Ingeniero
Mustapha Rifai, Lennart Gerte
Ingeniero estructural
Vatten – Byggnadsbyzan
Constructora
Energoprojekt
Promotor
Ministerio de Agua y Electricidad de Kuwait
Año de Construcción
1971-1976
Altura
185m-145m-113m
Volumen
9.000m3
Ubicación
Kuwait City, Kuwait

Introducción

Diseñadas por VBB Swedish Engineers, Sune Lindström y Malene Björn y construidas por Energoprojekt, empresa contratista de Belgrado, la Torre de Kuwait (أبراج الكويت), nombre generalmente utilizado en singular aunque haga referencia un grupo de tres torres, fue inaugurada el 1 de Marzo de 1979. Su construcción formaba parte de un proyecto de distribución de aguas, a cargo de una empresa sueca cuyo arquitecto, Sune Lindström, erigió cinco grupos de sus típicas torres de agua “setas”, pero el emir de Kuwait, el jeque Jaber Al-Ahmed, quería un diseño más atractivo para el sexto grupo. Se le presentaron 10 diseños diferentes, decidiéndose por el presentado por el arquitecto danés Malene Björn .

La Torre de Kuwait fue, junto con las Torres de Agua de Kuwait, galardonada con el Premio Aga Khan de Arquitectura (1980). Durante la Primera Guerra del Golfo, en 1990-1991, las torres fueron dañadas y reparadas en 2012.

Situación

Las torres fueron ubicadas en la parte norte de Kuwait City, cerca de la orilla del Golfo Pérsico. Por expreso deseo del jeque Al-Ahmed, en el momento del diseño fue necesario prestar especial atención a este grupo de torres ubicadas en un promontorio sobre la bahía de Kuwait, posición desde la que se dominan los alrededores.

Concepto

Según el arquitecto las Torres de Kuwait hacen referencia a los ideales de la humanidad y a la tecnología, representados por “ la esfera del mundo” y “el cohete” tecnológico. Las Torres se han convertido en un monumento urbano que simboliza el renacimiento económico progresivo de Kuwait, así como un punto de referencia mundial, cultural y turístico.

Por otro lado, la referencia al pasado histórico, a través del minarete con el colorido revestimiento de placas de acero esmaltado en el tratamiento de las esferas, e inspirado en los mosaicos que cubren las cúpulas de las mezquitas y los santuarios , completan el diseño.

Proyecto

Una torre de agua siempre destaca sobre la construcción de la ciudad. Colocar un depósito con un volumen considerable de agua por encima de los edificios más altos del área puede dar al proyecto una impresión de pesadez y desequilibrio. La Torre de Kuwait tiene una ubicación delicada desde este punto de vista y se han tenido que considerar numerosas soluciones para contrarrestar estos efectos.

La torre principal, con sus dos esferas y 185 metros de altura, al igual que la segunda torre, son “depósitos de agua”. La tercer torre, con su forma de aguja delgada y extrema, se ha construido principalmente para completar la unidad escultural, pero también es aprovechada para los equipos eléctricos. Juntas las tres torres forman un todo armónico y variado, una creación arquitectónica completamente única, casi una escultura, que contrasta fuertemente con los edificios más bajos del entorno.

Espacios

Torre principal

Elevándose a una altura de 185m sobre el nivel del mar, esta torre de hormigón se compone de planta baja y dos esferas, la esfera principal y la esfera mirador.

Sección

Planta baja

En planta baja se accede a una gran sala de recepción, Royal Hall, con un restaurante árabe en el exterior. Los ascensores transportan a los comensales y visitantes hacia la primera esfera o a la segunda, hacia la plataforma de observación, utilizando una entrada y ascensor independientes.

Esfera principal

A 75m sobre el nivel del mar, la esfera principal destina su parte baja a un tanque de agua con capacidad para 4.500 m3 y en la parte superior ofrece restaurantes con capacidad para 90 personas, un jardín interior, cafés y dos salas de recepción, Al Waha y Dasman, con capacidad para 50 personas. Desde los espacios públicos se puede ver el Downtown de Kuwait y el Golfo Arábigo.

Al abandonar el ascensor, el visitante se encuentra con un brillante vestíbulo en el que nace una curvada escalera de mármol, aunque lo que más atrae son las espectaculares vistas que ofrece su circular pared de vidrio. Descendiendo por la escalera se llega a la planta de los restaurantes y a la zona de apoyo a la cocina que se ubica en el nivel inferior. Sobre el piso del restaurante está el jardín interior, cuyo acceso se realiza por las escaleras que nacen en el vestíbulo. Con su techo abovedado y alto, es lo suficientemente grande para realizar recepciones de hasta 400 personas.

Esfera mirador

Situada a 123m sobre el nivel del mar y totalmente cerrada con vidrio, se convierte en un observatorio panorámico sobre la ciudad de Kuwait. Esta esfera giratoria realiza una rotación de 360º en 30 minutos. Dentro de esta planta se incluyen una tienda de recuerdos y una cafetería rápida.Esta esfera superior, aunque más pequeña, también cuenta con dos niveles, la plataforma de observación en el nivel bajo y el café en el superior.

Segunda Torre

A 147m sobre el nivel del mar, esta torre no accesible al público, es el apoyo de un tanque esférico con una capacidad de 4.500m3 de agua.

Tercera Torre

Con una altura de 113 metros sobre el nivel del mar, la tercer torre es una aguja de hormigón que además de servir para completar la composición, guarda los equipos de electricidad e ilumina las otras dos y los terrenos circundantes.

Estructura

Por razones arquitectónicas y de urbanismo, la Torre de Kuwait tuvo que ser construida cerca de la costa, donde las condiciones del terreno son malas. Los complicados cimientos y la altura de las torres, la principal 185 metros, hicieron necesario utilizar métodos de alta tecnología en su diseño y construcción, para solucionar los problemas de cimentación.

Los pilotes de cimentación fueron perforados y rellenados en situ con hormigón reforzado. Las losas de cimentación de las torres más altas se realizaron con reductor pretensado en previsión de posibles grietas. Los ejes de las torres y depósitos fueron realizados en hormigón reforzado con hierro. La estructura de los embalses fue sometida a esfuerzos de compresión antes de su puesta en servicio, mediante cables de acero que fueron tensados y anclados al hormigón.
Los altos ejes de la torres se levantaron con un encofrado deslizante y utilizando diversos tipos de hormigón, tanto en los ejes como en los depósitos, ya que los requisitos de resistencia y estanqueidad eran altos. El hormigón más utilizado fue el de fuerza 35 y 40 MPa. Durante los meses de Mayo a Septiembre no se pudo trabajar en la terminación de las estructuras estancas, pues las temperaturas superaban los 40º, teniendo que enfriar el agua con hielo.
El sistema de pretensado utilizado en las losas de cimentación y en las paredes de los depósitos fue el BBRV, con cables de hasta 1.38 MN de resistencia. Las costillas del pretensado se colocaron por dentro, permitiendo un espacio interior de trabajo protegido por la banda de pretensado en el interior de las paredes de los depósitos y dejando un exterior liso.

Para asegurar la eficacia de los pararrayos colocados en las puntas de las tres torres, la placa metálica que los recubre fue soldada a las estructuras de refuerzo metálicas de los ejes, incluyendo tuberías de agua, además de colocar numerosos hilos de cobre que corren desde el vértice hasta los puntos de tierra.

Materiales

Las torres fueron construidas con hormigón armado y pretensado, vidrio y placas esféricas de acero esmaltado.
Las esferas sólidas de las torres tienen un acabado de hormigón y luego fueron revestidas con placas cóncavas y redondas de metal esmaltado. Este tipo de revestimiento dio profundidad al diseño, al ser un material diferente, con características diferentes al eje. El resultado final fue un icono de tres ejes simples de hormigón, que llevan tres esferas complejas.

Las piezas esféricas de las torres están recubiertas con aproximadamente 41.000 piezas de acero chinas, esmaltadas con ocho tonos diferentes de verde, azul y gris, combinando una tranquilizadora armonía entre el azul de las aguas y el cielo, a la vez que evocan los azulejos de las mezquitas tradicionales. Los discos están dispuestos en patrones espirales alrededor de las esferas.

Patrones

Los patrones pueden ser creados como método estructural o por una razón estética. Las Torres de Kuwait disponen de dos tipos de patrones debido a la complejidad de la forma esférica. El sistema de vidrio triangular reflectante, con marcos de aluminio, se aplicó sobre la esfera panorámica para permitir la transparencia y la vista. En el resto de las zonas públicas los cristales también son radiantes-reflectantes para combatir las altas temperaturas y los rayos del sol.

La punta de cada torre está cubierta con acero inoxidable que actúa como un protector de rayos, conectado a tierra a través de los refuerzos de acero de los ejes, como también por las tuberías de agua y los cables de cobre.

La mayor parte del cemento utilizado fue de procedencia local y la grava de la mezcla recogida en el desierto, al igual que la arena, que previamente a su utilización debió ser lavada con el fin de evitar los depósitos de sales de cloro y sulfatos.

En las zonas interiores comunes los suelos son de mármol o están recubiertos con moqueta.

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Planos

Fotos

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