Arquitecto:
Reed & Stem , Warren & Wetmore
Promotor:
New York y Harlem Railroad
Diseñado en:
1903
Año de Construcción:
1903-1913
Reformado en:
1994–2000
Área del terreno:
37.000 m2
Facade:
Piedra
Ubicación:
New York, Estados Unidos

Estación Central de New York

Introducción

La actual estación Grand Central Terminal fue construida sobre la antigua Grand Central Station inaugurada en 1871 y cuyo nombre aún es comúnmente utilizado para referirse a la estación de trenes. La necesidad de renovar el edificio original vino dada por el hecho de que se debían soterrar las antiguas vías y jubilar los trenes a vapor, reemplazándolos por trenes eléctricos, decisión que se vio reforzada por un incendio masivo en las vías, causado por la colisión de dos trenes en 1902.

Dibujo 1871 primeros andenes

Desde sus primeros bocetos en 1903 las obras tardaron 10 años en completarse, fue inaugurada en febrero de 1913 y reformada entre 1994-2000.
La monumental estación fue construida por la compañía New York y Harlem Railroad, encargando las obras a los arquitectos Reed & Stem que se encargaron del aspecto funcional del proyecto y a Warren & Wetmore para la estética de la estación. Se trata de un edificio estilo Beaux-Arts que sirve como centro de conexión para trenes, metro, coches y peatones de una manera eficiente.

Grand Central Terminal es una de las joyas arquitectónicas de la ciudad de los rascacielos, que ha conseguido sobrevivir durante un siglo conservando su estilo. En la década de los 50 la Grand Central Terminal estuvo a punto de ser demolida, el motivo fue el precio del metro cuadrado de terreno en Manhattan y el descenso en el uso del ferrocarril, debido al auge del automóvil, conjuntamente con la creación de nuevos lugares de residencia. Para salvar la estación se decidió vender el edificio construido en su parte trasera y crear zonas comerciales dentro del recinto, con la esperanza de atraer al público. El éxito fue rotundo, es mayor el número de turistas que entran a comprar en sus tiendas, a comer en sus restaurantes o a sacar fotografías que los usuarios del tren, los cuales superan las 100.000 personas diarias.

De la venta del edificio de oficinas surgió el rascacielos Pan Am, actualmente Edificio MetLife, con 59 plantas.

Grand Central Terminal fue:

  • Declarada New York City Landmark el 2 de Agosto de 1967.
  • Incluida en el Registro Nacional de Lugares Históricos el 17 de Enero de 1975.
  • Designada National Historic Landmark el 8 de diciembre de 1976

Situación

Grand Central Terminal, ocupa una extensión de terreno de 37.000 metros cuadrados ubicado entre la calle 42, Vanderbilt Av y Lexintong Av, en Midtown Manhattan, New York City, Estados Unidos. Su cuarta fachada linda con el Edificio MetLife que sala a la calle 45 y con el cual tiene numerosas comunicaciones. El acceso principal para vehículos se realiza a través de Park Av que se eleva sobre la calle 42 hasta alcanzar la entrada a la estación. El acceso peatonal se realiza por numerosas entradas, tanto sobre Lexintong Av, la calle 42 o Vandervilt Av

Se encuentra al lado del Grand Hyatt New York y del Edificio Chrysler. A los andenes del nivel superior se accede desde la Explanada Central o por los varios pasillos y pasajes que se ramifican a partir de ella.

Concepto

Reed & Stem

La estación pensada por Reed & Stem fue concebida como un sistema de circulación eficiente entre las calles de la ciudad, los trenes, subterráneos y los edificios adyacentes. Un viaducto rodea la estación uniendo Park Avenue Norte y Sur.

Año 1918

Los trenes suburbanos y de larga distancia están aislados en dos niveles de vías y múltiples rampas sustituyen a las escaleras, facilitando el tráfico peatonal a través de la estación. El edificio dispone de muchas comodidades para el viajero, establecimientos comerciales, estación de policía, vestuarios, oficinas y apartamentos privados. Después de casi 100 años de su fundación y a pesar de reordenamientos posteriores y un aumento dramático en el tráfico, la estación sigue cumpliendo con sus funciones de forma correcta.

Warren & Wetmore

Siguiendo el modelo de los baños romanos imperiales, Warren & Wetmore Diseño de Arquitectura y Bellas de Artes , cubrió con un tratamiento superficial el magistral plan de circulación creado por Reed & Stem. El monumental vestíbulo principal está coronado por un techo abovedado de yeso suspendido de una subestructura de acero. Ventanas térmicas permiten la entrada de luz en el hall y sirven como corredores que unen a los espacios de oficinas en las cuatro esquinas de la explanada. Bóvedas de Guastavino ponen gracia en el amplio y poco profundo nivel inferior. Bellotas y hojas de roble, ambos símbolos de la familia Vanderbilt fundadora de la primera estación, adornan el interior.

Descripción

Fachada

La fachada sur de esta terminal es verdaderamente impresionante. En un frontón de casi quince metros, revestido con piedra caliza de Indiana, se encuentran las estatuas de Mercurio, dios del comercio, Minerva, diosa virgen de la sabiduría, la medicina y las artes, y Hércules, el legendario romano semidiós, mientras columnas corintias flanquean los arcos. La fachada fue diseñada por el arquitecto Whitney Warren en 1913, sin embargo, el grupo de estatuas fue esculpido por Jules-Alexis Coutain. En el centro de las estatuas destaca el reloj con cristales de Tiffany, con una circunferencia de 4 metros. Esta fachada, que sigue el modelo de un arco de triunfo romano, tiene 14,60 metros de alto y simboliza el triunfo de la vía férrea. También fue concebida como una puerta de entrada a la ciudad, situada, en 1903, principalmente al sur de la estación.

Interior

  • Bóveda

Bóveda pintada por Paul Helleu

En la vasta extensión que forma la explanada principal de la estación destaca el techo abovedado, que se encuentra a 45,72 metros de altura, pintado por el artista francés Paul Helleu. El diseño recrea un cielo al atardecer, cuajado de doradas estrellas y constelaciones del zodiaco, tema inspirado en un manuscrito medieval. El mural de la bóveda es una de las características más famosas de Central Station.

Si se observa la pintura de cerca, se ve que el cielo está al revés y las estrellas ligeramente desplazadas. Una de las explicaciones es que el diseño se basa en un manuscrito medieval, donde se visualizaba el cielo tal como se vería desde fuera de la esfera celeste, por eso las constelaciones están al revés. Cuando la familia Vanderbilt se enteró de este hecho, lo justificó diciendo que el techo plasma el cielo visto por Dios, no por el hombre.

La restauración realizada en Grand Central Station reveló el brillo original del vestíbulo principal y de su cúpula. La pintura original de 1912, fue remplazada a finales de 1930 para corregir los desprendimientos y caídas de yeso del techo original. Este nuevo techo, oscurecido por décadas con lo que la gente pensó era consecuencia del carbón y humo del diesel, demostró a través de un examen esprectroscópico que en realidad eran el alquitrán y la nicotina del humo del tabaco los causantes del deterioro. Se mantuvo una mancha oscura encima de Steak House Michael Jordan, sin tocar, para recordar a los visitantes la suciedad que cubría el techo.

  • Galería de los susurros

La Grand Central alberga otra peculiaridad, The Whispering Gallery, La Galería de los Susurros. Este espacio se encuentra cercano al Oyster Bar & Restaurant, en el nivel inferior. Si alguien se para en esta galería y murmura, este murmullo podrá ser oído por las personas ubicadas en el otro extremo o aún más lejos. La acústica de los arcos de cerámica hace posible que este susurro aumente su volumen y sea transmitido a través de las cúpulas de estas galerías desde un extremo a otro.

Es fácil imaginar cómo esta galería debe excitar la imaginación a la gente que la atraviesa, y son conocidas las bromas de que son objeto muchos transeúntes desprevenidos.

Espacios

Vestíbulo principal

El vestíbulo principal con 84 metros de largo por 37 de ancho y 38 de alto, es la parte más llamativa y conocida de la estación. Lo más sorprendente de la sala, además de su tamaño, son sus techos y la decoración en general, con sus grandes placas de mármol rosa de Tennessee. Las taquillas se despliegan en sus contornos, aunque muchas de ellas se mantienen cerradas desde la introducción de las máquinas expendedoras de boletos. Unos días después de los atentados del 11 de septiembre de 2001 fue colgada una gran bandera Americana en el centro de la gran Explanada, debajo de la cúpula. En el centro de esta Explanada también se encuentra la caseta principal de información con el reloj de cuatro caras en su parte superior, lugar perenne de encuentro y uno de los símbolos más reconocibles de la Terminal.

Foto de 1934
  • Pantallas

Las pantallas que anuncian los horarios de partida y arribo de los trenes eran originalmente electromecánicas. Contenían hileras de paneles plegables que mostraban la información sobre los trenes. Éstas fueron remplazadas con mosaicos de alta resolución LCD, fabricados en Italia.

  • Reloj

Cada una de las cuatro caras del reloj está hecha de ópalo, y tanto Sotheby´s como Christie´s lo han valorado entre $ 10 millones y $ 20 millones de dólares. Dentro del mármol y la pagoda de bronce se encuentra una “puerta secreta” que oculta una escalera de caracol que conduce a la caseta de información en el nivel más bajo.

Vanderbilt Hall

Vanderbilt Hall, llamado así por la familia Vanderbilt, que construyó y fue propietaria de la estación original, está justo al lado del vestíbulo principal. Antiguamente la sala de espera principal de la terminal, que ahora se utiliza y alquila para diversos eventos.

  • Apartamento Campbell

El Apartamento Campbell es un salón de cócteles, elegantemente restaurado, ubicado justo al sur de la entrada por la 43 y Vanderbilt Avenue, que atrae a una mezcla de viajeros y turistas. Fue durante un tiempo, no sólo la oficina del magnate John W. Campbell , sino también su casa. Esta diseñado basándose en una réplica de galerías de un palacio florentino del siglo XIII.

Vías

Construida en la época del apogeo de los trenes de larga distancia para pasajeros, aún se encuentra entre las estaciones de trenes más grandes del mundo por el número de plataformas: 44.

Plano vías nivel superior

Las 67 vías que se despliegan a lo largo de las plataformas se distribuyen en dos niveles, ambos subterráneos, 41 en el nivel superior y 26 en el más bajo.

Las vías están numeradas de acuerdo a su ubicación en el edifico de la terminal:

  • Nivel superior

En el nivel superior la numeración va del 11 al 42, de este a oeste. Las vías 22 y 31 fueron eliminadas a finales de 1990 para la construcción de Grand Central North, la número 12 fue también eliminada para ampliar la plataforma entre las vías 11 y 13. La pista 14 sólo se utiliza para la carga de un tren que recoge basura.

Plano vías nivel inferior
  • Nivel inferior

El nivel inferior cuenta con 27 vías, numeradas del 100 al 126, de este a oeste, aunque sólo las 102-112, y 114-116 se utilizan actualmente
para el servicio de pasajeros. Ello hace que sea fácil para los usuarios localizar rápidamente desde que vía sale el tren correspondiente. Las vías con numeración impar son, por lo general las ubicadas en el lado este de la plataforma.

Servicios

Además de andenes, Grand Central Terminal contiene restaurantes, el más famoso de los cuales es el Oyster Bar y puntos de venta de comida rápida, alrededor del hall de comidas en el nivel inferior, debajo de la Explanada Central. También alberga un mercado de alimentos frescos, panaderías, librerías, quioscos, un gourmet y un anexo del New York Transit Museum, en total más de cuarenta tiendas minoristas.

M42

Un sub-sótano secreto, conocido como M42, se encuentra debajo de la Terminal para contener los convertidores de tracción AC – DC, utilizados para suministrar corriente continua al edificio. La ubicación exacta del M42 es un secreto muy bien guardado y no aparece en los planos, ante la posibilidad de resultar centro para un ataque terrorista, aunque fue enseñado en televisión. Los convertidores rotativos originales de finales del siglo XX no fueron retirados y se mantienen como registro histórico.

Video

Planos e imágenes

Fotos

Fotos WikiArquitectura (Diciembre 2014)

Otras fotos

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