Puente de la Torre en Londres
Arquitecto
Ingeniero estructural
John Wolfe Barry
Constructora
Sir John Jackson, Sir William Arrol, Sir W. G. Armstrong, Mitchell y Co, Perry and Company
Año de Construcción
1886 - 1894
Altura
65m
Longitud
243,84m
Vano
42.5 m (abierto)
Coste
£1.184.000
Ubicación
Londres, Inglaterra

Introducción

El Tower Bridge es un puente que combina dos sistemas, basculante y suspensión, construido entre 1886 y 1894. El puente cruza el río Támesis cerca de la Torre de Londres y se ha convertido en un símbolo icónico de la ciudad.  Su construcción necesitó ocho años, cinco contratistas principales y la labor incansable de 432 trabajadores de la construcción cada día.

Historia

Después de contemplar la necesidad de un nuevo puente que uniera las orillas opuestas del Támesis, pues ante el aumento de tráfico y población los ya existentes no cubrían las necesidades, se nombró un comité para considerar el asunto e informar sobre los diferentes planes que se habían propuesto. Estos incluían esquemas para puentes de bajo nivel con aberturas oscilantes de varios tipos, y puentes de alto nivel con acercamientos inclinados o con elevaciones en cada extremo. También se propuso construir una línea ferroviaria en el fondo del río y llevar a cabo una puesta en escena itinerante con su cubierta sobresaliendo por encima del nivel del mar o se consideraron propuestas para un subterráneo y para grandes transbordadores de rueda de paletas. Ninguno de estos esquemas fue aprobado.

En 1878, Horace Jones, el arquitecto de la ciudad, presentó una propuesta para un puente a bajo nivel sobre el principio basculante, es decir, un puente a nivel con las calles, con dos hojas o brazos que podrían levantarse para dejar pasar los barcos río abajo y ser bajado para permitir que los vehículos pasen de un lado a otro a través del canal. En 1885 se aprobó una Ley del Parlamento que facultaba a la Corporación de la Ciudad de Londres para construir el puente. Horace Jones fue nombrado arquitecto y recibió el título de caballero, pero murió el mismo año pasando la responsabilidad de su construcción al ingeniero John Wolfe Barry.

La primera piedra se colocó en abril de 1886.  El puente tendría que haberse terminado en 1889, pero surgieron dificultades y se le pidió dos veces al Parlamento que extendiera el tiempo para completar el trabajo. Lo hizo, y el puente finalmente se abrió el 30 de junio de 1894, habiendo costado aproximadamente £ 1,000,000.

Ubicación

El puente móvil se extiende por el río Támesis uniendo los municipios  de Tower Hamlets y Southwark.  Es un hito distintivo que complementa estéticamente la cercana Torre de Londres, Inglaterra.

El municipio de Tower Hamlets  (London Borough of Tower Hamlets), en el Reino Unido, está situado al este de la City de Londres y al norte del río Támesis, abarcando ​una gran zona del tradicional East End y una parte de los remodelados  Docklands. Mientras que el  London Borough of Southwark  se ubica  en el sur de Londres,  formando parte de Inner London y se conecta con la ciudad de Londres mediante puentes.

Concepto

El Tower Bridge de Londres es uno de los puentes más reconocibles del mundo. Su estilo gótico victoriano deriva de una ley que obligó a los diseñadores a crear una estructura que estuviera en armonía con la cercana Torre de Londres.

John Wolfe Barry diseñó, conjuntamente con Horace Jones, un puente basculante con dos torres  sobre muelles. El tramo central se dividió en dos brazos o hojas iguales, que podrían levantarse para permitir el paso del tráfico fluvial y para los dos tramos laterales se recurrió a puentes colgantes.

Espacios

La proximidad del puerto y su ubicación en la dirección del mar requerían que el puente permitiera el paso de grandes embarcaciones. De ahí la decisión de crear un puente levadizo que se pueda abrir para acomodar el tráfico de embarcaciones. El mecanismo para abrir el puente está escondido en las dos torres. Hasta 1976, cuando el mecanismo se electrificó, se utilizó energía de vapor para bombear agua a los acumuladores hidráulicos que accionaban los motores. Este antiguo sistema aún se mantiene en buen estado y es utilizado como atracción turística, aunque hoy en día rara vez se elevan las plataformas. Una de las chimeneas del antiguo sistema, que a menudo se confunde con un poste de luz, se conecta a una vieja chimenea en una sala de guardia de la Torre de Londres.

La cubierta principal del puente soporta dos carriles de tránsito rodado con un ancho de 10,67m, que pasan entre dos pasarelas peatonales de 3,81m,  los tramos de suspensión y en la sección basculante de apertura del puente, con las pasarelas separadas de la carretera por vallas. Los carriles para coches pasan a través de cada una de las dos torres, mientras que las pasarelas peatonales  pasan alrededor.

Cada plataforma tiene más de 30 metros de ancho y se puede abrir en un ángulo de hasta 86º. Cuando se abre, el puente tiene una luz de casi 45 metros. Años atrás se solía abrir casi cincuenta veces al día, pero en la actualidad solo se eleva unas mil veces al año. Las pasarelas fueron diseñadas originalmente para permitir a los peatones cruzar incluso cuando el puente está levantado, pero se convirtieron en lugar de reunión para prostitutas y ladrones, por lo que se cerraron de 1909 a 1982.

Los elevadores del puente están preprogramados para el pase de cruceros y los visitantes puedan consultar el sitio web del puente para saber cuándo subirá o bajará.

Dentro del puente se encuentra la Tower Bridge Exhibition, un área de exhibición que abarca la pasarela y las dos torres en las que se puede observar la sala de máquinas victoriana.

Renovación

En 2014, se instalaron pisos de vidrio en las pasarelas, dando a los visitantes una inusual vista desde el puente. Los pisos de vidrio de 11 metros de largo están a más de 40 metros sobre el río, permitiendo observar desde arriba el tráfico sobre el Puente o la apertura y cierre.

Estructura

La estructura del Tower Bridge es de acero recubierta con mampostería y piedra. El puente tiene una longitud de 244 m con dos torres de 65 m de alto, construidas sobre muelles, combinando dos sistemas de puente, basculante y suspensión. Un puente basculante es una especie de puente levadizo que funciona sobre un pivote y está equilibrado con un peso pesado.

El puente se completó en 1894 y proporciona una abertura de 76 metros de ancho. Sus torres gemelas se elevan 64,92 metros sobre el Támesis. El largo del puente entre los dos contrafuertes es de 268,22m divididos en tres tramos. Los dos vanos laterales son puentes colgantes, cada uno de 82,30m de largo, con las barras de suspensión ancladas tanto en los contrafuertes como a través de las barras que se encuentran dentro de las pasarelas superiores del puente. Las pasarelas peatonales se encuentran a 44m sobre el río durante la marea alta.   Las gruesas cadenas que tienen estos tramos, tocan tierra en sus extremos, sobre torres de apoyo de altura moderada ancladas en la orilla y conectándose a las altas torres gemelas. Pesadas barras de unión,  al nivel de las vigas de conexión, unen los dos pares de cadenas de modo que en el centro una actúa como anclaje para la otra.

El vano central que se abre entre las torres se divide en dos hojas basculantes iguales, que se pueden elevar a un ángulo de 85º para permitir que pase el tráfico fluvial. Los balancines, que pesan más de 1,000 toneladas cada uno, se equilibran para minimizar la fuerza requerida y permitir a apertura en cinco minutos.

Los muelles del Tower Bridge son estructuras mucho más complicadas que los pilares de un puente ordinario. Además de soportar las torres que soportan las vigas superiores para las aceras del nivel alto y las cadenas de suspensión de los tramos fijos, también albergan el contrapeso y la maquinaria que opera las básculas.

Construcción muelles

Su construcción debió realizarse por separado, pues si se hubiesen realizado a la vez la puesta en escena hubiese ocupado demasiado espacio del río y obstruido su intenso tráfico. Por ese mismo motivo los constructores debieron adoptar un sistema de pequeños cajones para cubrir el área donde se construirían los cimientos de cada uno de los muelles.

Los cajones utilizados para asegurar la base de los muelles consistían en cajas fuertes de hierro forjado, sin parte superior ni inferior y una medida rectangular de 10,36x 37,95m. Para asegurar una buena base, se consideró necesario hundirlos a una profundidad de aproximadamente 6,40m en el lecho del río. Se utilizaron doce cajones para cada muelle, con un espacio entre ellos de 0,76cm. En los lados norte y sur de cada muelle había una fila de cuatro cajones, cada uno de 2,60m2, unidos en ambos extremos por un par de cajones triangulares, formados aproximadamente en la forma del muelle terminado.

El método adoptado para construir y hundir los cajones fue inusual. Primero se construyeron los cajones sobre soportes de madera en el sitio donde se hundiría. El cajón tenía una altura de 5,79m y estaba dividido horizontalmente en dos tramos. La porción inferior se conocía como el cajón permanente y la superior, que se podía quitar cuando se completaba el malecón, se llamaba cajón temporal. El objetivo de esta porción superior era simplemente mantener libre de agua el interior mientras se construía el muelle. Cuando estaba terminado, los soportes se retiraban y el cajón permanente se bajaba al lecho del río mediante cuatro potentes tornillos unidos a cuatro varillas de descenso. Después de que el cajón había alcanzado el suelo, se añadían varias longitudes de cajón temporal a la sección permanente, hasta que la parte superior de la porción temporal aparecía por encima del nivel de agua. La unión entre los cajones permanentes y temporales se ajustó con goma india.

Materiales

Los planes para su construcción comenzaron alrededor de 1876 cuando el este de Londres se convirtió en una zona muy densamente poblada y un puente sobre el Támesis en esa área de la ciudad parecía una necesidad. Se tardarían otros ocho años y muchas discusiones sobre el diseño antes de que comenzara la construcción.

La estructura de acero del puente está revestida con una mampostería que armoniza con el carácter arquitectónico de la adyacente Torre de Londres, granito de Cornualles y piedra de Portland sobre una base de ladrillo.

En su construcción se utilizaron 6.654,46m3 de granito de Cornualles y piedra de Portland, 20.000tn de cemento, 53.519m3 de hormigón, 31.000.000 ladrillos y 14.000tn de hierro y acero. El costo de los muelles fue de £ 111.122.

Acumuladores hidráulicos

Los basculantes del puente eran operados por sistemas hidráulicos que utilizaban vapor para alimentar los enormes motores de bombeo. La energía creada se almacenaba en seis acumuladores masivos y estaba disponible cuando se necesitaba para levantar el puente.    Los acumuladores alimentaban a los motores que impulsaban los basculantes hacia arriba y hacia abajo. A pesar de la complejidad del sistema, las básculas solo tardaban alrededor de un minuto en elevarse a su ángulo máximo de 86º

Video

Planos

 

Fotos

Fotos archivo

Fotos WikiArquitectura (noviembre 2013)

 

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Antigua sala de máquinas
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Alzado
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