Midway Gardens

Año de Construcción
1913-1914
Área construida
33.489m2
Ubicación
Chicago, Illinois, Estados Unidos

Introducción

Los Jardines Midway de Chicago, inaugurados en 1914, fueron la última construcción estilo pradera de Wright y el comienzo de su siguiente fase de experimentación arquitectónica y expresividad a través de la ornamentación, etapa que duró cinco años.

Edward C. Waller Jr era propietario de un complejo de ocio, el Sans Souci Amusemente Park, ofreciendo pista de patinaje, un teatro, un casino y un salón de baile. A finales de 1913 Waller le encargó a Wright ampliar el edificio y realizar a pequeña escala, pero de forma estrictamente lujosa una cervecería al aire libre, rodeada por jardines palaciegos. La inauguración oficial fue el 27 de Junio de 1914.

Historia

  • 1914

Diez días después de que comenzara la Primera Guerra Mundial, el 14 de agosto de 1914, Wright estaba sentado en la sección de verano de los Jardines Midway cuando le llegó la noticia sobre el desastre en Wisconsin. Un cocinero había prendido fuego a la vivienda de Taliesin y asesinado Manah, sus dos hijos y cuatro miembros del equipo de Wright. Inmediatamente Wright fue a Wisconsin. Su tragedia personal y la reconstrucción de las viviendas de Taliesin se convirtieron en sus prioridades. Dejó Midway Gardens para ser terminado por los artesanos de confianza y los arquitectos Adler y Sullivan que que completaron el proyecto en 1914.

  • 1916

En 1916 Midway Gardens fue vendido a la fábrica de cerveza Edelweiss y rebautizados con en nombre de “Edelweiss Gardens”. En esa época aún conservaba su carácter y atraía a los clientes, pero se realizaron numerosos cambios en la arquitectura y la decoración, como pintar las “Sprites” y el edificio pasó a ser también jardín, desapareciendo el complejo de ocio. Estos cambios sumados a la Lay Seca y a los sentimientos anti alemanes a causa de la Guerra llevaron al fracaso del lugar.

  • 1921

En 1921 la propiedad fue vendida a los dueños de los neumáticos CE Dietrich Automobile Midway y Supply Company y se convirtió en el “Midway Gardens Dancing.” Con una amplia remodelación convirtieron el edificio en un salón de baile. El baile estaba de moda a finales de los años 20 y el jazz y la música swing-danza llenaban el aire.

Situación

La propiedad donde se construyeron los Midway Gardens, estaba en un lugar muy céntrico, en la esquina de Cottage Grove y Midway Plaisance en el vecindario de Hyde Park, zona de ocio muy bien catalogada por el público alemán del lugar, cerca del Lago Michigan en la zona sur de Chicago, Illinois, Estados Unidos. Los jardines también estaban cercanos al Washington Park, la Universidad de Chicago y al Midway Plaisance donde se ubicaron los Pabellones Colombianos en la Feria Mundial de Chicago en 1893.

Concepto

El concepto era crear un bar al aire libre con escenario de conciertos para el aficionado al ocio de clase media alta.

En el 1900, cerca de 500.000 inmigrantes alemanes vivían en Chicago. La mayoría eran profesionales capacitados que debieron emigrar debido a la inestabilidad económica o política de su país. Como inmigrantes luchadores ocupaban reducidas viviendas, desarrollando su vida social con salidas al aire libre, asistiendo a eventos culturales o a los parques de atracciones, siempre en grupos familiares o con sus amigos inmigrantes, recordando sus costumbres, como tomar cerveza en los restaurantes al aire libre, reminiscencia de su patria natal.

Las intenciones de Wright con los jardines era acercar la cultura de la clientela alemana establecida en la zona a la cultura de Chicago y convertir los jardines del Sans Souce en una cervecería al aire libre, en un “concert-garden” donde se combinaran todas las Artes, incluyendo conciertos, música clásica, y jardines, ocio y restaurantes gourmet.
Con el propósito de lograr sus metas, Wright convenció a Waller de la necesidad de ampliar los fondos para la construcción. Estos fondos fueron obtenidos con la venta de acciones que permitieron construir el proyecto y llevar adelante el establecimiento.

Descripción

Midway Gardens estaban formados por un cuadrilátero de 183 metros de lado. Fue principalmente una instalación de entretenimiento al aire libre, con una gran zona central en diferentes niveles de comida y un escenario en el frente con una orquesta o actuaciones para que pudieran disfrutar los comensales.

Dos niveles con paredes y arcadas techadas se ubicaban a ambos lados de la zona central abierta de verano.

También se realizaban actividades durante el invierno y verano en el interior de las torres, donde se conectaban diferentes secciones en cinco niveles.

Espacios

En el interior del edificio se abría el jardín de invierno. Había un vestíbulo, un casino, una taberna y dos miradores con magníficas vistas, salones privados para banquetes, salas de conciertos, venta de cigarros y periódicos, dos piscinas, pista de baile, balcones en voladizo, vestuarios y grandes terrazas ajardinadas para caminar ya sea bajo techo o al aire libre. La variedad de áreas del complejo contribuían al excelente y sofisticado ambiente de los jardines.
Las terrazas del jardín de invierno estaban cercanas a la pista de baile y los miradores recibían la sombra de los arcos de los cinco porches.

Diseño y materiales

Wright diseñó el edificio y todo lo relacionado con el, incluyendo mesas, platos y demás utensilios. Además de los principios del voladizo, utilizó ladrillo amarillo y bloques reforzados de hormigón gris, con relieves que recuerdan los frisos decorados de las culturas precolombinas de América Central. Estos bloques fueron esculpidos mientras el hormigón estaba mojado. También diseñó el enorme mural geométrico de la pared interior y dos de las 100 esculturas, también de hormigón, llamadas “Sprites”, colocadas en todo el complejo. La mayoría de los “Sprites” miraban hacia abajo, buscando a los clientes.

Sprites

Estas estatuas arquitectónicamente geométricas fueron concebidas en 1914 con el propósito específico de adornar y velar por MIdway Gardens. Las Sprites son adornos alemanes tradicionales. Junto a su diseño conocido, Wright aportó la idea de lo “abstracto” en ellas, con formas más geométricas. Bajo la supervisión de Wright, Alfonso Iannelli y Richard Bock diseñaron todas las esculturas menos dos diseñadas por el arquitecto y realizadas por el artesano y experto en cemento Ezio Orlandi.

El interior del edificio estaba ricamente decorado con vidrios pintados, diseños de hormigón y luces con extrañas formas. Los ladrillos eran de colores brillantes, combinados con azulejos en las paredes y con alfombras. En cada esquina colgaba una araña, también diseñad por Wright.

Planos

Fotos

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