Arquitecto
Constructora
Lon Piper de Texas
Año de Construcción
1929
Ubicación
Cañon City, Colorado, Estados Unidos

Introducción

El Royal Gorge es el puente colgante más alto del mundo, entendiendo esto como la altura desde el tablero al terreno más bajo por donde cruza el puente.

Es habitual leer que el Viaducto de Millau ostenta este puesto, pero se hace referencia a altura estructural, que en este caso llega a los 343 metros sobre el Río Tarm, desde la cota de agua del río al elemento más alto de los pilares donde se atiranta el tablero del viaducto. Pero la altura libre entre el tablero y el río es de 270 metros. En el puente Royal Gorge esta altura es de 321 metros, que le otorga el mérito como el más alto.

En el fondo de la garganta un tren turístico circula paralelo al río Arkansas, por el mismo trazado que lo hacía el antiguo tren de pasajeros de Colorado.

Historia de su construcción

La historia del Royal Gorge Bridge se remonta a 1907, cuando el gobierno federal donó «la Garganta Real» a la ciudad de Cañon City, estado de Colorado, para su uso como parque municipal. Ante la necesidad de aumentar la popularidad del parque como una atracción turística, se necesitaba un puente para cruzar la Royal Gorge y de ese modo unir los dos puntos más altos del desfiladero.

La primera parte del proyecto fue la construcción de los pilares de hormigón que sirvieron de base para las torres de acero, que soportan los principales cables de suspensión.

Trabajadores de la compañía Lon Piper

La piedra triturada, granito, utilizado para crear estas estructuras se producen en el lugar de trabajo como resultado de las excavaciones que se hicieron en el cañón. Cuando se completaron las bases de hormigón, la construcción de las torres de acero comenzó y a su finalización los cables de acero de media pulgada fueron tirados de un lado al otro del cañón procediendo a su anclaje y tensado hasta la parte superior de las torres.

Aunque muchos trabajadores sin experiencia trabajaron en la construcción del Royal Gorge Bridge, y a pesar de los riesgos que implicaba el proyecto, éste se completó en siete meses sin mortalidad ni incidentes.

El puente fue construido en seis meses por la compañía Lon Piper de Texas, entre el 5 de junio de 1929 y finales de noviembre de 1929 por $ 350,000, el costo hoy fácilmente superaría los $ 15 millones. Pero para aquellos que se aventuran a través de él, ya sea caminando o en vehículo, la experiencia no tiene precio.

Rehabilitación

La rehabilitación consistió en la sustitución de los cuatro puntos de anclaje del cable, la sustitución de los últimos 100 metros de cada extremo del cable, la sustitución todos los cables de suspensión, y la instalación de un nuevo sistema de cable de viento.

Situación

El Royal Gorge Bridge está cerca de Cañon City, estado de Colorado, en medio de un parque natural a través de las Montañas Rocosas y sobre el río Arkansas, Estados Unidos.

Concepto

El puente no fue construido con el propósito de servir al transporte sino como puente de servicio peatonal y atracción turística y de hecho ha continuado siendo una de las atracciones turísticas más visitadas en Colorado desde su construcción. A través del puente se cruza La Garganta Real que une la zona del parque de diversiones del mismo nombre.

Estructura

Torres de anclaje

Es un puente colgante con anclajes de gravedad y dos torres dobles de vigas de acero de las que salen 300 toneladas de cables también de acero que soportan el peso de la pasarela.

El suelo del puente está formado por tablas de madera que cuando pasa algún coche, carros de golf o bicicletas, retumban al recibir mayor peso del acostumbrado.

Puente Colgante

Un puente colgante es un puente sostenido por un arco invertido formado por numerosos cables de acero, del que se suspende el tablero del puente mediante tirantes verticales. Desde la antigüedad este tipo de puentes han sido utilizados por la humanidad para salvar obstáculos. A través de los siglos, con la introducción y mejora de distintos materiales de construcción, este tipo de puentes son capaces en la actualidad de soportar el tráfico rodado e incluso líneas de ferrocarril ligeras.

Datos técnicos

Ancho : 5 metros

Largo: 384 metros

Envergadura principal: 268 metros

Altura torres : 46 metros

Peso de los cables : 300 toneladas

Altura sobre el río: 320,95 metros

Materiales

La pasarela está cubierta por 1292 planchas de madera, de las cuales aproximadamente 250 necesitan ser sustituidas anualmente.

El tablero está formado por vigas de acero que pesan 1000 toneladas y sobre las cuales descansan las maderas.

Las torres están montadas con vigas de acero y sus bases fueron hechas con hormigón armado y granito de la zona.

Aún más sorprendente es la superestructura del puente, que incorpora 2.100 líneas de alambre galvanizado N º 9.

Planos

Fotos

Royal Gorge Bridge
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