteó hacer un nuevo edificio.

Pierre Contant d’Ivry fue el encargado del diseño de esta nueva iglesia en 1764. El edificio se vería a través de la perspectiva de la calle monumental Royale y la Place Louis XV. Tras su muerte, acontecida en 1777, su diseño fue modificado por Guillaume Couture, pero esta obra también se detuvo debido al estallido de la Revolución Francesa. Las obras estuvieron paradas de 1790 a 1805. Así, a la muerte de Couture en 1791, la Madeleine seguía inconclusa.

En 1802 la firma del Concordato restauró la religión católica, pero la iglesia de la Asunción pasó a llamarse de la Magdalena, Madeleine en francés. Tras la propuesta no realizada de Couture surgieron varios diseños más. Entre ellos destacó el de Pierre Alexandre Vignon. El proyecto de este arquitecto respondía al programa establecido por un decreto real de febrero de 1806 de albergar la Bolsa de Valores, el Tribunal de Comercio y el Banco de Francia. Sin embargo, el 2 de diciembre del mismo año, otro decreto anuló el anterior y convocó un concurso para la creación de un templo dedicado a la “Gloria de los ejércitos franceses”. Éste debía construirse en el emplazamiento de la Madeleine. El decreto incluía la obligación de construir un frontón en el que se incluyera la dedicatoria siguiente: “El emperador Napoleón en el Gran Ejército de los soldados”, además de que en el interior del edificio debían inscribirse sobre mármol todos los nombres de los soldados que intervinieron en las batallas de Ulm, Austerlitz y Jena. Todo esto estaría acompañado de relieves y estatuas de los diferentes regimientos de la armada y de los mariscales al mando junto con las banderas y trofeos de lo conquistado. El conjunto tendría un sentido conmemorativo.

De los ochenta participantes del concurso ganó el arquitecto Stephen Beaumont. Aun así, éste no llevó a cabo su propuesta ya que el emperador, a través de un escrito firmado el 30 de marzo de 1807, le otorgó tal honor a Vignon debido a que su propuesta se asemejaba más al templo que él quería y no a una iglesia. Así pues, en 1811 Vignon demolió las obras empezadas por Couture y empezó su obra. Ésta se desarrolló a un paso muy lento y tras la fallida campaña de Napoleón en Rusia y la caída del imperio, el trabajo se dejó de nuevo sin terminar.

El proyectó volvió a coger impulso con la Restauración, poniendo esta vez el énfasis del edificio en la fe católica y dándole el cometido de dedicarlo a la memoria de la familia real y no a la de la gloria del ejército francés de Napoleón. Vignon retomó los trabajos en 1816, y tras su muerte en 1828 estos continuaron bajo el mando de Huvée. Para 1842 la Madeleine ya se había convertido en la principal iglesia del primer distrito de París, siendo consagrada por el arzobispo de la ciudad en 1845.

En total, las obras de La Madeleine definitiva duraron 31 años, de 1811 a 1842. El 20 de mayo de 1915 la obra fue clasificada, y en 1992 fue nombrada Monumento Histórico. La iglesia forma parte también de la historia musical de Francia, habiendo tenido como organistas a músicos y compositores célebres como Camille Saint-Saëns, entre 1858 y 1877; a Théodore Dubois, entre 1877 y 1896; y a Gabriel Fauré, entre 1896 y 1905. Hoy en día se organizan eventos y conciertos de música clásica en el templo, que ha quedado como un monumento y un punto de referencia más en la trama urbanística del París de Haussmann.

Situación

La iglesia de la Madeleine se encuentra en una plaza que lleva su mismo nombre y que se sitúa en el centro de París, Francia. Muy cerca de ella se encuentran algunos de los monumentos y espacios más emblemáticos de la ciudad, como la Ópera Garnier, la Plaza de la Concordia o la Place Vendôme. Para llegar a la Madeleine la estación de metro más cercana es la de las líneas 8, 12 y 14 que llevan su mismo nombre, o las paradas de las líneas 24, 42, 52, 84 y 94 de autobús.

Concepto

La Madeleine en 1911

Aunque el proyecto de La Madeleine surge con el objetivo de crear una nueva iglesia, la fase que marca más su realización final es la que corresponde a la época de Napoleón. Es en este momento cuando se plantea crear un templo conmemorativo, por lo que, aunque más tarde adopta la función de iglesia, al aprovechar el edificio ya iniciado no tiene la clásica forma de cruz en planta, sino que se asemeja más a un templo romano. Además se inserta en la trama urbana de manera que se ve como un hito en la perspectiva de una gran calle, cosa que refuerza su concepción de monumento conmemorativo. Al cambiar de uso, esta función la acabaría desempeñando el Arco del Triunfo, construido en 1806-1836. El edificio es, por lo tanto, un proyecto con un uso cívico que se reconvierte para adoptar un uso religioso.

La Madeleine es también un ejemplo de arquitectura neoclásica, que retoma claramente uno de los temas principales de la arquitectura romana y griega antigua. Como tal, no tiene ni crucero ni campanario, y los rasgos que más la caracterizan son su perímetro de columnas y su fachada con frontón, todo ello sobre un gran basamento.

Espacios

La Magdalena es uno de los mejores ejemplos de arquitectura neoclásica de la ciudad de París. Aunque el templo dejó de tener la ornamentación que acompañaba la idea de Napoleón, en el conjunto de su arquitectura sigue teniendo un diseño que quiere recuperar y emplear el antiguo esplendor de la arquitectura clásica para conmemorar hechos recientes en la historia.

La Madeleine es un templo períptero a semejanza de otros edificios antiguos, como el Partenón de Atenas o la Maison Carrée en Nimes, y otros edificios neoclásicos como la Bolsa de París. La columnata de orden corintio que rodea el edificio forma un peristilo que define la imagen general del edificio. El basamento eleva el conjunto y los separa del nivel de la calle dándole una posición predominante en el espacio de la plaza desde la que se tiene una magnífica vista de la Rue Royale y el obelisco de Luxor. Dos puertas monumentales de bronce forman la entrada.

Tras ver el exterior neoclásico del edificio, relativamente austero, el interior se presenta mucho más exuberante. De estilo barroco, el interior destaca por el gran número de esculturas, pinturas y mosaicos que contiene. El espacio interior está iluminado por tres óculos situados en el centro de las cúpulas del techo. Desde el exterior éstas no se perciben al estar cubiertas por el tejado a dos aguas del templo.

Del exterior son destacables las puertas de bronce, hechas por Triqueti, o El Bautismo de Cristo, obra de Rude. En el interior sobresale el fresco de la cúpula del ábside, hecho por Ziegñer, con el tema de La Gloria del Cristianismo (1835-1837). Éste es el único fresco en todo París en el que aparece la figura de Napoleón Bonaparte con su traje de coronación junto a Cristo, María Magdalena, los apóstoles y los personajes que más marcaron la historia del cristianismo: Constantino, Clovis, Godofredo de Bouillon, Frédéric Barberousse, Juana de Arco, Dante, Raphaël y Pío VII. Los mosaicos de estilo neo bizantino son obra de Charles-Joseph Lameire, y el gran órgano de la iglesia, de Aristide Cavaillé-Coll. Las pinturas son obra de Paul Delaroche, y las esculturas de Barye, Praidier y Rude.

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Algunas de las obras artísticas de la iglesia:

  • 1835-1837: Jules-Claude Ziegler pinta La Historia del Cristianismo en el ábside.
  • 1835-1857: Marochetti talla la estátua de María Magdalena para el altar.
  • 1841: Se colocan las puertas de bronce diseñadas por Henri de Triqueti.
  • 1842: Se inaugura La Madeleine como iglesia católica.
  • 1846: Se intala el gran órgano, obra de Aristide Cavaillé-Coll.
  • 1883: Henri Lamaire empieza las esculturas de El juicio final en el frontón.

Estructura y Materiales

La estructura de La Madeleine es de piedra y su cubierta, de bronce. En el exterior el edificio tiene una estructura trilítica, compuesta por columnas y dinteles. En el interior el edificio adopta un sistema de cúpulas y paredes de carga. Los materiales utilizados son, en el exterior principalmente piedra, y en el interior mármoles de diferentes colores para el recubrimiento de las paredes; dorados para los frisos, capiteles y demás detalles; y madera para el púlpito y el órgano.

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Planos

Fotos

Fotos WikiArquitectura (Noviembre 2015)

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