MIM-Museo Instrumentos Musicales

Año de Construcción
1774, 1899
Ubicación
Bruselas, Bélgica

Introducción

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El Museo de Instrumentos Musicales de Bélgica (MIM) es parte del Departamento Real de Museos de Arte e Historia y depende del Belgian Federal Science Policy. Además de ser un museo, la institución hace labores educativas, de investigación, conciertos, y eventos públicos.

El centro participa en eventos como la noche de los museos de Bruselas, la Fiesta de la Música, el Festival de Verano de Bruselas y jornadas sobre el Patrimonio de Bélgica entre otros. Tiene una gran fama mundial debida a su extensa colección de más de 7.000 instrumentos musicales. Éstos son cuidados con esmero y restaurados cuando es necesario. Por su delicadeza, algunos no están a la vista del público. MIM forma parte del proyecto europeo MIMO (Musical Instrument Museums Online) y de Europeana. La página web del museo hace también una labor educativa eligiendo, por ejemplo, el instrumento del mes y mostrando la historia de éste e información variada en fotos y videos.

Desde el año 2000 MIM se ha convertido en un punto importante dentro del turismo cultural de la ciudad con una media de 125.000 visitantes al año. Aunque la organización actual del MIM data de 1992, el centro se originó en 1877, cuando se agregó al Real Conservatorio de Música de Bruselas, con el objetivo didáctico de mostrar instrumentos antiguos a los estudiantes. Las primeras colecciones del museo pertenecieron al célebre musicólogo belga François-Joseph Fétis (1784-1871), adquirida por el gobierno en 1872, y al Rajah Sourindro Mohun Tagore (1840-1914), quien la ofreció al rey Leopoldo II en 1876 y que contenía unos cien instrumentos musicales indios. Fétis fue también el primer director del centro.

Estos inicios ya eran muy buenos de por sí, pero el primer conservador del museo, Victor-Charles Mahillon (1841-1924), expandió mucho más la colección haciéndola importante a nivel mundial. A su muerte el MIM contaba ya con 3666 artículos, de los que 3177 eran instrumentos originales. Mahillon llevó a cabo su labor de manera excelente y sobrepasando las expectativas de todo el mundo. Además, entre 1880 y 1922, el conservador elaboró un catálogo de cinco volúmenes que contenía un ensayo que sirvió de base para el posterior trabajo de E.M. von Hornbostel y C. Sachs que todavía hoy se usa para clasificar los instrumentos. Mahillon también fue el responsable de la creación en 1877 del taller donde Franz de Vestibule restauraba los instrumentos y hacía copias de ejemplares de otras colecciones públicas que era imposible encontrar en Bruselas.

A partir de 1880 se organizaron conciertos con instrumentos antiguos o copias de ellos. Éstos estuvieron a cargo de François-Auguste Gevaert, quien sustituyó a Fétis al frente del Conservatorio Real de Música. Los conciertos, donde tocaban profesores y alumnos, se hicieron famosos en Bruselas y Londres a finales de siglo XIX.

Mahillon aumentó la colección de instrumentos gracias a sus conexiones con filántropos, eruditos y diplomáticos destacados en países extranjeros. Además se encargó de comprar instrumentos en subastas para completar las colecciones que tenía en mente para el museo.

El ritmo del crecimiento de las colecciones bajó mucho tras la muerte de Mahillon en 1924. Ernest Closson (1870-1950), su sucesor, escribió mucho sobre instrumentos musicales, haciendo entre otras cosas una monografía sobre la construcción de instrumentos de música en Bélgica que aparecería en la Exposición Universal de Bruselas en 1935. A pesar de ello, el número de artesanos de instrumentos musicales en Bélgica bajó drásticamente en los años 20 y 30.

Roger Bragard (1903-1985), conservador del MIM entre 1957 y 1968, logró volver a cambiar la tendencia, llamando la atención del Ministro de Cultura y de Sara Huysmans y consiguiendo que se llevaran a cabo reformas en el MIM y se contratara a más personal, entre otras medidas. Nuevas piezas fueron adquiridas en esta época por el MIM.

René de Maeyer tomó el relevo de Bragard entre 1968 y 1989, contratando a especialistas en diferentes campos de la organología. Nicolas Meeùs, a cargo entre 1989 y 1994, propuso la idea del traslado del museo al edificio Old England, que se llevó a cabo bajo el mando de Malou Haine. Actualmente la persona al cargo es el Director General de los Museos Reales de Arte e Historia, Eric Gubel.

Arquitectura

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El emplazamiento original de la colección, en 1877, era un anexo del Conservatorio Real de Música en la Rue Aux Laines/Wolstraat. Más tarde ésta se trasladó a un edificio de la Rue de la Régence/Regentschapsstraat, diseñado por el arquitecto Jean-Pierre Cluysenaar. El centro adquirió entonces una pequeña casa en la esquina con la Plaza du Petit Sablon/Kleine Zavel, que se convirtió en el hogar del director François-Auguste Gevaert (1828-1908). Debido al rápido crecimiento de la colección, un nuevo emplazamiento tuvo que ser buscado. Además, las condiciones en las que los instrumentos eran almacenados distaban mucho de ser ideales, por lo que cuando la situación se hizo crítica en 1926, Louis Cavens amenazó con reclamar los artículos que había donado al museo si el gobierno no tomaba medidas para mejorar la situación. Se llevaron a cabo soluciones temporales y el almacén de la Rue Aux Laines/Wolstraat se amplió y el edificio de la esquina con la Plaza du Petit Sablon/Kleine Zavel se convirtió en un espacio de exposición.

Al llegar los años 1970 la colección ya estaba repartida en quince edificios diferentes en la zona de Sablon y Nord/Noord. Fue en este momento cuando el gobierno se dio cuenta de que se debía llegar a una solución permanente para unificar todo el museo. En 1978 se adquirieron los antiguos edificios de los almacenes Old England para albergar tanto las exposiciones como los archivos.

Estos dos edificios difieren mucho en estilo, siendo uno neoclásico, el que da a la Plaza Royale/Koningsplein, y el otro modernista, en Montagne de la Cour/Hofberg. El primero forma parte del proyecto de 1774 para toda la manzana hecho por el arquitecto Barnabé Guimard, que se inspiró en la Plaza Stanislas de Nancy. El segundo es uno de los máximos exponentes del modernismo de Bruselas, construido en 1899 por el arquitecto Paul Saintenoy. Además de estos dos edificios, un tercero fue construido en la Rue-Villa Hermosa-straat para albergar más espacio de almacenamiento de las colecciones.

El acondicionamiento de estos edificios llevo varios años, terminando el proceso en diciembre de 1998. El traslado de las colecciones se hizo en 1999 y duró diez meses. El nuevo MIM abrió sus puertas en junio de 2000.

Situación

El Museo de Instrumentos Musicales de Bélgica se sitúa en el número 2 de la Rue Montagne de la Cour de Bruselas. La estación de tren más cercana es la Gare de Bruxelles-Centrale, que se encuentra a unos 200 metros. En transporte público se puede llegar al centro con las líneas 1 y 5 de metro parando en las estaciones Gare Centrale o Parc, y con los autobuses de las líneas 27, 38, 71 y 95 bajando en la parada Royale. También existe una estación para bicicletas justo en frente del museo, la número 20.

Concepto

Plaza Real de Bruselas

El MIM forma parte del conjunto de museos del Mont des Arts, entre los que también se encuentra el Centro Bozar. Ésta es una zona en la que se concentran los centros culturales de la capital belga.

El actual Museo de Instrumentos Musicales de Bélgica está compuesto por dos edificios. El más antiguo forma parte del conjunto de la plaza real. De estilo neoclásico sigue la tendencia de la época de configurar una imagen única de un espacio urbano a través de edificios y arquitecturas diferentes. Así las particularidades interiores de cada edificio se supeditan a la imagen de ciudad que las reviste y crea el escenario urbano. La plaza se compone simétricamente en planta además de seguir un mismo patrón en sus diferentes fachadas, teniendo un punto central en la composición, ocupado por la Iglesia de Saint-Jacques-sur-Coudenberg.

Este edificio antiguo del MIM, construido en 1774, es obra de Barnabé Guimard (1731-1805) y Jean-Benoît-Vincent Barré. El Hôtel de Spangen fue construido por iniciativa de las autoridades austríacas de la época para reemplazar el antiguo Palacio Coudenberg, incendiado en 1731. Ésta nuevo palacio se inspiró en modelos franceses como la Plaza Stanislas de Nancy y la Plaza Real de Reims. El proyecto, aprobado en 1774 por la emperatriz María Teresa de Austria, acabó siendo un plan monumental en el que participaron varios arquitectos y que necesitó financiación de gremios y nobles de la zona. El edificio ha tenido a lo largo de su historia muchos usos diferentes, entre ellos: residencia del príncipe Guillermo de Orange, tribunal militar, ministerio de obras públicas, ministerio de ferrocarriles, tribunal de cuentas, servicio de información turística, hotel, parte de los almacenes “Old England” y Museo de Instrumentos Musicales (MIM).

El edificio más moderno data de 1899 y es obra del arquitecto Paul Saintenoy. Éste lo construyó como ampliación de los almacenes Old England, situados en el Hôtel de Spangen. Como buen ejemplo del modernismo belga, el edificio, principalmente de hierro, tiene grandes aberturas que permiten la entrada masiva de luz al interior. Además muestra motivos decorativos típicos de este movimiento como detalles florales y formas sinuosas.

Espacios

El Museo de Instrumentos Musicales de Bélgica se encuentra en un bello complejo de Bruselas. Éste está compuesto por un edificio modernista y otro de estilo neoclásico. Entre ambos albergan 1.200 instrumentos distribuidos en cuatro galerías. La exposición viene acompañada de paneles informativos, fotografías y sonidos.

Arquitectura

Palacio Spangen

Palacio Spangen

Del edificio neoclásico cabe destacar su fachada revestida en piedra de color blanco, rasgo que comparte con el resto de edificios de la Plaza Real, muchos hechos por el mismo arquitecto, debido a una ley de 1781 que definía el aspecto que esta plaza debía tener. Se compone de tres plantas que adquieren una composición clásica, distribuyéndose en una planta baja como base, dos plantas como cuerpo del edificio, y una balaustrada como coronamiento. La medianera que linda con el edificio Art Nouveau se extiende para encajar con éste. El interior del edificio también conserva su estilo neoclásico original en el que destacan los suelos de piedra y parqué y las molduras de paredes y techos.

Old England

Old England

La primera imagen que un visitante, viniendo desde el centro de la ciudad, tiene de este edificio, viene acompañada de la arquitectura neoclásica de la iglesia de la Plaza Real. Ambas contrastan en estilo y tonalidad. A medida que se avanza por la calle en pendiente se pueden ir apreciando cada vez más los detalles de la arquitectura modernista de este edificio. De las seis plantas que lo componen, la baja viene enmarcada por una marquesina que acompaña a la puerta de entrada, y la última está rematada por una cúpula, donde se sitúa el bar del establecimiento, y una torreta decorativa en la esquina. Acompañando a estos coronamientos están dos volúmenes que sobresalen de la rasante de la fachada. El punto más emblemático de ésta es el cartel de “Old England”, nombre de los grandes almacenes que originaron este espacio. Junto a él hay una serie de escudos que forman un friso. Todo el conjunto de barandillas y decoraciones de la fachada son de hierro forjado y representan motivos vegetales. Éstas van acompañadas de frisos de loza y placas con pentagramas.

Programa

El MIM cuenta con galerías de exposición, una sala de conciertos, espacios para talleres (se necesita reserva previa), una tienda, una biblioteca y un restaurante con preciosas vistas sobre la ciudad de Bruselas. Desde mayo de 2015 el artesano de violines Thomas Meuwissen ha establecido su taller en las instalaciones de MIM.

Las galerías

En la planta 4 se exhibía SAX200 hasta principios de 2015. La galería está en proceso de renovación y reabrirá sus puertas en 2016.

En la planta 2 hay exposiciones temáticas, organizadas cronológicamente, sobre música clásica occidental, desde la edad media y el renacimiento hasta finales del siglo XIX.

En la planta 1 hay una sala dedicada a los instrumentos musicales tradicionales. Ésta es una de las exposiciones favoritas de los visitantes. Empieza con Bélgica y pasa por todas las culturas europeas y del mundo. Una curiosidad que se muestra en esta sala es que aparte de Escocia, muchas otras naciones tienen sus propias versiones de la gaita. También se muestra que los tibetanos tienen instrumentos musicales hechos con los huesos de sus compañeros fallecidos y que los tambores africanos hacen la función de Twitter.

En la planta -1 se encuentra la exposición “Musicus mechanicus” que trata sobre los instrumentos mecánicos, electrónicos y eléctricos. La pieza estrella de esta sala es el Componium, un instrumento de orquesta del siglo XIX que compone una variedad infinita de música automáticamente. En esta planta también se encuentra la colección de relojes y campanas.

Exposición en el Palacio Spangen

Las colecciones:

  • Instrumentos occidentales de viento y percusión (Géry Dumoulin).
  • Instrumentos occidentales de cuerda (Anne-Emmanuelle Ceulemans).
  • Teclados históricos (Pascale Vandervellen).
  • Instrumentos eléctricos y electrónicos (Wim Verhulst).
  • Talleres y accesorios de los constructores (Géry Dumoulin, Anne-Emmanuelle Ceulemans).
  • Instrumentos europeos tradicionales (Wim Bosmans).
  • África (Saskia Willaert).
  • Oriente medio (Saskia Willaert).
  • El lejano oriente

Restaurante en Old England
  • India, Afganistán y Pakistán (NN).
  • Indonesia (NN).
  • Norteamérica y Sudamérica (NN).
  • Oceanía (NN).

El restaurante

El punto más espectacular del restaurante es la cúpula de Old England, de estilo Art Nouveau, desde donde se tienen unas magníficas vistas de la ciudad de Bruselas.

La sala de conciertos

Se encuentra en la planta 8 y cuenta con doscientas localidades. Se construyó desde cero dentro de la parte neoclásica del MIM. El ambiente es bastante íntimo debido a que la sala tiene una disposición similar a la de los anfiteatros griegos, distribuyendo al público en un semicírculo alrededor de los artistas. No suele necesitarse ningún amplificador de sonido dado que la relación entre el artista, el instrumento y el oyente es tan próxima. La mayoría de los conciertos que se ofrecen en este espacio son grabados para la venta, funciones educativas o para ambientar diferentes espacios de las exposiciones. El archivo del MIM ya contiene 400 CDs de música. Además, el MIM vende sus propias grabaciones en la tienda del museo. La sala de conciertos también se puede alquilar para eventos, encuentros, conferencias y representaciones privadas. Este servicio se puede combinar con el alquiler del restaurante. Los conciertos que ofrece el MIM suelen celebrarse en esta sala aunque a veces también se lleven a cabo en las galerías de las exposiciones. Al año suelen llevarse a cabo unos 130 eventos musicales.

La tienda

Vende libros, CDs, postales y todo tipo de artilugios musicales. La tienda además está siempre poniendo a disposición de los clientes artículos que reflejen la pasión del centro por los instrumentos musicales y el Art Nouveau. Incluye también una zona para niños y publicaciones de tipo educativo.

La biblioteca

Escalera principal de Old England

Sus orígenes coinciden con los del centro, fundado en 1877. La biblioteca recoge los avances científicos en el mundo de la música y se expande continuamente. El espacio está abierto al público y es utilizado frecuentemente por investigadores, musicólogos, estudiantes, constructores de instrumentos, guías y empleados del MIM. La biblioteca, además de contener mucha información sobre organología (el estudio de los instrumentos musicales), incluye información sobre música occidental, tradicional, étnica y una gran variedad de catálogos de exposiciones que el museo ha llevado a cabo. También alberga publicaciones sobre actuaciones musicales y de otras formas artísticas. La Fundación Robert Pernet, bajo encargo de la Fundación King Baudouin, lleva la parte de la biblioteca dedicada al jazz belga desde 2004. Los archivos de la biblioteca, publicaciones, libros, revistas, diarios y material audiovisual deben consultarse en la sala. El material está disponible en varios idiomas. El centro cataloga además toda su colección y las nuevas adquisiciones para las exposiciones. Los catálogos se pueden consultar por internet: Carmentis, MIMO y Europeana.

Los talleres y archivos

Taller de restauración

En este espacio trabajan los artesanos que conservan y restauran los instrumentos que tiene el museo. Hay especialistas en trabajo en madera, piel, cobre y tratamiento de superficies. El taller solo abre sus puertas a otros profesionales que trabajen en la conservación de instrumentos pidiendo cita previamente. Los restauradores hacen una gran labor de investigación histórica antes de ponerse manos a la obra, a diferencia de lo que se hacía antiguamente. El primer restaurador del centro, Franz de Vestibule, se dedicaba hacia 1890 solo a mantener los instrumentos para que pudieran tocarse y a hacer copias de ellos, todo bajo la supervisión del conservador Victor Charles Mahillon (1841-1924). El MIM tiene unos 1.200 instrumentos expuestos pero más de 5.000 en sus archivos. Éstos se mantienen limpios y en unas condiciones estables y perfectas de luz, humedad y temperatura para su conservación.

Taller Meuwissen

Este es un taller de fabricación de instrumentos en el que el público puede ver en directo como éstos se crean y puede entrar en contacto con sus artífices.

El taller

En este espacio se llevan actividades para grupos de niños pero también de adultos. Aquí el visitante puede tocar los instrumentos y entrar en contacto con sus materiales, sonidos y vibraciones. El espacio está dividido en varias zonas para los diferentes tipos de instrumentos.

Estructura y Materiales

La estructura del edificio neoclásico es de paredes de carga, mientras que la del edificio modernista se compone de finos forjados de hormigón, de ocho cm de espesor, apoyados sobre finas columnas de hierro.

Los materiales utilizados en el edificio de Barnabé Guimard son mampostería y piedra en el exterior, y yeso, para las molduras, y maderas nombres, para los pavimentos, en el interior. Los materiales predominantes en el edifico de Paul Saintenoy son el hierro forjado, la fundición y el cristal. En la fachada además hay frisos de loza y en el interior pavimentos de madera y de mármol.

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Fotos

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