Arquitecto:
Promotor:
Brighton Construction Company, James McHugh Construciton Company
Diseñado en:
1959
Año de Construcción:
1962-1964
Altura:
179 m
Pisos:
65
Ubicación:
Chicago, EE.UU.

Marina City

Introducción

Tras la segunda Guerra Mundial millones de americanos empezaron a desplazar su lugar de residencia de las ciudades a los suburbios. El arquitecto Bertrand Goldberg, que creía en la vida económica y cultural del centro de las ciudades, se planteó crear un proyecto que permitiera a la gente vivir y trabajar en el centro. El diseño, un complejo de varios edificios a orillas del rio en la ciudad de Chicago, se denominó Marina City.

Marina City fue el primer complejo residencial de altura en Estados Unidos tras la Segunda Guerra Mundial y se le acredita como el responsable de reimpulsar los proyectos residenciales dentro de las ciudades. Su tipología de residencia junto con aparcamiento estableció el modelo parta los desarrollos urbanos de muchas ciudades internacionalmente.

El complejo consiste en dos altas torres en forma de mazorca de maíz, de 65 plantas cada una, que cuentan con cinco ascensores, y un ático a 179 metros de altura. También incluye un edificio en forma de montura, que alberga un auditorio, y un edificio de mediana altura que contiene un hotel. Todo ello está ubicado sobre una plataforma junto al río. Bajo dicha plataforma, al nivel del rio, hay un pequeño puerto deportivo de recreo, al que el conjunto debe su nombre.

Tal fue el éxito del proyecto, que incluso antes de acabar de construirse las torres, ya habían 3.500 solicitudes de alquiler de los apartamentos. La primera torre de apartamentos se finalizó en 1962, y los compradores más impacientes se instalaron incluso antes de la finalización de la segunda torre. Ésta, se acabó de construir al año siguiente.

Al finalizar las obras, Marina City no solo era el complejo residencial más alto del mundo, sino que también era el edificio de hormigón armado más alto del mundo.

El proyecto se financió con fondos de tres empresas, entre ellas, la Building Maintenance Engineers Union. Inicialmente la Chicago Janitor’s Union le encargó a Godberg la construcción de la sede de la compañía. El arquitecto, sin embargo, logró convencer a William McFetridge, el presidente de la Unión, de que considerara el futuro de la empresa y las necesidades de sus miembros, así como el uso de su dinero para construir apartamentos para ellos.

A través de los años la propiedad de Marina City ha cambiado de manos. Las viviendas se vendieron como bloques de apartamentos, y en la parte comercial se desarrolló un hotel y otros espacios de entretenimiento. La pista de patinaje sobre hielo se convirtió en un restaurante. Las vistas originales a través de la plaza y hacia el centro de Chicago ya no están disponibles. Recientemente ha habido interés en nombrar Marina City como un punto emblemático, irónicamente, este icono de la ciudad de Chicago, no tiene protección alguna.

Se dice que la forma de mazorcas de maíz de Marina Tower inspiró el proyecto de Corinthian Tower en Nueva York. En 2007, la comisión del bloque de apartamentos, aun no siendo ya los propietarios de las plantas de aparcamiento, reclamó derechos de copyright sobre el uso del nombre o imágenes del proyecto en películas y sitios web, entre otros.

Situación

El proyecto se sitúa en el centro de la ciudad de Chicago, EE.UU. El conjunto está ubicado en la ribera norte del río Chicago, frente al Loop District, a aproximadamente un kilómetro de la bahía de Chicago, y ocupa toda una manzana de la ciudad.

Concepto

Goldberg pensó Marina City como una ciudad dentro de una ciudad, un complejo para las 24 horas del día donde las diferentes funciones y espacios se sostuvieran y reforzaran unas a otras. Éstas no podrían funcionar solamente con gente que estuviera de paso, sino que se necesitaba de una cantidad de gente que habitara el complejo para que éste trabajase adecuadamente.

Tal como dijo Goldberg:
“No podemos sobrecargar a los negocios que usan edificios 35 horas a la semana o a los edificios de apartamentos que solo se usan por la noche o en los fines de semana, con nuestras cargas de impuestos. No podemos seguir subvencionando el tipo de planeamiento que dispone de espacios de un solo uso en nuestra cara ciudad. En nuestra “ciudad dentro de una ciudad” llevaremos nuestras calles al aire y amontonaremos los usos diurnos y nocturnos de nuestro suelo”.

Espacios

Perspectiva de Marina City y la escala humana

Sección

En Marina City también se tuvo en cuenta una preocupación constante de los arquitectos, el tema de la escala humana en relación a su entorno. Se pensó en Marina City, en cierta manera, desde el recorrido que un peatón haría al acercarse al complejo. Primero se tendría una vista general desde la otra orilla del rio y desde cualquiera de los dos puentes que conducen a los dos extremos del complejo, State Street bridge y Dearborn Street bridge. También habría una buena perspectiva desde la Avenida Michigan. Hasta este punto se estaba considerando solo la vista del proyecto desde la larga distancia, que no tenía tanto que ver con la escala humana, sino con la relación con los edificios vecinos. Desde este punto de vista, Marina City aparecería al espectador como dos torres de geometría curiosa emplazados sobre un fondo más discreto en el que se encontraría el edificio comercial. El teatro no estaría a la vista desde estas distancias. A medida que el peatón o el conductor de un vehículo se acercasen a Marina City, la visión de las torres prácticamente desaparecería sobre ellos, de manera que el plano más cercano al suelo sería el que tomaría más relevancia. Aquí es cuando el tema de la escala humana entra en cuestión. Para ello Bertrand Goldberg usó la materialidad del hormigón del teatro y su forma escultural, algo que no sucede en ninguno de los demás edificios del complejo. De esta manera se llegó a ver el teatro como el centro real del proyecto, desde el que la gente tomaría diferentes direcciones para dirigirse a los demás edificios, bien cogiendo un ascensor, unas escaleras mecánicas o andando.

En el proyecto de Marina City también se pensó en la necesidad de que éste albergara un parque, no tanto por su tamaño sino para brindar a la gente un espacio en el que poder relacionarse a una escala verdaderamente humana. Para ello se planteó la construcción de un parque escultural que rodearía la pista de patinaje sobre hielo, que estaba hundida respecto a otras áreas del conjunto, y que se encontraría lo suficientemente cerca del rio para que la gente pudiera quedar en grupos para contemplar el rio, los barcos, o los cambios de las luces de la ciudad que se desplegaría frente a ellos. Se crearía, de alguna manera, un mirador a la ciudad, un espacio íntimo de relación con la gente y de tranquilidad. Por otra parte, el tema del jardín escultural, también abría la posibilidad de celebrar concursos y permitir a la gente relacionarse con el arte de su tiempo de una manera más natural que yendo a un museo.

Marina City y la luz

Por la noche, Marina City se mostraba como una ciudad iluminada. La luz, por lo tanto, también jugaba un papel importante en la idea de ciudad del proyecto, ciudad que iría cambiando de aspecto a medida que transcurriese el día y la noche, o las diferentes estaciones del año.

El programa

El proyecto está dividido en cinco edificios.

  • Edificio 1: plataforma comercial
  • * Comercio 16.722 m2
  • * Club de salud y Gimnasio 1
  • * Package room 1
  • * Vestíbulo 1
  • * Restaurante 2
  • * Puerto deportivo 700 botes
  • * Bolera 1
  • * Piscina 1
  • * Pista de patinaje sobre hielo 1
  • Edificio 2 y 3: torres residenciales
  • * 900 apartamentos
  • Edificio 4: teatro
  • * 1200 asientos
  • Edificio 5: bloque de oficinas

Las torres incluyen diecinueve plantas, en la parte baja de los edificios, destinadas a aparcamiento en rampa; y cuarenta plantas destinadas a apartamentos. Éstos se construyeron económicamente. Pensando en las vistas desde los apartamentos y en base a una plantilla en forma de pastel, las viviendas dirigen sus vistas al exterior a través de grandes ventanales y balcones. Antes de su construcción, se construyeron réplicas de un apartamento y de una oficina para que los clientes potenciales pudieran ver de primera mano cómo sería cada espacio.

Además de los 900 apartamentos, Marina City incluyó una gran variedad de espacios comerciales. Ya que pretendía ser “una ciudad dentro de una ciudad”, contaba con restaurantes, espacios de ocio (boleras, piscinas, teatro, pista de patinaje sobre hielo), comercios y un puerto deportivo de gran capacidad. El teatro fue concebido inicialmente para albergar representaciones en directo, pero finalmente se construyó como un estudio de televisión con tres teatros de menor tamaño bajo él.

Las dos torres tienen la misma altura. Los aparcamientos funcionaban con aparcacoches y tienen 896 plazas de parking. Las plantas 20 tienen una lavandería con vistas panorámicas. De la planta 21 a la 60 hay apartamentos (450 por torre). Una cubierta abierta de 360º de visual se encuentra en la planta 61, que es el último piso. Se accede a las torres por vestíbulos independientes. Ambas comparten un entrepiso y una plaza a nivel de tierra, donde hay accesos a las torres, al lado de la House of Blues. En origen las viviendas eran de alquiler, pero se pusieron a la venta a partir de 1977.

Hoy en día el complejo alberga la sala de conciertos House of Blues y el hotel Sax, así como una pista de bolos, un banco y los restaurantes Bin 36, Smith and Wollensky, y Dick’s Last Resort.

La House of Blues fue ubicada en el teatro, largamente en desuso. A su vez, el hotel se emplazó en lo que una vez fue el edificio de las oficinas centrales de Marina City. Para disponer el restaurante Smith and Wollensky se derruyó la pista de patinaje sobre hielo y se acondicionaron entradas para vehículos y peatones hasta la plaza que daba entrada a las torres residenciales. En 2006 se colocaron luces decorativas en lo alto de ambas torres, decoración en desuso desde los años sesenta.

Los apartamentos

Marina City es único en su disposición. Prácticamente no hay ningún ángulo recto en los apartamentos. Un pasillo circular alrededor del núcleo de ascensores, de 10 metros de diámetro, da entrada a 16 apartamentos dispuestos como si de trozos de un pastel se tratara. Los apartamentos, pues, tienen forma triangular. Las cocinas y baños están situados en la parte más central de cada apartamento respecto al eje de la torre. Las zonas de más vida de la vivienda se sitúan hacia el perímetro de la torre. Cada apartamento triangular acaba en un balcón semicircular de 16.3 m2, separado del interior por un ventanal que va de suelo a techo. Gracias a esta disposición, cada habitación y sala de estar de Marina City dispone de balcón.

La situación de los apartamentos sobre las plantas de aparcamiento no es casual. El arquitecto lo dispuso así para alejar en lo posible las viviendas del bullicio de las calles de Chicago. Además de esta manera, liberaba espacio al nivel del suelo para ubicar los usos más comerciales y culturales del proyecto y crear la plaza que organiza el conjunto.

Plano apartamento

Existen varios tipos de apartamentos. Por un lado hay 32 plantas con apartamentos eficientes de un solo dormitorio. Además hay ocho plantas con apartamentos de uno o dos dormitorios. En términos generales, Marina City contiene un 60% de apartamentos de una habitación, un 30% de apartamentos eficientes y un 10% de apartamentos de dos habitaciones.

Ninguna entrada de apartamento se encuentra frente a otra entrada. Debido a la disposición radial de las torres, cada entrada se encuentra de frente con el núcleo central del edificio. Para el arquitecto, esta disposición aportaba un grado de intimidad que no se conseguía con la disposición habitual de los edificios de apartamentos. Además, la forma triangular de los apartamentos crea un espacio más dinámico en comparación con las viviendas paralelepípedos, ya que el espacio está en continua expansión hacia el exterior.

Los apartamentos eficientes se configuran a partir de un pétalo, si comparásemos el edificio con una flor. Los apartamentos de una habitación ocupan pétalo y medio. Los de dos habitaciones se configuran a partir de dos pétalos y medio de edificio. La sala de estar se encontraría en el pétalo central. El comedor comparte espacio con la habitación adyacente y ambos comparten el espacio del balcón. Al otro lado de la sala de estar se encontraría la habitación adicional junto con su balcón.

Los balcones realizan una doble función. Por una parte aumentan el espacio de la sala de estar. Por otra parte, facilitan la limpieza del acristalamiento de las ventanas, y las labores de mantenimiento de los sistemas de acondicionamiento del interior de los apartamentos, que están situados fuera de las puertas del balcón.

Estructura

“Marina City nunca fue un estilo contemporáneo de edificación en mi mente. Fue un desarrollo, una extracción tecnológica y estética de un concepto que tenía una cantidad considerable de razones para su existencia” – Bertrand Goldberg

Las torres en forma de mazorca de maíz, como un punto intermedio entre estructura y escultura, se autosoportaban a medida que el edificio iba creciendo en altura. Según el crítico Allan Temko, las torres se balanceaban visiblemente cuando el viento soplaba. Por esta razón la gente empezó a plantarse si las torres eran estables, pero pese a sus dudas, éstas resultaron ser extrañamente fuertes y eficientes.

Maqueta

Marina City incluyó innovaciones en diseño y en construcción. Fue la primera gran construcción en utilizar “Slip-form”, y por ello fue seguida atentamente y muy admirada. También fue el primer edificio en los Estados Unidos en ser construido con torres grúa. La estructura es una combinación de marcos espaciales, bigas en arco, y hormigón proyectado, cubierto en revestimiento de plomo.

La plataforma comercial de Marina City se construyó con estructura de pilares y vigas de hormigón que cubre enteramente los 12.000 m2 (3 acres) del solar.

Las torres residenciales se construyeron también en hormigón. Éstas cuentan con un núcleo estructural de hormigón en forma de cilindro de 10 metros de diámetro y 180 metros de altura. El diámetro de cada torre es de unos 32 metros. La forma de las torres provoca que éstas tengan que soportar solo el 30% de la fuerza del viento que tendría que soportar un edificio de las mismas dimensiones con forma rectangular.

El edificio del teatro tiene el tejado hecho en base a una estructura de catenaria presionada por un marco de hormigón. El arquitecto lo comparaba con el cuerpo humano de esta manera: el marco exterior del teatro, que toca el suelo, sería el codo. En el extremo en voladizo se encontraría la mano. Y más arriba tendríamos el hombro, que mediante cables sostendría a la mano. De esta manera el teatro sería para Goldberg como un brazo de hormigón que aguantaría la galería y los asientos del teatro. En la parte trasera del teatro podríamos ver entonces los músculos del hombro que lo aguantan y evitan que éste gire sobre su codo. El edificio del teatro se relacionaría a su vez, a través de la forma en rampa del voladizo, con la rampa para los coches de los aparcamientos del complejo.

El edificio de oficinas se hizo con una estructura de hormigón que además marca una valla que señala el final del complejo de Marina City.

Materiales

El proyecto se hizo en su totalidad básicamente de hormigón. De esta manera el arquitecto pretendía relacionar visual y materialmente todos los edificios del complejo. Los edificios del teatro y de oficinas también cuentan con elementos únicos de diseño. La fachada del edificio de oficinas se pensó como una textura, no como un medio de mostrar el sistema constructivo del edificio. Éste también incorpora parteluces de hormigón capaces de soportar grandes cargas, y cristales de descarga.

Instalaciones

Los apartamentos también son singulares ya que funcionan solamente a base de electricidad, no de gas natural ni propano, lo más común en la época en que se construyeron. También era habitual en la época que las viviendas tuvieran una caldera centralizada para el agua caliente y el acondicionamiento del aire. Marina City, por el contrario, dispone de calentadores de agua, unidades de calderas y de refrigeración, y estufas eléctricas individuales. Los inquilinos pagan por separado la electricidad que necesitan para poner en funcionamiento estos dispositivos. Esto se pudo deber a una decisión financiera de los propietarios de las torres, ya que en el momento de su construcción, la compañía local de electricidad Commonwealth Edison, ofrecía transformadores para edificios a un bajo precio si se hacía que todo el edificio funcionase a base de electricidad. Las torres también fueron conocidas por la alta velocidad que alcanzaban sus ascensores. Se tardaba apenas unos 35 segundos en ir desde el vestíbulo inferior a la planta 61.

Debido a la forma de pétalo de los apartamentos, éstos tienen un ratio bajo de acristalamiento exterior, lo que los hace tener un acondicionamiento más eficiente que las viviendas normales. Inicialmente todos los apartamentos tenían instalado un sistema de acondicionamiento del aire. El aire de los espacios del vestíbulo y las comunicaciones verticales tiene un sistema eléctrico que mantiene una presión positiva, de manera que las fugas de aire van hacia dentro de los apartamentos y no hacia fuera.

La New York Chapter of the American Institute of Architects otorgó, en 1965, un premio a este Proyecto por su innovacion.

Planos

Fotos

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