Arquitecto
Ingeniero estructural
Ove Arup & Partners
Ingeniero Eléctrico
Claude Engle and Ove Arup & Partners
Constructora
Monberg & Thorsen Sir Robert McAlpine
Fundador
Millennium Bridge Trust
Año de Construcción
1996 - 2000
Reformado en
2000 - 2002
Ancho
4m
Longitud
325 m
Vano
144m (vano principal)
Ubicación
Thames Embankment, London, Reino Unido

Introducción

El Puente del Milenio surge de una colaboración creativa entre arquitectura, arte e ingeniería. Desarrollado conjuntamente por Norman Foster, con el escultor Anthony Caro y los ingenieros de Arup, el encargo fue resultado de un concurso internacional. Se trata del único puente peatonal en Londres y el primer nuevo cruce en esta zona del río Támesis en más de un siglo.

En 1996, el Financial Times celebró un concurso internacional conjuntamente con el distrito londinense de Southwark y el Instituto Real de Arquitectos Británicos para diseñar un puente peatonal que cruzara el Támesis entre Southwark y Blackfriars. Surgió una colaboración única, arquitecto, artista e ingeniero, la propuesta ganó el concurso, un diseño minimalista que da a los peatones unas vistas inigualables de Londres, libres de tráfico y a cierta altura sobre el Támesis.

Situación

El Millennium Bridge une la City londinense y la Catedral de St Paul al norte con el Teatro Globe y la Galería Tate Modern, sobre el Bankside. Este distrito de Londres, Inglaterra forma parte de Southwark, está situado en la orilla sur del Támesis, a 4.4km al este de Charing Cross, extendiéndose un poco al oeste del Blackfriars Bridge y cercano al London Bridge, en los muelles de St Mary Overie, al este. Forma parte de una mejora y ampliación del distrito de negocios conocido como Better Bankside.

Concepto

«…El puente es una combinación de tecnología y estilo. No es la manera más barata de cruzar un río. Se trata de un equilibrio entre la eficiencia, el coste y la belleza. Ese equilibrio es emocional, no es racional… » Tony Fitzpatrick, de Arup, citado en Building Disign, 31 de marzo 2000

La propuesta ganadora del concurso es una pasarela peatonal en el centro de la ciudad, que tuvo en cuenta no sólo a las personas, sino también al medio ambiente, se trata de una pieza de arquitectura pública. Cuando se considera el vínculo entre la Tate Modern y la Catedral de St Paul aparece otro elemento vital en su diseño, el sentido puro de la forma física que impulsa a un escultor.
El Puente del Milenio con su gran vano que se extiende hasta cruzar el Támesis, es una expresión pura de ingeniería estructural. El puente es un puente colgante muy poco profundo, con cables altamente tensados, que se hunden 2.3m sobre el vano central de 144m, con un ratio de 63:1, seis veces menos profundo que el de un puente colgante convencional. Los cuatro cables en cada lateral de la cubierta están anclados a sendos pilares y apuntalados por dos soportes en el río. La ligera cubierta pasa entre estos cables y está soportada por brazos transversales que sujetan los cables a cada lado, con intervalos de 8m.

Estructura

Estructuralmente, el puente utiliza hasta el límite los avances tecnológicos. Con un vano central de 144 metros, es un puente en suspensión muy superficial. Ocho cables que corren a lo largo de los laterales de la cubierta de 4m de ancho, cuatro en cada lateral, están anclados en cada pilar con forma de Y que se introducen en el río, mientras que brazos de acero transversales a los cables, con intervalos de 8m soportan la cubierta en sí.

  • Altura sobre el río con marea alta: 10.8m
  • Altura pasamanos: 1.2m

Esta innovadora estructura conlleva que los cables nunca se eleven más de 2.3m por encima de la cubierta, permitiendo a aquellos que cruzan el puente unas vistas panorámicas ininterrumpidas, preservando las líneas de visión de los edificios de los alrededores.
Como resultado, el puente tiene únicamente un delgado perfil, formando un esbelto arco a través del agua, una esbelta cinta de acero durante el día, que se ilumina para formar una hoja resplandeciente de luz en la noche.

Colocación de amortiguadores

El puente se abrió el 10 de junio de 2000 y 100.000 personas lo cruzaron durante el primer fin de semana. En virtud de este tráfico pesado el puente mostró un mayor movimiento lateral del esperado, por lo que fue temporalmente cerrado. Una amplia investigación reveló que este movimiento fue causado por las pisadas sincronizadas de los peatones, un fenómeno del que poco se sabía con anterioridad en el mundo de la ingeniería. La solución fue encajar discretamente 37 amortiguadores de fluido viscoso, (disipación de energía), debajo de la cubierta para mitigar el movimiento horizontal y 52 amortiguadores de masa (inercial) para controlar el movimiento vertical.

Esta solución resultó ser un gran éxito y la investigación llevada a cabo por los ingenieros ha dado lugar a cambios en los códigos de construcción de puentes en todo el mundo. El puente fue reabierto el 22 de febrero del 2002.
Este incidente ha ocasionado que los londinenses lo hayan apodado con el sobrenombre de «Puente Tembloroso» (Wobbly Bridge).

Materiales

Los materiales principales utilizados en su construcción son el hormigón, el acero y el aluminio. Sobre dos plataformas de soporte de acero se ensamblaron tres secciones de 81m, 144m y 108m, de norte a sur. La cubierta es de aluminio con 4 m de ancho y flanqueada por barandillas de acero.

  • Muelles: Hormigón y acero

Los 8 cables de acero que mantienen el puente en suspensión están tensados para soportar 2000tn de peso, el paso de 5000 personas al mismo tiempo.

  • Cables: 120mm bobina bloqueada

Elementos

  • Brazos

Los brazos vinculan la cubierta del puente a los cables cada 8 m. Son secciones de acero hueco que se estrecha de 450mm2 a 225m2. Las abrazaderas que se conectan a los cables fueron cortadas de placas de acero con 350 mm de espesor.

  • Tubos

Los tubos redondeados de acero de los bordes se extienden entre los brazos y soportan la cubierta.

  • Cubierta

Los perfiles celulares extruidos de aluminio se extienden entre los tubos de los bordes para formar la superficie peatonal.

  • Iluminación

A lo largo de ambos bordes de la cubierta se han colocado tubos lumínicos que crean una apariencia de “brizna de luz” cuando el puente se observa a la distancia. Esta luz está cuidadosamente direccionada hacia la cubierta para que proporcione un nivel seguro y cómodo de iluminación ambiental, sin necesidad de luces direccionadas desde arriba.

  • Balaustradas

Balaustradas de acero inoxidable encierran la cubierta y soportan una ancha barandilla también de acero.

  • Juntas de movimiento

Las juntas de movimiento se instalan cada 16 m sobre la cubierta del puente. Éstas permiten que la cubierta se expanda y contraiga cuando los cables se mueven.

Video

Planos

Fotos WikiArquitectura (Junio 2014)

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