Mendelsohn, Erich

Nacido
Olsztyn, Polonia
19870321
Fallecido
San Francisco, Estados Unidos
19530915
Nacionalidad
Alemana

Erich Mendelsohn (1887-1953), arquitecto alemán cuyos diseños curvilíneos y expresionistas representaron una alternativa al estilo funcionalista imperante en el siglo XX.

Llamó la atención en 1918 con una serie de bocetos que aportaban una nueva manera de hacer arquitectura. Se basaba en la utilización expresionista de diseños curvos tanto en líneas como en volúmenes. Todo esto se comprueba en el observatorio de Einstein en Potsdam (1921). Durante la década de 1920 una serie de encargos para tiendas y cines le ayudaron a evolucionar y afirmar su expresión. Estos edificios muestran la influencia que tuvo Frank Lloyd Wright en su obra. Fachadas curvas, líneas marcadas y largos ventanales horizontales.

En el pabellón De La Warr (1935, Bexhill-on-Sea, Inglaterra) incluye una escalera de caracol encerrada en una torre de cristal. Su material preferido fue un hormigón muy fluido que se ajustaba con precisión a su estilo expresionista.

Erich Mendelsohn pertenece a un período de transición complejo que se extiende desde el expresionismo alemán hasta el modernismo europeo. Acompañó a sus conocidas imágenes anticipatorias con una serie de obras de arquitectura que definieron rasgos distintivos de la arquitectura moderna tal como se puede observar en la célebre “Torre Einstein”, los “Almacenes Schocken” y la notable estructura de hormigón con aventanamientos frontales y sesgados a 45º de la fábrica de sombreros Steinberg.

Fundó el denominado Grupo Noviembre como una “liga de artistas” en una época en que los arquitectos, artistas y artesanos fundaban asociaciones diversas para reforzar su propia identidad; entre ellos pueden citarse desde el Anillo de Cristal en la primera época del expresionismo alemán hasta el Bauhaus. Fue también co-fundador de la Liga de Arquitectos de Berlín en 1925 y contribuyó con sus ideas, sus famosos sketches y sus obras a definir los nuevos conceptos de la naciente arquitectura moderna.

Mendelsohn comenzó a dibujar sus famosos sketches en 1914 y prácticamente continuó a lo largo de su vida produciendo esas imágenes. Él mismo definió el concepto de esas imágenes a partir de “un eje de simetría pero que debido a los puntos de vista de sus perspectivas tomadas en forma oblicua, se perdía en parte la simetría generativa”. Los futuristas (Sant’ Elia en particular) eligieron puntos de vista similares, aunque, de acuerdo a algunos críticos, no poseían los conceptos estructurales que le permitieron a Erich Mendelsohn pasar de esas primeras imágenes a obras concretas.

Las características distintivas de su personalidad son que en medio de las convulsiones políticas que sufrió Alemania antes, durante y después de la Primera Guerra Mundial (1914-1918) siguió produciendo imágenes arquitectónicas incluso desde el frente de guerra (algunas de ellas tenían el tamaño de una estampilla) y puede considerarse que estos conjuntos de dibujos fueron la base de sus obras posteriores.

Buildings & Projects (1)

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