Ingeniero
Huitt-Zollars
Ingeniero estructural
Santiago Calatrava
Constructora
Pegasus Link Constructors, Balfour Beatty/Fluor PLC Joint Venture
Año de Construcción
2011 - 2021
Altura
107m
Longitud
342,9 m
Ubicación
Dallas, Estados Unidos

Introducción

Santiago Calatrava diseñó 3 estructuras para la ciudad de Dallas, el puente Margatet Hunt Hill inaugurado en marzo del 2012  para tráfico vehicular, el puente Margaret McDermott para peatones y bicicletas  y un  tercer proyecto que fue suspendido.

El puente Margarete McDermontt  flanquea la vía que reemplazó al puente Interestatal 30 (I-30) en funcionamiento entre 1950 – 1960  cuando llegó al final de su vida útil. Fue diseñado  por Santiago Calatrava  y es parte del Proyecto Trinity River y el Proyecto Horseshoe (Proyecto Herradura).  Recibió su nombre de Margaret McDermott, una filántropa del lugar.

Con su construcción se busca mejorar el tránsito que cruza a diario el río Trinity o los atascos  del complicadísimo nudo de autopistas “Mixmaster” en la parte suroeste del centro de la ciudad de Dallas.

Cronología

Su construcción comenzó en 2012, aunque estaba planeada para el 2011, y se calculaba terminarlo a finales del 2014 pero problemas económicos obstruyeron su construcción y se comenzó a utilizar por tramos. Dichos problemas también influyeron en el diseño original del arquitecto Santiago Calatrava, entre ellos atenuar los arcos. 

  • La parte principal de hormigón del puente, que transporta el tráfico de la I-30, se inauguró en 2013.
  • En abril de 2014 se construyeron los cimientos para los arcos de acero, pero no fue hasta 2017 cuando se completaron.    
  • Nuevos problemas con los materiales no permitieron que los puentes arqueados se abrieran al tráfico de peatones y bicicletas hasta junio de 2021.

Ubicación

El puente diseñado por el arquitecto español brinda  acceso a peatones y ciclistas tanto para entrar como para salir del centro de Dallas, Estados Unidos. Su arco de 40 pisos y cables curvos adornan un extremo de la autopista Woodall Rodgers.

Concepto

El puente Margaret McDermott para peatones y ciclistas está compuesto por dos puentes gemelos de igual arquitectura y relación conceptual.  Éstos flanquean la IH-30, uniendo ambas orillas, unificando aún más los distritos ribereños  y permitiendo a los peatones y ciclistas atravesar el Río Trinity. 

El proyecto para la construcción del puente recibió el nombre de Proyecto Herradura (Horseshoe Project) por la forma de U invertida de sus dos arcos y forma parte del Proyecto del Corredor del Río Trinity.

“…El Proyecto del Corredor del Río Trinity reintroducirá un área recreativa vibrante y natural que promoverá la infraestructura de la ciudad y unificará aún más los distritos ribereños. La creación de lagos, costas y senderos forestales revitalizará el área ribereña en su conjunto y fomentará la mejora del distrito.

Estas mejoras, junto con la introducción de los icónicos puentes Margaret McDermott que brindan cruces de tránsito eficientes tanto para peatones como para ciclistas, son esenciales para la solidez del proyecto.  El acceso fue una consideración de diseño importante en el desarrollo de estos puentes. Nuestro espíritu de diseño integra a todos los grupos, ya sean entusiastas de caminar, personas mayores, personas en silla de ruedas, padres con cochecitos o ciclistas, brindándoles a todos los mismos puntos de acceso y rutas. El movimiento seguro a través de los puentes coexiste tanto para los peatones como para los ciclistas mediante la utilización de bordillos para delinear caminos con fines específicos, así como la iluminación para respaldar visualmente la separación sin comprometer el espíritu…” (Santiago Calatrava)

Espacios

El puente forma parte de un plan de regeneración mucho más amplio para esta parte clave de la ciudad, denominado Plan de Implementación del Río Trinity.

En lugar de proponer un solo puente, Calatrava identificó la necesidad de un enfoque unificado a lo largo de la orilla del río, concibiendo una avenida verde que incluye una serie de espacios verdes, lagos y servicios recreativos, todos conectados con rutas cómodas y transitables.

La IH-30, construida por el Departamento de Transporte de Texas, tiene 10 carriles principales para tráfico rodado con  un carril reversible para vehículos de alta ocupación y 4 carriles laterales. Los puentes peatonales y para bicicletas Margaret McDermott en los laterales de la Interestatal son dos puentes gemelos paralelos consistentes en dos arcos de empuje que abarcan 343m desde la base donde comienza el arco hasta la base donde termina y se elevan 87m  sobre la cubierta del puente. Los puentes de 6,10m de ancho cuentan con una acera elevada de 2,13m para peatones y dos carriles para bicicletas de 3,35m.  El punto más alto de los arcos es de 107m sobre el río.  Cada uno de ellos está clavado en el lado exterior del puente de la autopista, uno en dirección este, el otro en el lado exterior oeste.

Las preocupaciones sobre la seguridad de los cables que conectan esos grandes arcos blancos con las secciones peatonales del puente retrasaron su apertura, originalmente programada para 2017  y provocaron interminables acusaciones entre las personas que diseñaron el puente y las personas que pagaron por él.

La seguridad de movimiento entre los puentes coexiste tanto para los peatones como para los ciclistas mediante la utilización de bordillos que determinan los caminos con fines específicos, así como la iluminación que respalda visualmente la separación.

Un sistema de senderos se funde con los cuatro puntos de acceso a los puentes lo que asegura un movimiento fluido sin obstrucciones.

Estructura

El puente Margaret McDermott es un puente atirantado con arcos suspendidos. Su tramo central es un diseño convencional de autopista que tiene un tramo principal  de 343m de largo con pilares y vigas de hormigón.  Una serie de cables retorcidos conectan la parte inferior del pilón curvo del arco a la plataforma del puente.

La cubierta para peatones y bicicletas del arco atirantado, que es puramente decorativo, descansa sobre una protuberancia de soporte unida al puente de cubierta de hormigón de la autopista.

Arcos

Los arcos colgantes de acero a ambos lados del puente, que también albergan los senderos para peatones y bicicletas, están separados de la parte de hormigón. Con 107m de altura desde el nivel del agua y 87m desde la base de la cubierta no desempeñan ningún papel estructural, ni brindan apoyo alguno a los puentes de la autopista, son exclusivamente decorativos.

La instalación de cada una de las piezas centrales de los  arcos, 95,10m de largo y 192tn de peso, se completó con un ascensor nocturno. Fueron levantadas por gatos de cable en aproximadamente 4 horas y media, se trata de las piezas finales de los  arcos.

Construcción arcos

En abril de 2014 se construyeron los cimientos para los arcos, incluidos los pozos perforados que se extienden hasta 27m de profundidad en la llanura aluvial entre los diques. Desde la base, cada arco comienza como dos hilos gruesos que se unen brevemente, luego se separan nuevamente y se vuelven a unir más arriba.

La intrincada geometría del arco, aunque visualmente dramática, agrega una complejidad significativa a todos los aspectos del proyecto, desde la ingeniería de montaje hasta el control geométrico del campo. Para abordar los desafíos asociados con los requisitos de control geométrico se utilizó la tecnología LIDAR de detección de luz y alcance para desarrollar un modelo tridimensional completo de cada segmento de costilla individual del arco a medida que se fabrica. Luego, el arco se ensambla «virtualmente» en CAD 3D antes de que el acero salga del taller de fabricación. El modelo 3D resultante se usa luego para establecer la geometría de referencia para su uso durante la erección de la pieza.

Aunque los carriles de coches se habilitaron en 2013 los puentes arqueados para peatones y bicicletas sufrieron retrasos debido a problemas primero en la entrega de las piezas de acero y una vez montados con los cables que unen los arcos con las bases del puente y su resistencia a los fuertes vientos. Las vibraciones ocasionadas por estos vientos han provocado múltiples incidentes como la falla de varias varillas de anclaje o grietas en los puentes. Debido a estos problemas y a la necesidad de completar las señales de iluminación los puentes para peatones y bicicletas fueron inaugurados en junio de 2021.

Materiales

Los principales materiales utilizados en su construcción son el acero blanco y el  hormigón. La fabricación de las piezas de acero se realizó en Tampa Steel Erecting Company, la empresa siderúrgica más antigua de Florida. American Bridge es el contratista para erigir los arcos y puentes de acero que trabajan en el Proyecto Horseshoe.  

Cada uno de los 4 pilares de anclaje para los arcos consumió 4536tn de hormigón especial para puentes. Incrustadas en cada pilar hay 78 varillas de anclaje, cada una de 3m de largo y aproximadamente 1¼ pulgadas de diámetro. Se alinean con agujeros en los primeros segmentos del arco.

El arco se fija a la parte central de la plataforma con 58 cables blancos que descienden desde su centro. El soporte de 4,9m de diámetro está formado por 25 segmentos individuales fijados con 9100kg pernos y 450tn de hormigón.

Video

Planos

Fotos

David Swinney

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