Año de Construcción
1949-1952
Pisos
1
Ubicación
Niamey, Níger - Brazzaville, República del Congo

Introducción

Exposición Maison Tropicale Brazzaville

Estas casas, levantadas entre 1949-1951 fueron encontradas en el año 2000 en estado ruinoso, llenas de agujeros de bala. Desmanteladas fueron trasladadas a Francia para proceder a su restauración y posterior exposición.

Entre los años 1949-1951 Jean Prouvé diseñó y fabricó tres prototipos de Maisons Tropicales en África Occidental, con la intención de que su construcción sirviera para hacer frente a la escasez de viviendas y edificios públicos en las colonias francesas de África.

Aunque fueron diseñadas para una producción masiva, el prototipo no resultó menos costoso que los edificios que ya se construían a nivel local, a lo que hubo que agregar el desagrado de su estética industrial ante los conservadores burócratas franceses en el exilio. Por estos motivos, la casa quedó como una única expresión de una visión arquitectónica radical cuya producción cayó en el olvido.
En el año 2001 dos de las estructuras fueron adquiridas por Eric Touchaleaume quien después de desmantelarlas las envió a Francia donde se encargó de su restauración. La estructura más pequeña, después de un largo período de restauración, fue expuesta en la Universidad de Yale en New Haven, en el Museo de Arte Contemporáneo de Los Ángeles y posteriormente en el Centro Georges Pompidou de París. La casa más grande también fue sometida a restauración y exhibida en el Port des Champs-Elysees de Paris en 2006. Posteriormente, 2007, la sacó a la venta la Casa Christie y fue comprada por el hotelero y también mecenas de la arquitectura contemporánea André Balazs.

Situación

El primero de los prototipos fue montado en Niamey, capital de Niger. Esta ex colonia francesa es una de las economías más pobres del mundo. Limita al sur con Nigeria y Benín, al oeste con Burkina Faso y Malí, al norte con Argelia y Libia, y al este con Chad, obtuvo su independencia en 1960.

Los otros dos prototipos fueron levantados en Brazzaville, República del Congo, también conocida como Congo Brazzaville o Congo. Ubicada en África central, esta también ex cololonia francesa limita al norte con Camerún y la República Centroafricana, al sur y al este con la República Democrática del Congo (ex Zaire), al oeste con Gabón y al suroeste con un enclave angoleño (Cabinda). Obtuvo su independencia a mediados del siglo XX.

Concepto

Las Casas Tropicales de Jean Prouvé representan la culminación de sus estudios sobre “maisons á portiques”, casas de fácil montaje y desmontaje que se podían fabricar masivamente y de forma económica, dando respuesta a todas las familias que después de la Segunda Guerra se quedaron sin techo.

Construcción

Las diferencias en la base sobre la que se levantaron las estructuras africana, probablemente se debieron a varios factores:

  • Impacto visual

La pendiente de Brazzaville no hubiese permitido que se viera la casa desde la calle si se hubiese levantado sobre una losa de hormigón como en Niamey. Al tener que desempeñar la doble función de oficina de promoción de Alumninium Français y de residencia de un ejecutivo, el impacto visual resultante a efectos promocionales era mucho mas impactante sobre los pilares.

  • Temperatura

Prouvé siguió la solución utilizada por los constructores nativos del Congo. Las casas elevadas facilitan la ventilación.
Aunque unos pocos centímetros de elevación son suficientes para una buena ventilación, en el caso de Brazzaville, tanto el coste y tiempo requerido para la construcción sobre pilotes como su resultado final, también ayudaron a transmitir la importancia de la construcción. En Niamey, con clima más variable, menos húmedo y más seco no era necesario elevar la plataforma.

Prototipos

Maison Tropicale Niamey

Casa en Niamey

El primer prototipo fue levantado en la capital de Niger, Niamey, en 1949 y posteriormente expuesto en el Port des Champs Élysées. Se trata de la primera Casa Tropical levantada por Prouvé, 1949, en colaboración con su hermano Henri para el director de una escuela y su familia.

  • Espacios

Su superficie de 108m2 bajo un techo de 26×10 fue dividida por un patio en dos estancias que fueron utilizadas como vivienda y salón para impartir clases.

El espacio comprendía: sala de estar, cocina y dormitorio para el criado y un aseo. La zona privada, separada por un patio tenía dos dormitorios con baños separados.

Las condiciones climáticas dictaminaron los detalles específicos de cada uno de los diseños, particularmente los planos de circulación de aire y refrigeración pasiva. El prototipo de Niamey, se encuentra en una zona de clima semi árido, en el Sahel donde las temperaturas raramente bajan de los 33-35º por lo que la casa fue construida sobre una losa de hormigón revestida con azulejos vitrificados que ayudan a enfriar el ambiente. La losa de un metro de altura sirve de base a una estructura de 10 metros de ancho por 14 de largo. El conjunto está rodeado por una terraza de 2m de ancho equipada con brise-soleil ajustables.

Maison Tropical Brazzaville

Casas en Brazzaville

Las dos estructuras levantadas en Brazzavilel dos años más tarde, se utilizaron como oficina de información comercial para Aluminium Français y vivienda de su director.

  • Descripción

Se trata de una sola planta elevada sobre pilares. Una de las estructuras de 10×20 metros y la otra 10x18m se montaron en una sola planta cuyas vigas y viguetas de chapa plegada descansan sobre pilares de hormigón.

La más pequeña de las estructuras estaba formada por una sala de espera, una oficina principal, una oficina para la secretaria y un lavabo. La estructura mayor, que ejercía de vivienda y separada de la anterior por un pasillo, tenía una sala de estar, dos baños, cocina y tres dormitorios.

En atención a las exigencias climáticas del lugar Prouvé rodeó la casa con un porche equipado con una pantalla regulable de aluminio que refleja el sol y crea una piel exterior que contrarresta el calor extremo. La fachada exterior ejerce como una segunda piel de la casa
Se diseñó también una estructura de doble techo para obtener una ventilación natural.
En esta zona, sometida a una larga temporada de lluvias, los edificios levantados por Prouvé se basaron en una estructura de vigas de soporte montadas sobre muelles, con uso de elementos verticales y horizontales, persianas, conductos de ventilación y pantallas, respondiendo a las condiciones del lugar.

Estructura

La técnica de construcción se basa en el principio de pórtico axial, estructura de acero y revestimiento de aluminio. Adaptándose a las regiones tropicales Prouvé adaptó el bastidor de soporte de estas casas.

El núcleo de la construcción, su espacio interior, de 6 metros de ancho por 12 de largo, estaba rodeado por una galería de dos metros de ancho en las fachadas laterales y de uno en las frontales que proporcionaba sombra al interior durante todo el día, como si se tratase de una primera piel protectora.

La segunda envoltura proporcionaba refrigeración adicional a ala célula interior mediante una abertura a modo de chimenea sobre la cubierta interior, garantizando de este modo la circulación de aire.
El soporte interior lo proporcionaban unas piezas de acero, un bastidor articulado en el caso de la Maison de Niamey, con forma de U invertida colocadas en el centro del espacio y sobre el que apoyaba el techo. El resto del peso era soportado por los muros laterales que podían abrirse mediante puertas correderas o de doble hoja. En el momento que los muros están cerrados, la luz y la ventilación penetran por los orificios de las puertas correderas.

Materiales

Las casas de Niamey y Brazzaville están hechas con chapa de aluminio plegada y acero. Para facilitar el transporte, todos sus componentes eran planos, livianos y podían ser perfectamente embalados en un avión de carga.

Las paredes interiores, fueron hechas con paneles metálicos fijos y móviles sobre los que se abrían ojos de buey cerrados con cristales azules para proteger contra los rayos UV. Las galerías contaban con brise-soleil de hoja giratoria como protección y suelo de roble. La ventilación interior se conseguía mediante la circulación de aire.

Video


Planos y Bocetos

Fotos 1949-1996

Fotos exposiciones

La arquitectura se explica mejor en imágenes

¡Síguenos en Instagram!