The Promontory Apartments

Arquitecto reforma
Alfred Swenson Pao-Chi Chang Architects, Wiss Janney Elstner
Constructora
Peter Hamlin Construction Company
Promotor
Pace Associates, Herbert Greenwald
Diseñado en
1946-1947
Año de Construcción
1947-1949
Reformado en
1965-1966, 1990-1994, 1995
Altura
66.5 m
Pisos
22
Ascensores
4
Ubicación
Chicago, Estados Unidos

Introducción

The Promontory Apartments es el primer edificio en altura construido por Mies van der Rohe. También es considerado como el primer edificio en el mundo en mostrar su estructura, hecho que le valió las alabanzas de la crítica. Nació de la colaboración del arquitecto con Herbert Greenwald, agente inmobiliario de Chicago, con quien colaboraría en muchos proyectos más, entre ellos el de 1300 Lake Shore Drive Apartments.

Además, The Promontory Apartments, llamado así por situarse frente a Promontory Point, es la primera torre de Estilo Internacional construida en Estados Unidos.

El edificio fue incluido en el Registro nacional de sitios históricos de Estados Unidos el 29 de Noviembre de 1996 gracias a que un grupo de propietarios e inquilinos del edificio prepararon la candidatura de éste poniendo de manifiesto su importancia en la carrera de Mies van der Rohe y en la historia de la arquitectura.

Situación

The Promontory Apartments se encuentra el distrito Hyde Park de Chicago, junta a Lake Shore Drive, en el lado sur de la ciudad. El emplazamiento se caracteriza por estar frente al lago Michigan y Promontory Point, una península con un parque que se adentra en el lago.

Concepto

The Promontory Apartments es el primer edificio que trata la estructura como un elemento arquitectónico. Los elementos que definen el edificio son la volumetría simple, la estructura vista y los grandes vanos de cristal.

Durante el desarrollo del proyecto Mies van der Rohe dibujó dos opciones para The Promontory Apartments. La primera opción consistía en un edificio con estructura de hormigón armado a la vista en todas las fachadas y 21 pisos de altura. La segunda opción contaba con cerramientos de acero y cristal en las fachadas principales. Aunque la segunda opción era más atrevida, Mies acabó decantándose por la primera por razones prácticas. La Segunda Guerra Mundial acababa de terminar y los suministros de acero para la construcción todavía escaseaban. Sin embargo, no olvidaría la idea de la fachada der acero y vidrio, y la materializaría tres años después en el proyecto de Lake Shore Drive, uno de los edificios más influyentes del siglo XX. Así, The Promontory Apartments se quedó a un paso de ser la innovadora torre de cristal y acero.

Este proyecto también supuso un cambio radical en la arquitectura de la ciudad, marcando el cambio de estilo de edificios neoclásicos y art decó a propuestas de estilo internacional muy depuradas y nada ornamentadas.

Historia

En 1946 Herbert Greenwald, de Pace Associates, quería llevar a cabo un edificio de viviendas en Chicago. Para el diseño de éste contactó con Frank Lloyd Wright, pero los servicios del renombrado arquitecto eran demasiado caros. Más tarde se puso en contacto con otros arquitectos como Le Corbusier y Walter Gropius. Éste último rechazó la propuesta por hallarse Chicago demasiado lejos de su lugar habitual de trabajo, el campus de la Universidad Harvard en Massachusetts. Sin embargo, Gropius sugirió a Greenwald que contactara con Mies van der Rohe.

La propuesta de Mies fue tan radical que encontró muchas críticas. Algunos veían en el edificio la imagen de un simple almacén; otros se preguntaban cómo podía vivir la gente en una vivienda con tantos cerramientos de cristal. Además de enfrentarse a las críticas Mies y Greenwald tuvieron problemas para encontrar la financiación necesaria para la construcción. Finalmente convencieron a un banquero, C.A. McCelvain, de que apoyara el proyecto.

La gente empezó a interesarse en éste a raíz de la exposición en el MoMA de Nueva York de una maqueta de la versión final del proyecto y los planos de la versión en acero y cristal.

Poco tiempo después de la finalización de la construcción los 122 apartamentos ya estaban vendidos. El proyecto resultó todo un éxito, propiciando la continuidad de la colaboración entre Mies y Greenwald en futuras empresas.

En 1960 la sociedad de The Promontory Apartments contactó con el arquitecto para que éste les aconsejara sobre las reformas que querían llevar a cabo en el edificio: alteraciones en la planta baja y un sistema de aire acondicionado empotrado en las paredes. En base a las indicaciones de Mies los cambios se llevaron a cabo entre 1965 y 1966.

Entre 1990 y 1994 Alfred Swenson Pao-Chi Chang Architects restauró la planta baja del edificio, concretamente la sala y la zona de los buzones. Un sistema de acondicionamiento con Fan-coils fue instalado en unas cabinas de acero inoxidable y se incluyeron nuevos espacios de almacenamiento y una sala para el guarda de seguridad con sistema de cámaras de vigilancia. También se ampliaron las ventanas hacia el vestíbulo haciéndolas llegar de techo a suelo. Todos los cambios se hicieron siguiendo el estilo original del edificio. En 1993 se llevaron a cabo otras obras de restauración en la planta baja, incluyendo la sustitución del pavimento que se había ido agrietando.

En 1995 la junta de propietarios contactó a la firma de arquitectura e ingeniería Wiss Janney Elstner para llevar a cabo la restauración de una parte del exterior del edificio. Un año después se decidió invertir 1.5 millones de dólares en la restauración de todo el exterior. En 1996 el edificio fue incluido en el Registro nacional de sitios históricos de Estados Unidos.

Espacio

Exterior

El edificio se sitúa en el extremo este de la parcela. Está compuesto por tres partes: una logia en el nivel de calle, las plantas de apartamentos y un ático de dos plantas dividido en dos partes unidas por un solárium y que contiene la maquinaria de los ascensores. Los cerramientos de cristal de la planta baja se retiran del plano de fachada creando un porche de entrada. Ésta se sitúa sobre una plataforma elevada dos escalones respecto al nivel de la calle.

El exterior del edificio está definido por la estructura portante de hormigón armado y por vanos de ladrillo y cristal colocados en un plano más retirado, enfatizando el papel de los pilares en la composición del bloque de viviendas. Las aberturas en fachada se encuentran principalmente en las fachadas este y oeste, dejando las fachadas norte y sur prácticamente ciegas. Los cerramientos de cristal están subdivididos en dos partes, abajo las ventanas practicables, arriba cerramientos de cristal fijos.

Interior

La forma del edificio nace de intentar dar al mayor número de apartamentos vistas hacia el lago Michigan. La planta del edificio tiene forma de dos T unidas. Cada una de estas partes funciona independientemente, teniendo cada una dirección de calle, un sistema de escaleras y un núcleo de ascensores propios. Ambas partes están unidas por un vestíbulo común en la planta baja con cerramientos de cristal de techo a suelo que permiten una visión tanto del lago y el parque como de la terraza situada entre las dos alas posteriores del edificio. Cada una de estas partes tiene tres apartamentos por planta a partir del tercer piso. Los núcleos de comunicación vertical se encuentran en el centro de la T que forma cada ala del edificio. La primera planta cuenta con dos apartamentos a modo de entresuelo, lo que conlleva que todo el edificio cuente en total con 122 apartamentos.

Cada apartamento tiene una entrada principal y una de servicio. Los apartamentos de la cara este del edificio cuentan con dos habitaciones con orientación opuesta, una hacia el este y las vistas al lago y otra hacia el oeste y con vistas hacia la ciudad. Los apartamentos de las alas posteriores del edificio también cuentan con dos habitaciones, una mirando al oeste y otra mirando al patio interior que hay entre las dos alas del edificio. Mies tuvo especial cuidado en proporcionar suficiente luz natural y una ventilación cruzada a cada apartamento.

El sótano cuenta con cuartos de mantenimiento, almacenes y lavandería.

Estructura

El edificio está compuesto por una estructura de hormigón armado basada en una retícula de 5.05×5.70 metros. Las vigas principales se encuentran en la dirección este/oeste, las viguetas en dirección norte/sur. El edificio cuenta con ocho tramos estructurales en la dirección norte/sur. De este a este hay dos tramos estructurales en el cuerpo principal del edificio y dos más en las alas posteriores de éste. Cada ala hace dos tramos más de norte a sur.

Los cimientos están compuestos por bloques de madera, situados debajo de cada uno de los pilares, unidos entre sí en la parte superior por vigas de hormigón.

Materiales

La materialidad del edificio está especialmente definida por la estructura de hormigón visto. Ésta es tratada por primera vez como un elemento arquitectónico más. Los cerramientos están compuestos por paredes de doble hoja de 25 cm de grosor. De exterior a interior, la fachada está compuesta por una hoja de ladrillo pulido visto, una capa de 5 cm de aislamiento y una pared de bloques de hormigón de 10 cm de grosor. El acabado interior es un enlucido de yeso.

Las ventanas, de un solo cristal, tienen carpintería de aluminio anodizado y un sistema que asegura la ventilación natural. Los techos están compuestos por placas de yeso suspendidas de unos 7 cm de grosor. Las particiones interiores son bloques de hormigón con acabado de yeso de 5 cm de espesor.

Drawings

Photos

La arquitectura se explica mejor en imágenes

¡Síguenos en Instagram!