Pirámide Transamérica

Ingeniero
Glumac International,
Ingeniero estructural
Chin & Hensolt
Constructora
Dinwiddie Construction Co.
Promotor
Corporación Transamérica
Diseñado en
1968
Año de Construcción
1969-1972
Altura
260m
Pisos
48
Ascensores
18
Área construida
65,225 m²
Ubicación
San Francisco, Estados Unidos

Introducción

Este edificio, con un estilo arquitectónico futurista, fue encargado por el presidente de la empresa Transamérica en aquellos años, John R. Beckett, al arquitecto William Pereira para ser la Sede principal de la importante Corporación y el edificio más alto de la ciudad. Aunque la torre ya no sirve como sede de la Transamerica Corporation que la traslado a Baltimore, sigue estando estrechamente ligada a la compañía, su imagen formando parte de su logotipo.

Cuando en 1968 se dio a conocer el proyecto para la construcción de la sede de la Transamerica Corporation, en el centro de San Francisco, se generó una protesta pública reclamando que la forma de obelisco del edificio no pertenecía ni tenía ninguna relación con la ciudad. Con el paso de los años es imposible imaginar el horizonte de la ciudada sin la simetría de la Pirámide en el Transamerica Pyramid Center.

En el momento de su terminación, 1972, y durante dos años fue el edificio más alto de Estados Unidos al oeste del río Mississippi, hasta la construcción del Aon Center en Los Ángeles. Al 2014 sigue siendo el edificio más alto en San Francisco

Situación

La Pirámide Transamérica tiene la entrada principal en el 600 Montgomery Street, en el corazón de una de las zonas con más historia de San Francisco, California, Estados Unidos. Ocupa la manzana delimitada por Clay Street, la calle Montgomery, Sansome Street y la calle de Washington. La pirámide forma parte del Transamerica Center, un complejo que además de los edificios incluye un parque, el Redwood Park, que abarca casi una manzana en el límite norte del distrito financiero de la ciudad.
En el lugar donde fue levantada la sede antiguamente se encontraba el edificio más alto del lado Oeste en el momento de su construcción, el Montgomery Bloc, además de ser el primer edificio a prueba de incendios y resistente a los terremotos de la ciudad. Con anterioridad a ello sobre este terreno se extendía la línea costera de San Francisco, restos de barcos hundidos fueron encontrados en el sitio durante las excavaciones para la construcción de la Pirámide.

Concepto

En 1968 John R. Beckett , presidente de la Corporación Transamerica, se dio cuenta de que los árboles en un parque de la ciudad podrían ser altos, y aún así permitir que la luz natural y el aire fresco se filtre hacia el suelo desde arriba. Este concepto, aplicado al diseño de la Pirámide, contrastaba con los edificios en forma de caja que le rodeaban, por lo que el diseño de la nueva sede de la compañía, que deseaba lograr el mismo efecto que los árboles cercanos, supuso un enfoque un tanto radical.

“….Desde el principio, Transamérica fue construida sobre la idea de que al igual que la luz del sol, la seguridad financiera debe estar disponible para todos. Así que es lógico que nuestra sede transforme el horizonte de San Francisco, de la misma manera que hemos transformado los servicios financieros….”(JR. Beckett).

Hoy en día, la Pirámide Transamérica, una pirámide con cuatro caras, es una distintiva estructura venerada en San Francisco y reconocida internacionalmente. Es un símbolo icónico en una ciudad conocida por la inclusión. El edificio Pirámide Transamérica y los logo que hacen referencia al mismo son marcas registradas y son identificadores primarios de la autenticidad del producto perteneciente a dicha empresa.

Espacios

Elevación este

Transamerica Pyramid Center se compone de dos edificios impresionantes en un complejo que abarca una manzana completa de la ciudad. Los 65,225 m² construidos se reparten en 48 plantas que ofrecen un espacio de 46.359m2 para oficinas de alto nivel y una amplia superficie con 4 niveles en la base para usos variados.

Su distintiva forma piramidal permite placas de piso muy variadas. La planta más grande es la 5ta, con una superficie de 2.324,9m², la 6ª tiene 2.064 m2 y la más pequeña la 48 con tan sólo 235.14m2.

La plataforma de observación en el piso 27 fue cerrada al público después de los atentados del 11S, y la entrada al interior del edificio fue limitada a los inquilinos y sus invitados aprobados. El piso 48 sirve como una impresionante sala de conferencias con impresionantes y despejadas vistas de 360 grados sobres la bahía de San Francisco.

Aguja

El edificio fue coronado con una aguja también piramidal, que se eleva 65m y en cuyo extremo se ubica una cúspide de cristal una luz que ejerce de faro para los aviones o centellea en las fechas de Navidad, el Día de la Independencia o el aniversario del 11S.

Una de las características de esta Pirámide es que en la parte superior de la aguja se ha colocado una plataforma virtual de observación con cuatro cámaras que apuntan en todas direcciones y cuyas imágenes pueden ser vistas en los cuatro monitores colocados en el lobby durante las 24hrs. Esta plataforma de observación virtual reemplaza a la que se cerró en el piso 27 a consecuencia de los ataques del 11 de septiembre de 2001. En la parte baja se ubican equipos mecánicos.

El edificio dispone de un aparcamiento subterráneo con capacidad para 280 vehículos y para uso exclusivo de los inquilinos o invitados autorizados.

Parque Redwood

El parque privado Redwood es una característica única del Centro Transamerica Pyramid, un íntimo bosque de secuoyas con 2.030m2 situado entre los rascacielos del distrito financiero. El parque diseñado por Tom Galli transplantó las secuoyas traídas de las montañas de Santa Cruz. Cuenta con una fuente diseñada por Anthony Guzzardo y sinuosos caminos flanqueados por helechos y cantos rodados que se suman a la tranquilidad del lugar.

Estructura

Los cimientos del edificio con un espesor de 9 m y una profundidad de 15.85m son el resultado de un vertido continuo de hormigón armado durante 24horas durante 3 días combinado con vigas de acero, creando un compacto bloque diseñado para poder moverse durante los terremotos. Sobre una estructura base de 12.000 m³ de hormigón reforzada con alrededor de 487 kilómetros de barras de acero se levanta el edificio con forma piramidal cuya estructura deriva en gran parte de las antiguas pirámides y cuya forma favorece que no se creen demasiadas sombras sobre las edificaciones de alrededor. La base en la que se apoya el edificio está formada por una serie de pórticos creados con pilares inclinados.

Características estructurales

La pirámide de Transamerica en San Francisco es famosa por su arquitectura, una amplia base que se estrecha a medida que sube y que aumenta la estabilidad del edificio. Una red de vigas diagonales en su base soporta el edificio tanto contra las fuerzas horizontales como verticales.

La característica estructural única de este edificio cónico es el sistema de armadura por encima de la cual se eleva la primera planta de la pirámide de cuatro caras. El entramado de vigas en X soporta tanto la carga vertical como la horizontal con una sobrecarga de arriostramiento que permite el movimiento torsional del edificio alrededor de su eje vertical.

Además de los marcos exteriores, cuatro marcos interiores se extienden hacia arriba en cada dirección, hasta el piso 17 y luego siguen otros dos hasta el piso 45.
En el piso 29 nacen dos contrafuertes triangulares que se elevan y sobresalen en los lados este y el oeste. Estas dos extensiones verticales externas son a la vez forma y función, permiten la preservación de espacio interior útil en los niveles superiores a la vez que son necesarias para soportar los núcleos de comunicación vertical. El contrafuerte oriental soporta el hueco del ascensor, mientras que el oeste abraza un eje de escalera y salida de escape. Sus fantásticas fachadas cuentan con nada menos que 3.678 ventanas. Es necesario un mes para que las máquinas puedan limpiar todos los cristales.

Su estructura fue cuidadosamente calculada para resistir los frecuentes terremotos de la ciudad. El terremoto de Loma Prieta con una magnitud de 7.1 grados sacudió el área de la bahía. A pesar de que las 48 plantas de la Pirámide se sacudieron durante más de un minuto el edificio no sufrió daños y nadie resultó herido de gravedad. El comportamiento estructural de la pirámide de Transamerica en tales condiciones extremas se puede atribuir a una cuidadosa ingeniería estructural del edificio, diseñado para soportar temblores sísmicos en un área a menudo castigada por fuertes terremotos.

Datos técnicos

  • Altura desde el vértice hasta el suelo: 257.56m
  • Ancho base: 53.34m
  • Altura aguja: 64.6m
  • Plantas: 48
  • Base: 4 niveles
  • Sótano: 1

Materiales

En la construcción se utilzó hormigón armado, vigas de acero y cristal.
Las caras de las fachadas de la pirámide fueron revestidas con elementos prefabricados de cuarzo blanco. Estos paneles están reforzados en cada planta con barras unidas en cuatro puntos y con una separación entre paneles que permite el movimiento lateral en caso de terremoto.
La aguja que corona el edificio y que se eleva 64.6m cubierta verticalmente con persianas de aluminio y coronada con una pieza de cristal. La aguja se ilumina indirectamente desde el interior para equilibrar la apariencia por la noche. Sólo 2 de los 18 ascensores de que dispone el edificio llegan hasta las plantas superiores.

Seguridad

El Transamerica Pyramid Center cuenta con personal de seguridad las 24 horas, monitores de vigilancia con circuito cerrado de TV y acceso con llave tarjeta. Además de un centro de mensajería independiente para la entrega de paquetes garantizados y un salvaguardado estacionamiento.

Video

Planos

Fotos

Fotos construcción

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