The Barbican
Ingeniero estructural
Arup
Ingeniero acústico
Dr. P. Grootenhuis, Dr. Parfitt
Diseñado en
1955 - 1959
Año de Construcción
1963 – 1974
Área del terreno
160 000m²
Ubicación
Londres, Inglaterra

Introducción

El Barbican, icono de la arquitectura brutalista siempre ha sido un proyecto controvertido. Votado en 2003 como el “edificio más feo de Londres”, es entre los aficionados al diseño uno de los tesoros arquitectónicos del Reino Unido. Convertido en el barrio de la cultura y las artes escénicas, hoy en día vivir aquí es signo de distinción y cierto poder adquisitivo.

En 2001, todo el complejo recibió el estatus de listado de Grado II.  Se puede visitar el sitio libremente, desde los numerosos espacios públicos, cafés y restaurantes del Centro hasta las aceras y los jardines.

Después de la Segunda Guerra Mundial, la Corporación de la City de Londres, el organismo rector de la ciudad, trató de reconstruir el área comercial conocida como Cripplegate Ward, que había sido arrasada casi por completo durante el Blitz. Reconociendo la necesidad de una reestructuración integral después de la guerra, la Ley de planificación urbana y rural de 1947 permitió a las autoridades locales, como la Corporación, comprar terrenos para reconstruir grandes áreas.

La construcción comenzó en 1963 y aunque algunos de sus edificios se habilitaron en 1969 cuando aún estaba en construcción, no fue inaugurado oficialmente hasta el 3 de marzo de 1982 por la reina Isabel II  quien lo declaró «una de las maravillas modernas del mundo», con el edificio visto como un hito en términos de escala, cohesión y ambición. Sus impresionantes espacios y su ubicación única  lo han convertido en un lugar reconocido internacionalmente, ubicado dentro de un paisaje urbano,  como uno de los logros arquitectónicos más importantes del siglo XX.

Ubicación

Es muy difícil encontrar en el centro de una gran ciudad un espacio lo suficientemente grande como para desarrollar un proyecto a gran escala como es el Barbican. En este caso, los bombardeos continuos sobre la ciudad de Londres, Inglaterra,  por parte de los alemanes durante la Segunda Guerra Mundial fueron los responsables de arrasar esta parte de la City, una zona que una vez fue hogar del comercio de telas.  La destrucción fue tan extensa que en 1951 solo 48 personas estaban registradas como residentes en el barrio de Cripplegate Ward.

Barbican era el nombre de una calle en la bulliciosa zona comercial en el barrio de Cripplegate. A finales del siglo XIX fue el centro del comercio de telas, cuero, peleteros, guantes y una gran cantidad de otros comerciantes.

Barbican Estate se encuentra a poca distancia a pie de varias estaciones de metro, tren y rutas de autobús. También puede llegar caminando aproximadamente 30´ desde el centro de Londres.

Concepto

El Barbican fue desarrollado a partir de diseños de los arquitectos Chamberlin, Powell & Bon como parte de una visión utópica para transformar un área de Londres devastada por los bombardeos durante la Segunda Guerra Mundial (Blitz). Los arquitectos aprovecharon la oportunidad para proponer una transformación radical en la forma de vivir en los edificios y las ciudades.

El resultado es uno de los logros arquitectónicos más ambiciosos y únicos, una ciudad dentro de otra ciudad, que se eleva por encima del nivel de la calle y se basa en una rica paleta de referencias, desde las antiguas fortalezas romanas y el modernismo francés hasta las vacaciones mediterráneas y el diseño escandinavo.

En el momento de la construcción del Barbican como una isla elevada dentro de la ciudad  se consideraba la iniciativa, que posteriormente fue descartada, de crear una red de pasarelas elevadas que conectaran el complejo con el resto de los barrios.  Los arquitectos Chamberlin, Powell & Bon afirmaban que estaban diseñando no solo una serie de edificios sino todo un vecindario con numerosas entradas y salidas, algunas de las cuales se fueron modificando a lo largo de los años.

Las viviendas estaban pensadas para atraer a un público diferente, descrito por los arquitectos como: «… jóvenes profesionales, probablemente con un gusto por las vacaciones mediterráneas, la comida francesa y el diseño escandinavo…». La finca fue un medio para atraerlos de regreso a lo que se había convertido en una Ciudad bastante desierta después de la guerra, y su diseño fue pensado como una gran parte de este atractivo.

Espacios

Las viviendas del Barbican están agrupadas en 3 bloques de torres, trece bloques aterrazados  y dos bloques de adosados.  En la actualidad, este complejo residencial es el hogar de unas 4000 personas, alojadas en alguno de sus 2014 pisos organizados en torno a escuelas, instituciones culturales como el Barbican Centre, un centro de artes escénicas sede de la Orquesta Sinfónica de Londres y la Orquesta Sinfónica de la BBC, una escuela de música y teatro, un conservatorio, una biblioteca, una galería de arte, el Museum of London y las ruinas de la antigua iglesia de St Giles Cripplegate,  una de las pocas iglesias medievales que quedan en pie en Londres.

Para los arquitectos Chamberlin, Powell & Bon era importante que la gran finca y el centro de la ciudad estuvieran unidos con motivos visuales. El texto jugó un papel importante en esto, y contrataron a Herbert Spencer para diseñar la fuente y la señalización alrededor de la propiedad.

Torres

A medida que se avanzaba en el proyecto las torres se hicieron más altas y cambiaron de forma. En un principio los arquitectos propusieron tres torres cuadradas de 30 pisos, delgadas y de apariencia ligera. En 1959 propusieron torres poligonales de 37 pisos y finalmente en 1961 se tomó la decisión de construirlas con 43 y 44 pisos. Se introdujeron en el diseño una línea de techo irregular, balcones salientes triangulares y miembros estructurales verticales. Cada torre tiene tres ascensores de pasajeros desde un vestíbulo central.

Este cambio en la cantidad de pisos fue un requisito del Consejo del Condado de Londres relacionado con la densidad de personas por metro cuadrado y la pérdida de viviendas en la zona debido a la construcción del complejo Barbican. La altura de las torres, por encima del nivel del podio, es de 43 pisos en el caso de Cromwell Tower y 44 pisos en el caso de Lauderdale y Shakespeare Towers. Parecen triangulares, pero, estrictamente hablando, son poligonales. En el interior las tres son muy similares. Dejando a un lado los áticos en la parte superior de cada torre, cada piso alberga tres viviendas.

Las salas de estar se planifican en las esquinas de las torres para asegurar la entrada de luz solar la mayor parte del día. Las cocinas y los baños se concentran en el centro de los bloques para que las salas de estar, los comedores y los dormitorios tengan la máxima superficie de pared exterior.

Los sótanos contienen almacenes para inquilinos, tanques principales de almacenamiento de agua y salas para equipos mecánicos y eléctricos.

Bloques con terraza 

Los largos bloques de terrazas, diseñados para formar un fondo para los espacios a nivel de suelo, a veces se elevan directamente desde el podio y otras se elevan por encima de él sobre columnas. Tienen hasta 7 plantas, todas ellas residenciales.

En la parte sur del Barbican son paralelos entre sí o sí están uno al lado del otro forman un ángulo de 90º entre ellos. Corren de norte a sur o de este a oeste. En el Barbican norte la posición es muy similar excepto que la dirección de los edificios sigue la «cuadrícula» del  contiguo complejo Golden Lane Estate, en lugar de la del  Barbican sur.

Todos los apartamentos tienen balcón  al que se accede a través de ventanas corredizas de aluminio con gruesos marcos de madera barnizada. Los balcones tienen pavimentos de hormigón y jardineras. Los interiores de los pisos tienen armarios junto a la puerta de entrada que contienen buzones y cajas de contadores. Los apartamentos del séptimo piso tienen techos altos con bóveda de cañón.

Podio

Un  podio es la plataforma que se utilizó para elevar el proyecto un poco y a una corta distancia, por encima de su entorno.  Este nivel peatonal, que puede variar en altura, generalmente se encuentra a 6m sobre el nivel de la calle y ocupa 4,8ha del lugar en forma de terrazas unidas por paseos más altos. Dado que el podio se pensó como un nuevo «nivel del suelo», se decidió designarlo como planta baja o 0. Los otros pisos son 1, 2, 3, etc. hacia arriba o 01, 02, 03 hacia abajo. El nivel 03 es a veces el nivel de la calle. El podio parece estar aún más alto cuando te inclinas sobre uno de los bordes de la balaustrada para mirar el lago o los jardines, que de hecho no están al nivel del «suelo» sino varios metros por debajo de él.

La continuidad de las terrazas pavimentadas que se extienden debajo de los edificios  y las áreas de plantación o agua que unen y definen los espacios abiertos, hacen una contribución significativa a la unidad del conjunto. Los principales espacios abiertos encerrados por las largas terrazas del edificio al sur de Barbican están dispuestos a gran escala con césped, árboles forestales y jardinería acuática, como es familiar en los parques y plazas de la capital inglesa.

El lago artificial que adorna el podio es de aguas poco profundas, motivo por el cual están teñidas. De este modo se evitan los reflejos de los edificios que lo rodean, lo que podría crear la ilusión de profundidad y hacer que alguna persona quisiera nadar.

Generalmente hablamos de «el podio», pero para ser estrictamente correctos hay que aclarar que se trata de dos podios.  Dado que el terreno desciende hasta el río, para mantener la finca completamente plana, el podio tuvo que ser escalonado, en la parte norte tuvo que construirse unos metros más alto que el podio sur.

La mayor parte de la superficie que se encuentra debajo del podio está ocupada por aparcamientos y locales comerciales.

Barbican Center

El Barbican Center es un centro de arte  reconocido mundialmente,  con dos teatros, el Barbican Theatre  con 1166 localidades y The Pit con capacidad para 200 asistentes, una galería  de arte, la Barbican Art Gallery con un anexo en forma de herradura, tres cines con capacidad para 288, 255 y 155 espectadores,  una sala de conciertos para 1949 espectadores, el Barbican Hall, espacios informales para diversas actividades escénicas, 3 restaurantes, 7 salas de conferencias y 2 espacios para exhibiciones.  El Museo de Londres está al lado, al igual que algunos ejemplos auténticos de la arquitectura romana.

Desde el momento de su inauguración el centro ha servido como piedra angular creativa y cultural de la ciudad y ha proporcionado una plataforma para artistas e intérpretes de todo el mundo.

Estructura

La estructura del Barbican consiste básicamente en edificios de hormigón, sobre columnas macizas y cimientos de pilotes perforados. El uso monumental del material fue posible gracias a la elección de hormigón armado  in situ como método de construcción.

Cimentación

En el momento de realizar la cimentación, tanto de las torres como de los bloques de terrazas y del Barbican Estate en general los ingenieros tuvieron que tener muy en cuenta y asesorarse sobre cómo se abordarían dichos cimientos sobre los túneles del tren que pasan por debajo del sitio. Era esencial asegurarse de que los ferrocarriles no perturbaran los conciertos o las obras de  teatro en el Barbican Center, o a los propietarios de los apartamentos. Los especialistas en acústica consultados propusireon montar las vías del tren sobre cojinetes de goma que reducirían la cantidad de vibración que llega al suelo y la estructura de los edificios. Esta solución ha funcionado a lo largo de los años.

Otra de las cuestiones a tener en cuenta fue la necesidad de garantizar que ninguno de los pilotes  o  rellenos de hormigón del subsuelo desviaran los canales de agua subterráneos que actualmente pasan por debajo de la catedral de St Paul’s. En ese momento, existía la preocupación de que la construcción pudiera secar el suelo debajo del desarrollo y de la catedral y causara daños estructurales a la misma.

Torres

Para las torres se recurrió a un sistema de cimientos de hormigón y pilotes que soportaran la carga.  Las formas curvas de los balcones salientes fueron diseñadas para reducir la resistencia al viento. La estructura principal de los bloques de torre está formada por un hueco de ascensor central y escaleras con un marco periférico de vigas y pilares divididos que se elevan desde columnas expuestas.

Cada bloque está formado por unidades prefabricadas de hormigón armado estructural que fueron diseñadas para formar un marco alrededor de la cara exterior de los edificios. Esta fue la estructura principal. Las paredes internas proporcionan una mayor estabilidad secundaria y cierta capacidad de carga. Los muros de hormigón fueron más gruesos en la parte inferior del edificio donde soportan la mayor parte del peso.

Edificios con terrazas

Los edificios de las terrazas tienen una estructura simple de muros transversales de carga y losas de piso de hormigón armado, con vigas que se extienden hasta el borde del balcón.  Se adoptó este sistema constructivo porque permite que muchos apartamentos tengan ventanas de pared a pared o de suelo a techo.

Muchos de los edificios de terrazas se sostienen sobre columnas de 1,2 metros de diámetro. La idea era abrir el espacio alrededor de los edificios y crear continuidad entre diferentes partes del diseño. El efecto deseado era que la gente siempre tuviera una gran vista a su alrededor evitando la sensación de opresión a causa de las grandes torres.

Aparcamientos y locales comerciales

Para que las áreas que se encuentran debajo del podio pudieran ser utilizadas, principalmente como aparcamientos, pero también como locales comerciales, fue necesario que las columnas que sostienen el podio no estén demasiado juntas.

En la zona sur las columnas generalmente están a una distancia de 10,69m y el techo se formó con una rejilla cuadrada de nervaduras de hormigón armado y una losa también de hormigón en la parte superior. En la parte norte el espacio entre columnas es de 7m y se adoptó una estructura de losa plana más convencional.

Estas losas normalmente pueden soportar cambios considerables de temperatura sin agrietarse, pero debido a las cargas pesadas y los grandes vanos del Barbican, la losa del podio superior se dividió en áreas que no superaban los 13,94m2 y se equiparon con juntas de expansión que separan las losas estructuralmente. Estas juntas de expansión o «discontinuidades estructurales» se hicieron herméticas mediante el uso de barras flexibles de agua.

Materiales

Los edificios están construidos en su mayor parte con hormigón armado, mezclado con granito triturado, pero hay algunas áreas donde fue necesario el uso de hormigón pretensado.

A lo largo de las diversas fases de su planificación, la apariencia del Barbican pasó por muchas posibles apariencias.  Originalmente, Chamberlin, Powell y Bon pretendían que el Barbican se pareciera a sus diseños para el vecino Golden Lane Estate, con paneles de colores y detalles más delicados. En un informe de 1959, los arquitectos delinearon los planos para que las terrazas de los bloques se cubrieran con mármol blanco, las torres con hormigón muy pulido y las columnas se terminaran en hormigón liso y coloreado. Incluso se propuso revestir los balcones con mosaicos.  Esta selección de materiales bastante lujosa y costosa fue rechazada por la ciudad de Londres, dando lugar al acabado de hormigón martillado que resultó más económico, aunque demandó una intensiva mano de obra.   La apariencia obtenida con este revestimiento se convirtió en una de las características remarcables de este titánico proyecto. Las paredes tuvieron que ser martilladas para lograr una apariencia uniforme en la superficie de todos los edificios.   El trabajo no se podía hacer hasta que el hormigón estuviera completamente seco, por lo que se martillaba con picos.

El pavimento del podio y otras áreas abiertas se realizó con baldosas color tierra. Las paredes externas que sostienen el podio y las construcciones que están debajo se revistieron con ladrillos de “semi-ingeniería” del mismo color y textura.

En  las escaleras, los alrededores del lago, la mayor parte de los aparcamientos y las entradas a los apartamentos por debajo del nivel del podio  se utilizaron ladrillos y tejas.

La iluminación del podio está controlada por células fotoeléctricas que encienden todas las luces al anochecer y se apagan por la mañana.

Video (by The Architecture Fundation)

 

 

 

Planos

Fotos

by WikiArquitectura (junio 2014)

WikiArquitectura

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Planta general
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Planos plantas
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