Fábrica de Sombreros Steinberg, Herrmann & Co.
Arquitecto
Diseñado en
1920 - 1921
Año de Construcción
1921 - 1923
Reformado en
2000 - 2003
Área del terreno
4,7ha
Área construida
10.000m2
Ubicación
Luckenwalde, Berlín, Alemania

Introducción

La antigua fábrica de sombreros Steinberg, Herrmann & Co., un edificio industrial expresionista, es uno de los diseños más importantes de Erich Mendelsohn. La planta comenzó a operar en 1923, convirtiéndose en una de las obras pioneras del movimiento de la Nueva Arquitectura. Se convirtió en el símbolo de la ciudad de Luckenwalde gracias a la distintiva estructura del techo en la zona de tintorerías que recuerda a un sombrero estilizado.

Mendelsohn desarrolló dos proyectos diferentes para la fábrica de sombreros en Luckenwalde. En 1919 se le había encargado la ampliación de la fábrica de sombreros Herrmann & Co ya existente. En 1920 elaboró un proyecto que no se realizó.

Después de la fusión de Herrmann con su competidor Steinberg en enero de 1921, Mendelsohn   se encargó de diseñar un nuevo edificio en el sitio industrial. Los nuevos planos fueron aprobados en noviembre de 1921 y se comenzó la construcción. El proyecto para la caldera y la sala de máquinas fue aprobado en 1022 y posteriormente las puertas de enlace. Justo antes de su finalización, en 1923 un gran incendio destruyó el techo de madera dejando ilesos los armazones de hormigón. Finalmente, en el verano de 1923 la nueva fábrica fue completada.

A mediados de la década de 1930, los nacionalsocialistas se apropiaron de los edificios para producir municiones. Para evitar convertirse en el blanco de los ataques aéreos, se demolió el llamativo sombrero de los tintoreros. Después de la guerra, la antigua fábrica de sombreros sirvió primero como sala de reparación y luego como fábrica de rodamientos. Después de la desaparición de la RDA, el complejo permaneció inactivo y se fue deteriorando cada vez más.

En 1996, juntamente con estudiantes de la Architectural Association en Londres, se prepararon estudios de reutilización adaptativa para la fábrica.  Aunque estructuralmente sólido, el edificio había estado desocupado durante muchos años y había sufrido extensas modificaciones externas. Trabajando con representantes locales, se aseguró la financiación privada para desarrollar un plan maestro estratégico, incluida la restauración y el restablecimiento de la estructura externa del edificio y el análisis de oportunidades de desarrollo potenciales. Entre 2000 y 2003, la planta finalmente se reconstruyó y se restauró su característica cubierta de techo. Hoy en día, la planta industrial está catalogada como un monumento histórico y es conocida como la Sala Mendelsohn.

Ubicación

La fábrica fue construida en Luckenwalde, Industrial Road, a unos 50 kilómetros al sur de Berlín, Alemania, ciudad que fue uno de los centros más importantes de fabricación de sombreros del país desde mediados del siglo XIX.

Concepto

En 1921 como parte de la fusión de dos de los más grandes talleres en la fabricación de sombreros, Herrman y Steinberg, se construyó un nuevo complejo industrial. El contrato fue adjudicado al entonces desconocido arquitecto Erich Mendelsohn, quien era amigo de Gustav Herrmann. En un área de 10,000 metros cuadrados, se diseñaron y construyeron cuatro salas de producción, una caldera, una turbina, una sala de teñido y dos garitas. El genio de Mendelsohn fue particularmente evidente en la construcción de la sala de teñido, con una moderna capucha con forma de pozo que permite la ventilación. Mendelsohn demostró que incluso un edificio puramente funcional tiene derecho a la belleza.

Espacios

Se trata de la primera planta industrial construida por Mendelsohn. Situada en un sitio alargado, la fábrica consiste en una pluralidad de edificios para desarrollar la producción dual de sombreros de lana y de fieltro. Estas salas están separadas a lo largo del eje de simetría del edificio.

En el centro de la planta se encuentran los cobertizos utilizados para el procesamiento en húmedo, el tinte y la central eléctrica. El teñido y la central eléctrica eran dos líneas del trabajo y, por lo tanto, estaban en un eje simétrico del sistema y son las alturas dominantes en la parte delantera y trasera de la instalación, contrastando con la orientación horizontal de las salas de montaje. Todo el complejo ocupa 4,7ha, mientras que la fábrica en sí cubre un área de 10.000 m².

Las fachadas se caracterizan por los detalles del diseño expresionista como las líneas en diagonal de algunas de las ventanas y esquinas del edificio, el relieve de la mampostería y el abultamiento en las partes de arriba o debajo de las ventanas.

La construcción se realizó en tres etapas: primero los cobertizos y las obras de tinte, accesibles por ambos lados. Posteriormente  la central eléctrica con la caldera y la caseta de la turbina, que se encuentran al lado de una vía sin uso de ferrocarril y finalmente el camino de acceso y la caseta de entrada. La tienda de productos terminados al lado de la entrada nunca fue construida.

Sala de teñidos

La estructura alargada de las tintorerías, también conocida como la «sala de Mendelsohn», tiene una presencia casi sagrada. La sala de aproximadamente 10,000 m2 está dividida en cuatro bahías que se extienden bajo los techos con picos y claraboyas. La estructura del techo contenía un moderno sistema de ventilación que dirigía los humos del proceso de teñido hacia el exterior. En el centro el espacio se extiende en toda su extensión de forma diáfana.

La sala de teñido canalizó los humos tóxicos despidiéndolos hacia el exterior lo cual en la época se consideró un diseño innovador. La torre también se parecía a un sombrero, convirtiéndose eventualmente en una marca registrada de Luckenwalde.

Estructura y materiales

La estructura es en vigas de hormigón armado con muros de ladrillo.

La fábrica y su construcción se consideraron de vanguardia, utilizando materiales nuevos e innovadores para la época, acero, hormigón, vidrio y madera. También fue moderna en términos de tecnología de producción. La utilización de hormigón armado para los rodamientos de la estructura fue una novedad en la arquitectura industrial de la época.

El techo estaba cubierto con una superficie recubierta de goma.

La fábrica de sombreros tiene varias características técnicas innovadoras para la época como la forma del techo de la fábrica de teñido con la instalación de un novedoso sistema de ventilación.

La utilización de hormigón armado, madera y vidrio se consideraron también una peculiaridad debido a las diferentes propiedades de los materiales.

Planos

Fotos

Alzados
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Maqueta
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